Ronaldo e Messi ajudaram o caçador de autógrafos a passar de uma dívida de £ 10.000 para um milionário

Um caçador de autógrafos passou de £ 10.000 em dívidas para se tornar um milionário – com um pequeno agradecimento a Cristiano Ronaldo e Lionel Messi.

Peter Johnson estava endividado antes de fundar sua empresa, a Firma Stella, que vende produtos esportivos assinados.

Peter, de Worcestershire, ‘ficou empolgado’ quando conheceu o capitão de críquete da Austrália, Steve Waugh, aos 9 anos de idade.

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“Em vez de uma rodada de jornais quando adolescente, eu perseguia autógrafos e colecionava coisas para vender. Adorei a agitação de vendê-los por muito dinheiro”, disse ele ao Daily Mail.

“Comecei a viajar pelo mundo em busca de coisas. Fui para a F1 na Ásia, a Copa do Mundo de Rugby no Japão, as turnês de pré-temporada do Manchester City. Então decidi: ‘Vamos fazer disso um império’.

“Eu tinha uma dívida de £ 10.000… Agora sou milionário. Tudo isso com quatro anos e meio de trabalho.

Peter passou de endividado a dono de uma empresa que emprega 12 pessoas em tempo integral. A Firma Stella vende fotos autografadas e equipamentos de uma grande variedade de estrelas do esporte com preços que variam de £ 5 a £ 5.000.

Foi em seus primeiros dias que ele rastreou Ronaldo.

“O Real Madrid jogava contra o Manchester United e fiquei sabendo do voo de Ronaldo”, lembra Peter. “Segui o ônibus do aeroporto até um hotel e rapidamente reservei um quarto.

“Eu sabia que eles estavam no último andar e a sala da equipe ficava no segundo andar. Vi que o elevador ficava no último andar, então esperei que ele descesse.

“Sem brincadeira, o primeiro elevador que abriu… imagine, Ronaldo está parado lá! Então eu entrei e ele disse, ‘Que diabos?’. Ele autografou algumas coisas e partimos dali.”

Na época da entrevista do Daily Mail no início de abril, havia quatro camisas do Ronaldo Manchester United à venda, todas acima de £ 1.400.

Rastrear Messi, no entanto, foi um pouco mais difícil.

“Com Messi, tive que correr um grande risco – todo esse jogo é sobre riscos”, diz ele. “Descobri que o Barcelona voou de um aeroporto público, então voei de Birmingham para lá.

“Então reservei um ‘voo falso’ de Barcelona apenas para entrar no terminal. De repente, o time passou pela segurança – Messi, Neymar, Luis Suarez … eles assinaram todas as nossas coisas.

“Arriscamos e valeu a pena. Tudo se resume a pesquisar, saber onde os jogadores e a equipa vão estar, depois fazer um pouco de aposta, geralmente compensa.”

Se começou com Messi e Ronaldo, Johnson agora tem uma empresa que vende de tudo um pouco.

“O que fazemos bem é que temos algo para todos. Temos um pôster de £ 10 de um jogador para uma criança, até £ 5.000 em camisas Diego Maradona para os CEOs milionários que desejam equipar seu escritório!” ele disse.

“Os times da Liga Dois têm 10.000 torcedores – eles estão em nosso mercado tanto quanto os torcedores de Kevin De Bruyne.

“Temos olheiros que perseguem os autógrafos, mas temos parceiros como Ben Stokes, Manu Tuilagi, Warren Gatland – e outra pessoa famosa a caminho que ainda não posso contar!

“Nossa maior venda é uma camisa autografada da Inglaterra de 1966 que custou £ 10.000 e muitos equipamentos de Maradona foram bem, enquanto nomes icônicos como Michael Schumacher e camisas de rúgbi da Irlanda são vendidas por muito dinheiro.

“Há 12 funcionários permanentes, mas temos seis anúncios de emprego. Somos grandes em cultura e temos uma política de ‘Sem idiotas’!

“Nossa receita de sucesso já está aí. Tudo tem que ser escalado em 10, queremos ramificar nos Estados Unidos e no exterior.”