Los océanos del mundo se están volviendo más ácidos

Las aguas de California se están acidificando dos veces más rápido que en otras partes de la Tierra, en línea con una investigación revelada el lunes, lo que significa que el cambio climático probablemente acelerará y empeorará los ajustes químicos dentro del océano que amenazarían los mariscos y las pesquerías.

Los océanos desempeñan una función importante dentro del delicado ciclo del carbono del planeta, apareciendo como un depósito vital que absorbe y almacena dióxido de carbono del ambiente. Sin embargo, el nuevo análisis revela que, aunque los océanos pueden resistir algunas variaciones puras en el clima local, el calentamiento mundial también podría incluir el estrés en estos ecosistemas y abrumar su habilidad para manejar.

Osborne y sus colegas analizaron virtualmente 2.000 conchas fósiles de un pequeño organismo, a menudo llamado foraminíferos planctónicos, para producir una historia de acidificación oceánica de 100 años junto a la costa de California. Los organismos, que permanecen por menos de un par de meses, usan carbonato de calcio para construir sus caparazones, lo que implica que se van detrás de las pistas sobre su entorno.

Se estima que los océanos de todo el mundo han absorbido hasta el 31% de las emisiones de dióxido de carbono entre 1994 y 2007, lo que equivale a 34 mil millones de toneladas métricas de carbono, en línea con un examen de NOAA publicado en la revista Science en marzo.

A medida que los océanos se convierten en ácidos extra, las criaturas marinas luchan para construir conchas más duras, dijo Osborne, lo que les permitió a ella y a sus colegas verificar el grosor de las conchas de foraminíferos e insinuar nuevamente los rangos de acidez del océano por medio del tiempo. Descubrieron que las conchas de los organismos se habían adelgazado a medida que los océanos se volvían más ácidos.

Al centrarse en firmas particulares de carbono, los investigadores han sido capaces de separar las variaciones climáticas locales puras que, además, desencadenan fluctuaciones químicas junto a la costa oeste, correspondientes a los ciclos de El Niño y La Niña.

Investigaciones anteriores han demostrado que los océanos han experimentado una disminución de 0.1 en el pH debido a la Revolución Industrial de 1750. La escala de pH varía de 0 a 14, y los valores de disminución son más ácidos, mientras que los valores mayores son más fundamentales.

No existe información relacionada para las aguas costeras de California para ese intervalo total; sin embargo, Osborne y sus colegas descubrieron que, simplemente en el siglo anterior, las aguas costeras de California habían experimentado una disminución de 0.21 en el pH, el doble del común mundial en más de 2½ siglos.

Aunque se requiere más análisis, afirmó Osborne, los ajustes químicos pueden tener sanciones desfavorables para las pesquerías coloridas de California y otras partes del mundo.

Alberto Sanz

Añade un comentario