As 10 principais surpresas da NFL dos últimos 25 anos

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À medida que as apostas desportivas cresceram nos últimos anos, surpresas surpreendentes na NFL tornaram-se histórias maiores do que nunca. Em 2023, já houve uma série de surpresas bastante chocantes, mas onde elas se comparam às maiores surpresas da NFL dos últimos 25 anos? As maiores surpresas da NFL no último quarto de século ocorreram em todo o calendário da NFL, desde a temporada regular até os playoffs e até mesmo o Super Bowl.

Todo mundo adora um azarão. Garantia do Broadway Joe, alguém? Afinal, a emoção de David derrotar Golias é parte integrante da alegria do futebol. Bem, isso é claro, a menos que você seja aquele cara que acabou de fazer uma aposta enorme e supostamente “segura” no favorito. Ai, o futebol pode ser difícil.

Nas últimas duas décadas e meia, a NFL nos deu sua cota de surpresas memoráveis. Jogos significativos ou sem sentido da temporada regular, confrontos cruciais nos playoffs ou batalhas do Super Bowl, as 10 principais surpresas dos últimos 25 anos cobrem todo o calendário da temporada da NFL.

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Os clipes deste não farão muitos destaques, mas indo para este confronto da Semana 9, dizer que se esperava que o Buffalo Bills cruzasse contra o Jacksonville Jaguars seria um eufemismo. Na verdade, os Bills foram favorecidos entre 14,5 e 16 no spread, dependendo de onde você olhou.

Entrando no jogo, os Bills detinham um recorde de 5-2, enquanto os Jaguars estavam apenas 1-6. Somado a isso, o QB do Bills, Josh Allen, quase ganhou o MVP na temporada anterior. Mas os Jaguars fecharam Allen e limitaram os running backs do Bills a 22 jardas corridas. Ironicamente, o linebacker externo do Jaguars, Josh Allen, teve um dos melhores jogos de sua carreira, registrando uma interceptação, dois tackles para derrota, um sack, uma rebatida de QB (em seu homônimo) e uma recuperação de fumble.

No geral, Allen, do Buffalo, foi atingido oito vezes, demitido quatro vezes e forçado a duas interceptações. A robusta exibição defensiva dos Jaguars proporcionou, sem dúvida, a maior surpresa da história da franquia com a arriscada vitória por 9-6.

Esperava-se que os Minnesota Vikings saqueassem livremente o Buffalo Bills neste confronto da semana 3 de 2018. Afinal, Minnesota entrou no jogo como favorito de 17 pontos com alguns criadores de probabilidades. Com essas probabilidades você simplesmente não perde, não é mesmo? Bem, o quarterback do Bills, Josh Allen, foi quem discordou. O QB foi responsável por três touchdowns, com os Bills surpreendendo os Vikings por 27-6 em uma vitória histórica no US Bank Stadium.

Enquanto isso, o quarterback estrela dos Vikings, Kirk Cousins, foi repetidamente atacado por uma feroz defesa do Bills. Ele terminou com três reviravoltas, incluindo dois fumbles iniciais. Essas recuperações foram transformadas em 10 pontos Buffalo. O resultado marcou a maior surpresa do azarão desde que o Washington Redskins derrotou o Dallas Cowboys por 24 a 17 como azarão de 17,5 pontos em 3 de dezembro de 1995.

Os fãs que assistiram ao massacre e que viram os Viks vencerem 10 dos últimos 11 jogos, incluindo os playoffs, choveram cada vez mais vaias enquanto os Bills construíam uma vantagem de 27-0 no meio do segundo quarto. A maioria dos fãs de Minnesota provavelmente estavam agradecendo às suas estrelas da sorte por não terem sido o cara que perdeu $ 9.000 apostando nos Vikings com probabilidades de -2.000, o que teria resultado apenas em um pagamento de $ 450.

Você precisaria de uma bola de cristal do tamanho de uma bola de praia para prever esta. Entrando neste jogo da Semana 15 de 2020, contra o Los Angeles Rams, o desgrenhado New York Jets estava com 0-13. Somando-se a isso, o Rams foi considerado a melhor defesa da liga e rumo aos playoffs. Mas isso não é tudo.

Na semana anterior, Nova York havia sofrido uma goleada humilhante por 40-3 nas mãos do Seattle Seahawks. Com tudo isso em mente, faz sentido que eles tenham sido listados como azarões com 17,5 pontos. No entanto, os Jets não apenas conseguiram atordoar os Rams 23-20, mas também o fizeram de ponta a ponta. Os Jets explodiram para fora dos portões, dando o tom com um touchdown inicial.

A linha defensiva também deu ao quarterback Jared Goff muita atenção indesejada, enquanto o time lutava inesperadamente pela primeira vitória da temporada. Porém, como se costuma dizer, às vezes, mesmo quando você ganha, você perde. No caso dos Jets, muitos fãs ficaram chateados porque o resultado significou que lhes custou a escolha número 1 no draft de 2021 da NFL e a chance de escalar Clemson QB Trevor Lawrence. Os Jets e Jacksonville Jaguars estavam empatados com o pior recorde da liga, 1-13 neste momento.

Esperava-se que tudo corresse normalmente para o New England Patriots entrando neste confronto da Semana 17 de 2019 contra o Miami Dolphins no Gillette Stadium. O fato de o New England ter entrado no jogo com um recorde de 12-3 e ter derrotado o Miami por 43-0 no jogo entre esses dois times no início da temporada fez com que fossem listados com uma enorme vantagem de 17,5 pontos.

Uma vitória significava que os Patriots poderiam e deveriam ter garantido uma folga para evitar os playoffs do AFC Wild Card, mas nos esportes não há certezas. Desta vez, o técnico do Patriots, Bill Belichick, não conseguiu encontrar respostas para os esquemas de seu pupilo Brian Flores. O QB do Miami, Ryan Fitzpatrick, completou 28 de 41 passes para 320 jardas, enquanto Tom Brady completou apenas 16 de 29 passes para 221 jardas enquanto lutava para enfrentar a defesa dos Dolphins.

Fitzpatrick lançou um passe para touchdown de 5 jardas para Mike Gesicki faltando 24 segundos para o final da impressionante vitória por 27-24. A derrota marcou a primeira vez em 10 anos que os Patriots não conseguiram se despedir no primeiro turno, e foi a primeira vitória do Miami na Nova Inglaterra desde 2008, quando os Dolphins desencadearam o famoso ataque Wildcat.

Depois de começar a temporada de 2005 com um recorde de 13-0, o Indianapolis Colts de Peyton Manning era o favorito para vencer o Super Bowl. O quarterback estrela estava tentando se livrar da imagem de ser apenas uma estrela da temporada regular e foi para os playoffs da Divisão AFC contra o Pittsburgh Steelers como favorito de 10 pontos.

Em vez disso, foram os Steelers que saltaram para uma vantagem de 21-3 após três quartos. No quarto período, porém, os Colts voltaram à disputa com dois touchdowns, que incluíram um passe de 50 jardas de Manning e viu a vantagem dos Steelers ser reduzida para 21-18. Um sack de Manning aparentemente decisivo para o jogo parecia ter encerrado as coisas, mas o running back do Steelers, Jerome Bettis, se atrapalhou na corrida da linha do gol e Nick Harper dos Colts recuperou-o para avançar para a end zone.

O QB Ben Roethlisberger do Pittsburgh, no entanto, escreveu-se no folclore com um tackle apertado para salvar a temporada. Os Colts tiveram mais uma chance de empatar o jogo, mas o chutador Mike Vanderjagt, anteriormente o chutador mais preciso da história da NFL, errou um field goal de 46 jardas por uma milha depois de ser congelado pelo técnico do Steelers, Bill Cowher. É claro que os Steelers venceram os Broncos pelo Campeonato AFC, antes de vencer o Super Bowl sobre Seattle.

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Mesmo com o Pittsburgh Steelers jogando futebol americano, sempre pareceu que a diferença de 10 pontos era uma margem um pouco grande para este confronto do Campeonato AFC de 2001 contra o segundo colocado New England Patriots. Os Steelers foram os primeiros colocados, tendo perdido apenas três jogos durante todo o ano, ostentando uma das unidades defensivas de elite da liga.

Mesmo assim, depois de um início lento de 0-2 e uma lesão do quarterback Drew Bledsoe, o QB do segundo ano, Tom Brady, levou o time a um resultado de 11-3, ao título da divisão Leste da AFC e a uma despedida no primeiro turno. No momento em que enfrentaram os Steelers, os Patriots estavam jogando seu melhor futebol e com uma seqüência de sete vitórias consecutivas.

Apesar da lesão de Brady no segundo quarto, os Patriots nunca se recuperaram de um início quente. Bledsoe voltou para substituir Brady e levou o time a uma vitória que os levaria ao terceiro Super Bowl na história da franquia. Uma semana depois, eles eliminariam outro favorito ao surpreender os Rams (e o mundo da NFL), por 20-17, para vencer tudo.

Depois de finalmente tirar o macaco do Super Bowl das costas em 2006, Peyton Manning e o Indianapolis Colts pareciam ser uma aposta fantástica para voltar atrás depois de terminar com um recorde dominante de 13-3 na temporada regular de 2007. Eles foram para os playoffs da AFC Divisional como favoritos de 10,5 pontos sobre o San Diego Chargers, com a maioria convencida de que nada, exceto um quarto confronto de playoffs em cinco anos entre os Colts e o invicto New England Patriots, estava em jogo.

Essa aposta parecia boa por um tempo, já que as coisas pareciam estar indo do jeito dos Colts. Eles lideraram por 10-7 no início e o melhor jogador dos Chargers, LaDainian Tomlinson, foi forçado a deixar o jogo com uma contusão no joelho. Para piorar as coisas para San Diego, o zagueiro Philip Rivers também machucou o joelho no terceiro quarto.

De alguma forma, isso fez pouco para desacelerar o ímpeto dos Chargers, já que os reservas Billy Volek (QB) e Michael Turner (RB) acumularam jogadas importantes após jogadas importantes para garantir uma vitória improvável por 28-24 e enviar Manning e os Colts para outra derrota nos playoffs comovente.

Por um tempo, parecia que o lendário quarterback John Elway poderia encerrar sua carreira sem vencer o grande torneio. Quando seu Denver Broncos enfrentou o Green Bay Packers no Super Bowl XXXII, os Broncos estavam 0-4 no Super Bowls e Elway, que tinha então 37 anos, estava pessoalmente 0-3. Esses fatores talvez tenham levado os Packers a serem listados como favoritos de 12 pontos antes da competição.

Se houvesse alguém que apostasse contra a vitória do Super Bowl enquanto o tempo de uma carreira lendária se esgotava, não seria Elway. O QB completou apenas 12 dos 22 passes para 123 jardas e nenhum touchdown, mas recebeu muita ajuda de seus companheiros de equipe, incluindo o running back Terrell Davis, MVP do Super Bowl, que disparou para 157 jardas e três pontuações em 30 totes.

O QB do Packers e MVP da liga, Brett Favre, lançou três passes para touchdown, mas foi abalado pela defesa do Broncos, completando apenas 25 dos 42 passes sob pressão constante. Somando-se à enormidade das probabilidades estava a forma como os Broncos fizeram para ganhar o título.

Eles chegaram aos playoffs como participantes do Wild Card, tornando-se apenas o segundo time wild card a vencer um Super Bowl. A caminho do Super Bowl, eles venceram partidas fora de casa contra Kansas City e Pittsburgh. Fale sobre vencer as probabilidades.

Apesar de ter conseguido uma reviravolta na rodada anterior contra o Steelers, o New England Patriots foi para o Super Bowl XXXVI como um grande azarão para o St. Afinal, o St Louis era um dos melhores times do futebol e os Patriots, apesar de um forte desempenho durante toda a temporada, ainda eram uma incógnita liderada por um cara chamado Tom Brady, que só assumiu a função de titular no início daquele ano.

Como tal, os Rams foram listados como favoritos de 14 pontos. O jogo em si foi um suspense, com os Patriots forçando três reviravoltas para os primeiros 17 pontos e uma vantagem de 17-3. Os Rams, no entanto, se recuperaram para dois touchdowns no final do quarto período para empatar em 17. Com 1:30 restantes, Brady liderou a campanha de vitória para garantir o prêmio de MVP do Super Bowl e uma vitória por 20-17.

Foi o início de uma das maiores dinastias do futebol. Nem todos os apostadores ficaram amaldiçoando a sorte, segundo relatos, já que a lenda da NBA, Charles Barkley, levou os Patriots e os 14 pontos por meio milhão de dólares. Ele então adicionou outros $ 50.000 à Nova Inglaterra na linha do dinheiro. Quem disse que as garantias de Chuck não valem nada?

Você não pode ter uma lista das maiores surpresas do último quarto de século sem o choque que encerrou a temporada de 2007 da NFL. Embora não tenha sido a maior perturbação em termos de distribuição de pontos, está na conversa a maior perturbação com base na emoção e expectativa. Tom Brady e o New England Patriots não fizeram nada além de vencer jogos e quebrar recordes naquele ano, rumo à marca de 18-0 rumo ao Super Bowl.

Enquanto isso, Eli Manning e o New York Giants eram apenas mais um time rebelde do Wild Card que de alguma forma chegou ao Super Bowl. Em um confronto da temporada regular no início daquele ano, os Pats derrotaram os Giants por 38-35. Este seria um tipo de jogo muito diferente. Foi muito difícil conseguir pontos e, faltando cerca de dois minutos para o fim, os Patriots lideravam por 14-10.

Então, magia. Manning foi cercado no bolso, com um zagueiro segurando sua camisa para salvar sua vida, mas de alguma forma ele escapou, se levantou e lançou-se para o recebedor da quinta corda David Tyree, que esquiou para pegá-la, derrotou Rodney Harrison, imobilizou-o. seu capacete e desceu com a garra. Algumas jogadas depois, Plaxico Burress entrou para o touchdown da vitória e a vitória por 17-14. Não demorou muito para Larry Csonka e os perfeitos Dolphins de 1972 começarem a estourar seu champanhe.

Todas as estatísticas são cortesia da Pro Football Reference e todas as informações contratuais são cortesia da Spotrac, salvo indicação em contrário.

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