The Apothecary Diaries LN 1 – Revisión

La novela ligera original de The Apothecary Diaries de Natsu Hyūga es inusual porque su ritmo es en realidad más rápido que el de la adaptación del manga. Lo que eso significa es que el final del volumen dos del manga (publicado en inglés por Square Enix) llega aproximadamente al 50% de la traducción de la primera novela de J-Novel Club. En un mundo donde es mucho más común que dos volúmenes de una adaptación de manga cubran una sola novela ligera, ese es un cambio bastante marcado y, hasta cierto punto, hace que el manga sea un poco mejor para contar la historia que el material original.

Sin embargo, esa no es razón para no consultar el libro de Hyuuga. Si bien la novela ligera cubre mucho más terreno en sus 226 páginas, la mayoría en capítulos bastante cortos, también nos da más tiempo en la cabeza de los personajes que no son el protagonista Maomao. Dado que Maomao, aunque en última instancia tiene buenas intenciones, es algo abrasiva, tener un pequeño descanso de ella no solo permite una comprensión más profunda de la trama, sino que también puede parecer una pequeña vacación de sus pensamientos. Esto es especialmente importante porque Maomao definitivamente parece un poco misántropo, particularmente en lo que respecta a Jinshi.

No es que Maomao no se enfrente a sus problemas honestamente. En el transcurso de la novela, nos enteramos de que creció con su padre adoptivo en el barrio rojo de la ciudad fuera de los muros del palacio. (La razón por la que trabaja allí en lugar de en un lugar más “refinado” es una historia de fondo particularmente interesante). Eso significa que Maomao ha crecido tratando a las mujeres más vilipendiadas por la sociedad, trabajadoras sexuales que no siempre pueden contar con ser bien tratadas por sus clientes, hombres al azar en la calle o incluso las madams que dirigen los burdeles, incluso los de clase alta. Todo esto le ha dado a Maomao una visión decididamente cínica de la humanidad. Ha ayudado a su padre a tratar a mujeres por algunas dolencias y heridas bastante horribles, y también ha tenido que esquivar los dedos de las madamas que quieren que Maomao entre en sus establecimientos por razones decididamente no médicas. Esto también hace que Maomao sea muy recelosa de su propia apariencia: aprendemos una cuarta parte del volumen que usa maquillaje para darse imperfecciones percibidas para hacerse menos atractiva y que es muy consciente de la reacción en la que está probando venenos y otras cosas. su brazo (que causa cicatrices) tiene el ardor de la mayoría de los hombres.

En realidad, es por eso que no confía en Jinshi durante la mayor parte del volumen. Jinshi, nominalmente un eunuco (hombre castrado; un eunuco todavía tiene su pene, pero sin testículos, algo así como se castran las mascotas), es uno de los oficiales más altos a cargo del Palacio Trasera donde viven todas las mujeres, y es devastadoramente hermoso, algo de lo que es muy consciente. Está acostumbrado a sonreír y a que las mujeres caigan a sus pies, y el hecho de que Maomao no solo no lo haga, sino que también parezca activamente disgustado por su belleza y coquetería, le fascina. Él reconoce que ella es un poco rara en otros aspectos, pero admira su mente rápida y su habilidad farmacéutica, y hay un sentimiento real de que, debido a que Maomao está tan fuera del ámbito de sus experiencias, ella es la primera mujer a la que realmente se toma el tiempo. para conocer. A medida que avanza el libro, lo vemos pensando activamente en lo que podría hacerla feliz, incluso si eso significa que no podrá verla. (A menos, por supuesto, que sea otro hombre. En serio, si realmente es un eunuco, me sorprendería).

El autor Hyuuga enmarca la historia como un misterio, con Maomao como detective. Si bien eso es cierto hasta cierto punto, es poco probable que los entusiastas del misterio lo encuentren lo suficientemente misterioso como para merecer ser llamado acogedor. Maomao descubre muchas cosas, desde el polvo facial venenoso (contiene plomo blanco, algo real que sucedió en el pasado, junto con cosméticos a base de arsénico) hasta quién está tratando de fomentar desacuerdos entre las cuatro concubinas principales hasta el comienzo. para averiguar quién es realmente Jinshi. Pero ninguno de ellos es lo suficientemente misterioso, ni se le dedica suficiente tiempo para clasificar el libro como Misterio. Dicho esto, es muy agradable y fácil de leer, y si esperas más ficción histórica con elementos de misterio ligero que un misterio en toda regla, es más probable que disfrutes este volumen.

Las cosas comienzan a mejorar en el punto medio, aunque debe aclararse que no es porque ahí es donde los lectores de manga encuentran nuevo material. Más bien es porque es entonces cuando se expande el alcance de la participación de Maomao en el mundo. En un banquete al que asiste como degustadora de comida, termina recibiendo (sin darse cuenta de su significado) varias varitas decorativas para el cabello, y cuando comienza a tener una pista de para qué sirven, esencialmente una oferta de patrocinio, le pide a un soldado que le dio uno al azar para ayudarla a ir a casa a ver a su padre durante tres días. Naturalmente, casi todo el mundo lo malinterpreta y, como lectores, nos muestra más cómo funciona Maomao en su mundo y cómo la ven los demás. Las tramas no se vuelven necesariamente más complejas, pero sí lo hace la forma en que interactúan los personajes.

La primera novela de The Apothecary Diaries cuenta una historia bastante completa en sí misma, terminando el tiempo de Maomao en el Palacio de la Trasera y ofreciendo una idea de adónde irá desde allí. Es una lectura agradable, que mejora a medida que avanza, y si su ritmo es demasiado rápido, lo compensa en la forma en que los personajes interactúan y se desarrolla la historia.