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El sábado 24 de octubre a las 11:31 am EDT, 11:31 UTC, el cohete Falcon 9 de SpaceX lanzó 60 satélites Starlink más para orbitar aproximadamente 1 hora y 3 minutos después del despegue. La misión que voló desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida marcó el vuelo número 100 con éxito de un cohete Falcon desde que el Falcon 1 voló por primera vez a la órbita en 2008.

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Un aterrizaje exitoso

La misión también vio a SpaceX aterrizar con éxito la primera etapa del Falcon 9 en el barco de drones “Solo lea las instrucciones” estacionado en el Océano Atlántico, un logro siempre impresionante. Hasta ahora, SpaceX ha aterrizado con éxito un cohete de refuerzo Falcon de primera etapa 63 veces y reflotado 45 veces, lo que convierte al Falcon 9 en el cohete operativo más volado en los Estados Unidos.

La firma explicó además en un comunicado que es el único proveedor de lanzamiento en el mundo capaz de aterrizar con precisión un cohete orbital después de que vuelve a entrar en la atmósfera de la Tierra. “Con 14 pisos de altura y viajando a más 2900 mph (1300 m / s), estabilizar el propulsor de la primera etapa del Falcon 9 para el aterrizaje es como tratar de equilibrar una escoba de goma en la mano en medio de un huracán “, escribió SpaceX.

Cohetes reutilizables

La firma también enfatizó la importancia de utilizar cohetes reutilizables. “SpaceX cree que los cohetes reutilizables completa y rápidamente son el avance fundamental necesario para reducir drásticamente el costo de acceso al espacio y permitir que las personas viajen y vivan en otros planetas. Si bien la mayoría de los cohetes son prescindibles después del lanzamiento, similar a tirar un avión después un viaje de ida desde Los Ángeles a Nueva York: SpaceX está trabajando hacia un futuro en el que los cohetes reutilizables son la norma “, escribió SpaceX.

La firma también reveló que todos sus vuelos recientes han estado trabajando para el desarrollo de Starship, el sistema de transporte de carga súper pesada de nueva generación de SpaceX, completamente reutilizable y rápidamente. Este avance está destinado a reducir el costo de los vuelos espaciales a un grado que ayude a la humanidad a convertirse finalmente en una especie multiplanetaria: el sueño de Elon Musk.