Viajando por caminos caprichosos con Izumi Matsumoto

A principios de esta semana, supimos que Izumi Matsumoto, creador del manga icónico y la exitosa serie de anime Kimagure Orange Road, falleció. El trabajo de Matsumoto influyó profundamente en la persona en la que me convertí y en el camino de la vida que elegí. Aunque la inclinación natural es echarle la culpa a este terrible año, Matsumoto sufrió durante décadas de la debilitante enfermedad hipovolemia del líquido cefalorraquídeo. Esto le dificultaba producir un trabajo después de Kimagure Orange Road y limitaba sus apariciones públicas. La coincidencia universalmente insignificante pero personalmente trascendental de que murió en mi cumpleaños ciertamente me golpea duro.

Conocí a Matsumoto en persona en febrero de 2012 cuando visitó Washington, DC para asistir a la convención de anime Katsucon. Me había convertido por primera vez en fanático de su trabajo 15 años antes, cuando era adolescente, a mediados de los 90, y me había ganado la reputación de ser uno de los fanáticos más conocedores de la serie a mediados de los 2000. En 2011, el propio Matsumoto se dio cuenta de quién era yo después de que contribuí a un artículo en inglés basado en Japón sobre su trabajo, mientras ofrecía contexto a las entrevistas realizadas por el autor del artículo, que era, en el mejor de los casos, un fan casual. Antes de estas entrevistas, Matsumoto desconocía en gran medida la profundidad del fandom norteamericano e inglés de Kimagure Orange Road.

Anteriormente había sido voluntario en Katsucon unos diez años antes, y no dudé en pedirles que me llevaran de regreso a bordo cuando supe que lo habían asegurado como invitado. Le expliqué que venía a ver a Matsumoto específicamente y mencioné nuestro contacto indirecto. Para mi sorpresa, Katsucon me preguntó si podría servir como enlace invitado de Matsumoto, una combinación de manejador, asistente e intérprete para la convención. Si bien no tengo claros los detalles de la negociación, Matsumoto y su gerente aceptaron fácilmente o inicialmente sugirieron la idea ellos mismos debido a mi reputación positiva con el artista. Al involucrarme críticamente con su trabajo y hablar con él en persona durante nuestro tiempo juntos en Katsucon, obtuve una mayor comprensión del manga que tanto me había conmovido.

A mediados de los 90, era nuevo en los suburbios del norte de Dallas, un hijo de los desiertos de Nuevo México, cuando descubrí Kaboom Comics N ‘Stuf, una tienda local de cómics que vendía anime y manga. Ya estaba interesado en Sailor Moon, y al principio me atrajo el trabajo de la contemporánea de Matsumoto, Rumiko Takahashi. Disfruté tanto de Ranma ½ como de Maison Ikkoku, pero carecían de relevancia directa en mi vida. Ranma es intencionalmente ridículo, y Maison Ikkoku se centró en personajes mayores que yo. Pero luego, encontré Kimagure Orange Road. La historia de un niño incierto en una nueva ciudad que intenta descubrir la vida, la amistad y el amor.

Solo estaba en japonés, pero mientras hojeaba las páginas, me di cuenta de que tenía algo especial. Tenía algunas tonterías, y por lo que pude distinguir, tal vez el chico tenía poderes especiales. A diferencia de Ranma o algunos de los otros animes o manga que conocía, …