‘Tengo algunas historias de terror’: animador habla sobre los problemas de la industria y sus esperanzas para el futuro

Exceso de trabajo y sobreproducción: estos son algunos de los principales problemas que enfrenta actualmente la industria del anime. Los salarios de los animadores siguen siendo bajos incluso cuando la demanda de anime aumenta y las mega corporaciones se involucran cada vez más en el aspecto financiero. En estas circunstancias, incluso los estudios que se esfuerzan por crear un entorno de trabajo positivo asumen más trabajo del que pueden masticar simplemente para mantenerse a flote.

Anteriormente animadora en Titmouse Vancouver, Joan Chung trabajó en Science SARU desde diciembre de 2019 hasta junio de 2021. Tiene créditos para Japan Sinks y Keep Your Hands Off Eizouken !, aunque gran parte de su trabajo está en Star Wars: Visions y aún por … proyectos ser anunciados. Después de separarse amigablemente del estudio, habló con ANN por correo electrónico sobre los problemas a largo plazo de la industria del anime y cómo eso afectó sus experiencias en Science SARU.

“Antes de COVID, la cultura del estudio era vibrante y comunicativa”, dijo. “Aunque no podía hablar japonés, me sentí inmediatamente bienvenido en la empresa”.

Science SARU es particularmente notable por su personal internacional, muchos de los cuales son originarios de Europa y América del Norte. La actual directora ejecutiva, Eunyoung Choi, proporcionó tutorías semanales de japonés para sus empleados internacionales. Más tarde también contrató a un traductor inglés-japonés que proporcionó traducciones en vivo durante las reuniones.

Los colegas de Chung fueron igualmente amigables y comprensivos. “Uno de mis supervisores me enseñó a andar en patineta durante la hora del almuerzo”, recuerda. “Me impresionó continuamente la capacidad de mis compañeros de trabajo para jugar mientras mantenían la cabeza en alto en un horario vertiginoso. Nunca había experimentado este tipo de ética en un estudio occidental “.

Desafortunadamente, Science SARU no fue inmune a la cultura crujiente. Inicialmente, Chung fue tomado bajo el ala de un animador coreano trilingüe, quien luego dejó la compañía debido al agotamiento y consideraciones para su familia. La propia Chung decidió irse aproximadamente al mismo tiempo que lo hizo un gerente de producción después de que los dos se dieron cuenta de que la presión, las horas y el pago que tenían que sacrificar no eran sostenibles para su futuro.

“Tengo algunas historias de terror de este estudio, que afortunadamente son menos que algunos de los competidores de SARU. Pero, y este es un gran problema para mí, un estudio no debería tener a sus veinteañeras chicas llorando en el baño, pasando la noche entera. Tampoco debería tener un programa de producción tan ajustado que no pueda adaptarse a la salud mental del director de producción antes mencionado. Tuve que hablar en su nombre con su supervisor y el director ejecutivo, y aunque respondieron con compasión, prácticamente no podría haber muchos cambios. Una cultura con tanta presión de producción requería muchas horas “.

El problema, como lo ve Chung, no está en el flujo de trabajo del estudio; describió a Abel Góngora, el director de animación del estudio, como un hábil animador y un maestro experto. Más bien, el estudio se ha dispersado trabajando en demasiadas producciones.

“Este año, Science SARU asumió INU-OH (un largometraje), dos producciones de una sola temporada, así como Star Wars: Visions. No creo que haya sido una cantidad manejable de producciones. Su número de empleados principales varía entre 40 y 50, y aunque se relacionan con muchos trabajadores independientes, la carga en el equipo central fue más pesada de lo que debería haber sido “.

El problema tiene sus raíces en la cultura laboral japonesa y la historia de las medidas de reducción de costos en la industria de la animación. En la producción de clásicos del anime televisivo como Astro Boy, Mushi Production de Osamu Tezuka estableció un sistema en la década de 1960 que continúa hasta el día de hoy: pagar la animación por cuadro o corte. Esto podría haber funcionado en un momento en que los diseños eran más simplistas y los directores minimizaban activamente la cantidad de movimiento en la pantalla (un estilo conocido como “animación limitada”), pero desde entonces las tasas han aumentado a paso de tortuga, y el trabajo solo se ha vuelto más complejo.

Chung pone el asunto en perspectiva en comparación con la industria occidental, que vio una serie de huelgas sindicales después de la Gran Depresión, principalmente en Disney en 1941. “Actualmente, el salario inicial de los animadores estadounidenses oscila alrededor de $ 50,000 con un promedio de $ 68,661 (Glassdoor) . Las tasas en Canadá son comparables, aunque los tramos más altos, particularmente en el guión gráfico o el desarrollo, aumentan en los Estados. El promedio nacional estadounidense para un artista de guiones gráficos es de 97.073 dólares. En comparación, los salarios de entrada para los animadores japoneses son de alrededor de $ 20,000 o menos, dependiendo de si son asalariados (la cantidad mencionada anteriormente) o se les paga por corte “.

Comparado con esos miserables estándares, Science SARU no es tan malo. Los fundadores del estudio, Masaaki Yuasa y Eunyoung Choi, aspiraban a crear mejores condiciones de trabajo para sus animadores. “Science SARU trabaja muchas horas, por lo que podemos aprender de los animadores en el extranjero cómo trabajar menos”, dijo una vez Yuasa. En una industria donde muchos animadores son autónomos que viven con sus padres para cubrir las facturas, Science SARU proporciona un salario estable para sus empleados.

“Dicho esto, estamos en 2021”, dijo Chung. “Estas son condiciones que deberían haberse cubierto en la década de 1950”.

El camino a seguir: negociar con inversores para obtener tipos más altos

Aunque Chung no cree que los trabajadores japoneses estén en condiciones de organizar y mantener sindicatos, cree firmemente que los estudios deben asumir la responsabilidad negociando tarifas más altas con sus socios comerciales. Con estas tasas más altas, desea que los líderes distribuyan más flujo de efectivo a sus empleados. Esto es particularmente cierto cuando se trabaja con empresas de alto perfil; El impresionante talento de Science SARU se puede aprovechar mejor con tasas y horarios más altos que no sobrecarguen a sus empleados con horas extraordinarias.

Una de las empresas que destacó Chung es Netflix. A principios de julio, el animador Ippei Ichii afirmó que el estudio de animación MAPPA estaba ofreciendo tarifas muy bajas para los animadores que trabajaban en un anime de Netflix, y un productor de MAPPA supuestamente ofrecía 3.800 yenes (34 dólares estadounidenses) por corte. Ichii culpó a Netflix por tasas tan bajas y dijo que “por toda la exorbitante cantidad de capital [of Netflix], es un problema que hayan comenzado a realizar pedidos con tarifas tan bajas. Existe la posibilidad de que los precios sean incluso inferiores a los de una serie de televisión “.

En un comunicado, MAPPA aclaró que el proyecto se ofreció a una “plataforma principal” después de que se finalizara el precio de venta y el presupuesto, en lugar de ser ordenado por la plataforma. Sin embargo, Chung es uno de los muchos que piensan que la “plataforma principal” en cuestión podría haber contribuido más. Aunque señaló que solo puede ponderar la situación como un extraño debido a que las tarifas se determinan de manera confidencial, destacó el extraordinario crecimiento de Netflix como empresa y sus grandes inversiones en programación original. “Dado que el crecimiento de Netflix fue del 546% en 5 años, creo que es razonable que los estudios de anime comiencen negociaciones estratégicas para aumentar sus presupuestos de producción”.

“Dicho esto, preveo un obstáculo”, continuó. “Si las negociaciones entre Netflix y sus estudios japoneses asociados ocurren a través de Netflix Japón, esta sucursal ya estará familiarizada con las tarifas en curso. Por lo tanto, pueden resistirse a las negociaciones. El principio del mercado es que donde la escasez es baja, también lo es el costo. Lo contrario es cierto (digamos, el mercado de la vivienda de América del Norte: la demanda es alta, los costos aumentan exponencialmente). Todavía hay muchos animadores que están acostumbrados a trabajar para sus ritmos destripados “.

En su experiencia personal como animadora, incluso pedir tres veces la tarifa estándar de un profesional independiente es muy poco en comparación con la tarifa de entrada asalariada en un estudio canadiense. Tampoco es útil aceptar una tarifa general cuando los cortes de animación pueden variar enormemente en términos de detalle y complejidad. Ella cree que cada escena debe tener un precio de acuerdo con la cantidad de días necesarios para dibujarla, con 7.500 yenes para un corte “fácil”, 15.000 yenes para un corte “medio” y 30-45.000 yenes (o más) para un corte “difícil”. ”Cortes.

Pero hay mucho por lo que los animadores individuales pueden negociar. A medida que fluye más dinero a la industria del anime cada año, Chung aboga por que los estudios de anime se comuniquen entre sí y determinen colectivamente su valor para los inversores. En lugar de competir en una carrera hacia el fondo, los estudios pueden unirse y presionar a los financieros para que establezcan horarios razonables con un salario equitativo.

“El año pasado, The New York Times nombró a Eizouken de Science SARU como uno de los mejores programas de 2020. Esta es una clara demostración de su competencia y tienen mi voto de confianza ”.