Como os Las Vegas Raiders avançam após limpar a casa

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Os Oakland Raiders tiveram um recorde de vitórias apenas duas vezes nas últimas 21 temporadas, tornando sua outrora orgulhosa franquia irrelevante por mais de duas décadas. A demissão do técnico Josh McDaniels, do coordenador ofensivo e gerente geral Dave Ziegler representa uma grande mudança para os Raiders, já que a equipe espera um novo começo e um retorno à glória. Antonio Pierce, ex-campeão do Pro Bowler e do Super Bowl como jogador, foi nomeado técnico interino e enfatiza a importância do orgulho do Raider, do compromisso com a excelência e de uma mentalidade forte e apaixonada.

“Apenas vença, querido!” Essas são as famosas palavras do ex-proprietário do Las Vegas Raiders, Al Davis. Infelizmente, essa declaração de orgulho tem sido mais um lema do que um mantra para a franquia há algum tempo. A equipe teve um recorde de vitórias apenas duas vezes nas últimas 21 temporadas.

Um lema simplesmente se torna um adesivo ou camiseta quando não cumpre seu aspecto mantra. Uma franquia outrora orgulhosa tornou-se irrelevante, na melhor das hipóteses, há mais de duas décadas. Uma grande mudança fez com que eles derrotassem seu treinador principal, gerente geral e coordenador ofensivo no espaço de um dia em uma mudança de limpeza que a organização espera que seja frutífera.

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Troca da guarda

À medida que o prazo de negociação da NFL se aproximava, parecia que os chefes dos Raiders decidiram que não era a aquisição de jogadores o que mais importava. Não se tratava apenas de conseguir um talento valioso em troca de escolhas no draft. O que parecia estar em primeiro lugar nas mentes dos proprietários era uma mudança de guarda.

Mark Davis, proprietário controlador e sócio-gerente geral da franquia, também filho de Al Davis, roubou algumas manchetes da liga esta semana. Davis anunciou a demissão do técnico do time, Josh McDaniels, bem como do gerente geral, Dave Ziegler.

Foi uma decisão extremamente ousada que virou o mundo dos esportes, os jornais e as redes sociais de cabeça para baixo. Esse é o tipo de coisa que normalmente fica reservada para a entressafra, muitas semanas após o último jogo do ano ter sido disputado. Mas não desta vez. Uma atitude muito ousada, não muito diferente da maneira como seu pai administrava as coisas, Mark Davis decidiu que a hora era agora.

Não parou por aí. O coordenador ofensivo Mick Lombardi também recebeu um recibo rosa no dia seguinte. Depois do que aconteceu, isso pode não ser uma verdadeira surpresa. A ofensa foi além de irregular, e essa é uma descrição gentil. A chefia dos Raiders decidiu que mais um movimento deveria ser feito.

Oakland acumulou minúsculas 268 jardas por jogo este ano, o que representa o 31º lugar entre 32 times. Seu total de 126 pontos também está perto do último lugar da liga. Isso não vai resolver, e tudo depende do OC, Lombardi. Simplesmente tem que haver algo para aumentar o ataque deste time, e talvez um novo jogador seja essa centelha.

Lutas dos Raiders em 2023

Os Raiders estão com apenas 3-5 no meio da temporada. Las Vegas já está três jogos atrás do Kansas City Chiefs, líder da AFC West, na divisão. Eles estão 2 a 1 em casa, mas não conseguem encontrar ritmo fora da Strip, indo para 1 a 4 quando jogam como visitante. Pegando os chefes? Se você gosta de gastar dinheiro em Las Vegas, é melhor evitar qualquer aposta que sugira remotamente que essa é uma possibilidade realista.

Eles somaram um total de 126 pontos, enquanto seus adversários somaram 187, para um resultado líquido de -61. São oito touchdowns e quase dois field goals com diferença. Este é um futebol simplesmente feio e, embora tenham uma das bases de torcedores mais leais do país, não são difíceis de encontrar imagens de torcedores jogando fora ou mesmo queimando sua parafernália.

Esta franquia outrora orgulhosa e intimidante foi para o sul. Não há mais fator de intimidação. Os oponentes costumavam perder o sono nas noites de sábado antes de jogarem contra os Raiders, mas agora, pode haver tantos sorrisos quanto preocupações quando Las Vegas estiver na programação.

Raiders esperam que garoto local se dê bem

Então… algo tinha que ser feito, e foi. Fora com o velho, entre com o novo – mais ou menos. Enquanto McDaniels e companhia eram expulsos, a diretoria dos Raiders estendia o tapete vermelho, er…prata e preto para um ex-jogador da NFL. Antonio Pierce, que atuava como técnico de linebackers do time, foi nomeado técnico interino dos Raiders quase imediatamente.

As manchetes já diziam coisas como “Antonio Pierce é tudo que Josh McDaniels não é”. Quando Pierce deu sua primeira entrevista coletiva, ele ganhou a sala. Ele falou sobre um mantra que acompanha o legado dos Raiders. Esse tipo de palavra ressoa entre os fiéis do Raider.

É um novo dia, é um novo capítulo, é uma nova era, é uma nova mentalidade. Qual é essa mentalidade? É o orgulho do Raider, o compromisso com a excelência e a garantia de que nossos ex-alunos, nossa base de fãs e a Nação Raider estejam orgulhosos do que veem em campo. Como é isso? Duro, apaixonado, esforço, energia e aquele entusiasmo que você vê quando todos nós víamos nossos filhos e esses jovens, que agora são atletas profissionais, jogarem quando estavam na Pop Warner, tendo esse amor pelo jogo.

Não, ele não parou por aí. Ele estava sentindo isso e parecia saber que os fãs também precisavam ouvir algo especial. Ele acrescentou:

Estamos cansados ​​de perder. Não é uma sensação boa. Somos uma empresa baseada na produção. Nosso objetivo é competir, ser competitivo e jogar com vantagem e estilo e uma certa confiança de que, quando sairmos daquele maldito túnel, todos que assistem TV poderão ver e o produto em campo é algo de que estamos orgulhosos. de.

Embora tenha sido ofuscado pelo chamado às armas de Pierce, Champ Kelly, o recém-nomeado gerente geral interino do time, também foi apresentado naquela coletiva de imprensa. Kelly trabalhou anteriormente por oito anos no departamento de olheiros do Denver Broncos antes de passar para o Chicago Bears, primeiro como Diretor de Escotismo Profissional, depois como Diretor Assistente de Pessoal de Jogadores de 2017 a 2021. Ele se juntou à organização dos Raiders como assistente gerente geral em 2022.

Não é estranho à competitividade e à resistência

Pierce não é um acompanhante. Não é uma seleção estranha e aleatória para o show. Ele jogou por nove temporadas na Liga Nacional de Futebol. Como parte de uma defesa ameaçadora do New York Giants que agrediu e machucou os jogadores adversários, Pierce era o homem no meio da defesa em Nova York.

Embora houvesse muitos talentos e candidatos dignos naquele Giants D, Pierce foi nomeado capitão do time logo após assinar com os G-Men em 2005. O que ele fez para provar que merecia o “C” em sua camisa? Ele saiu e marcou 100 tackles, 80 deles solo, duas interceptações e um fumble forçado que retornou para um touchdown no primeiro ano.

No ano seguinte, ele jogou tão bem que ganhou sua primeira e única indicação ao Pro Bowl. No ano seguinte, em 2007, ele foi uma peça-chave na defesa do Giants que sufocou o perfeito New England Patriots a caminho de uma das maiores vitórias inesperadas da história do Super Bowl. Ele conhece bem a excelência ou sabe o que é preciso para vencer.

O que vem a seguir para McDaniels e os Raiders?

Olha, McDaniels provavelmente encontrará outro emprego. Ele tem muita experiência na NFL, e talvez muita dela nem seja garantida. Mas, esse é um assunto para outra hora. Quanto ao futuro imediato, os Raiders sentiram que precisavam fazer uma mudança e, para seu crédito, não esperaram até o final da temporada, puxaram o gatilho exatamente quando perceberam que a era McDaniels não duraria muito para Vegas. .

Tinha que ser feito para os dois lados, mas não significa que trará resultados imediatos para a equipe ou para o treinador. Não espere que McDaniels receba cheques de desemprego por muito tempo e não prenda a respiração com os Raiders conseguindo nove vitórias consecutivas no resto do caminho em 2023. Mas quem sabe, apenas ganhe, baby… certo?

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