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Volar por Venus para llegar a Marte sería más barato, más rápido

Una misión tripulada a Marte todavía está por muchos años, si no décadas.

Pero a medida que la tecnología de cohetes avanza masivamente, los científicos comienzan a preguntarse cuál podría ser la mejor manera de llegar allí. Y una nueva idea, Space.com informes, implica un viaje lateral a otro de los cuerpos planetarios de nuestro sistema estelar.

Para que las visitas al Planeta Rojo sean más baratas y rápidas, los científicos argumentan que hacer un sobrevuelo de Venus podría tener mucho sentido.

En un libro blanco escrito por un equipo dirigido por el geólogo planetario John Hopkins, Noam Izenberg, los investigadores argumentan que los sobrevuelos de Venus no solo “brindan oportunidades para practicar operaciones humanas en el espacio profundo”, sino que “ofrecen numerosas opciones de retorno seguro a la Tierra”. bien.

“Hay ciencia en dos planetas por mucho menos que el precio de dos misiones tripuladas separadas”, dijo Paul Byrne, un geólogo planetario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que trabajó en el periódico. Space.com.

Hablando en términos generales, hay dos formas de llegar a Marte y regresar: o vas cuando la Tierra y las órbitas de Marte se alinean, algo que solo ocurre cada 26 meses, y esperas hasta que los planetas se alineen nuevamente para el regreso. Como Space.com señala que eso significa que los astronautas podrían quedar atrapados en Marte durante un año y medio.

El otro método es usar el tirachinas de Venus para azotar una nave espacial usando fuerzas gravitacionales, un proceso que podría terminar reduciendo significativamente la cantidad de combustible necesaria para llegar a Marte.

Hay muchas otras ventajas de este enfoque también. Tal viaje podría hacerse cada 19 meses y permitir estadías mucho más cortas, hasta solo un mes. También podría permitir retornos de emergencia mucho más rápidos y simples a la Tierra si algo saliera mal.

Es un enfoque de dos pájaros con una piedra: los científicos también están entusiasmados con la perspectiva de ver mejor a Venus durante el enfoque.

Gracias a su proximidad y menor retraso, los astronautas en las cercanías de Venus incluso pudieron “controlar los rovers en la superficie y los aviones en la atmósfera en tiempo real con un casco de realidad virtual y un joystick”, el geomorfólogo planetario John Hopkins Kirby Runyon, quien trabajó en el libro blanco con Izenberg, dijo Space.com.

Pero hay un pequeño inconveniente: el viaje real podría tomar un poco más de tiempo, y la radiación solar podría representar una amenaza mayor para la salud de los astronautas gracias a la proximidad de Venus al Sol.

Alberto S
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