Una mujer portadora del coronavirus COVID-19 en el estado de Washington derramó partículas de virus infecciosos durante 70 días, muy contagiosas todo el tiempo a pesar de no presentar ningún síntoma de la enfermedad, según un nuevo estudio publicado en la revista Cell.

Mujer arroja partículas de coronavirus durante 70 días sin síntomas

La mujer tiene 71 años y tenía un tipo de leucemia, un cáncer de los glóbulos blancos, que dejó su sistema inmunológico en un estado debilitado, menos capaz de limpiar su cuerpo del coronavirus. Si bien los investigadores se han preguntado si las personas con sistemas inmunitarios debilitados podrían ser contagiosas durante períodos más prolongados de lo normal, hubo poca evidencia real de que esto sucediera.

Hasta ahora.

El coronavirus llega a personas con trastornos inmunológicos

En particular, estos últimos hallazgos contradicen las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que afirman que las personas inmunodeprimidas con COVID-19 probablemente no serán infecciosas después de 20 días.

El nuevo estudio sugiere que “la diseminación a largo plazo de virus infecciosos puede ser una preocupación en ciertos pacientes inmunodeprimidos”, escribieron los autores en el artículo, publicado el miércoles.

“A medida que este virus continúe propagándose, más personas con una variedad de trastornos inmunosupresores se infectarán, y es importante comprender cómo se comporta el SARS-CoV-2 en estas poblaciones”, dijo Vincent Munster, autor principal del estudio y virólogo del Instituto Nacional. de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en un comunicado.

Caso atípico de coronavirus asintomático

Inicialmente, la mujer contrajo el coronavirus a fines de febrero, en medio de los primeros informes del país sobre un brote grave de COVID-19, que ocurrió en las instalaciones de rehabilitación del Life Care Center en Kirkland, Washington, donde era paciente.

Inicialmente fue hospitalizada por anemia asociada con su cáncer el 25 de febrero, que es cuando los médicos la examinaron para detectar COVID-19, ya que vino del centro con el brote inicial, informa Live Science. El 2 de marzo dio positivo.

Durante las siguientes 15 semanas, la mujer fue examinada para detectar la enfermedad más de una docena de veces. Se detectó en su tracto respiratorio superior durante 105 días, con partículas de coronavirus infecciosas detectadas continuamente durante al menos 70 días.

El cuerpo de la mujer nunca tuvo una respuesta inmune completa al COVID-19

Los investigadores del estudio aislaron con éxito el virus de las muestras del paciente y lo cultivaron en un laboratorio, lo que les permitió capturar imágenes del virus con microscopía electrónica de barrido y transmisión.

Las personas infectadas con COVID-19 suelen ser contagiosas durante aproximadamente ocho días después de contraer la enfermedad, según el informe. En el pasado, la duración más prolongada de la diseminación del virus infeccioso en un paciente con COVID-19 era de tan solo 20 días, informa Live Science.

Esta mujer probablemente fue contagiosa durante tanto tiempo porque su cuerpo nunca desarrolló una respuesta inmune completa. De hecho, sus muestras de sangre no mostraron la presencia de anticuerpos contra el virus.

El sistema inmunológico comprometido debería haber visto COVID-19 severo, pero no lo hizo

Fue tratada con dos rondas de plasma de convalecencia, que es sangre de pacientes con COVID-19 recuperados ricos en anticuerpos capaces de combatir la enfermedad. Después del segundo tratamiento, eliminó la infección de su sistema, pero no hay forma de saber con certeza si el plasma convaleciente ayudó, ya que aún tenía concentraciones bajas de anticuerpos después de la transfusión.

En el momento de escribir este artículo, los investigadores no saben por qué la mujer permaneció asintomática a pesar de su condición inmunodeprimida durante la infección por COVID-19, que según los CDC debería haberla puesto en mayor riesgo de un caso grave.

“De hecho, pensaría que el estado inmunodeprimido permitiría que el virus se propague desde la parte superior (escenario de un resfriado más común) hasta el tracto respiratorio inferior (neumonía)”, dijo Munster a Live Science, en un correo electrónico. “Aunque el paciente estuvo infectado al menos durante 105 días, esto claramente no sucedió, y esto sigue siendo un misterio para nosotros”.

Si bien el coronavirus COVID-19 comienza lo que muchos funcionarios esperan que sea una segunda ola en ciudades como Nueva York, constantemente surgen nuevas pruebas de las capacidades de esta devastadora pandemia. La idea de que una persona se sienta bien pero que permanezca infectada durante 70 días es abrumadora, por decir lo mínimo, pero es de esperar que una de las mejores candidatas a vacunas finalmente ponga fin a esta enfermedad.