Los 10 goles de campo fallidos más desgarradores en la historia de la NFL

Reflejos

El pateador de goles de campo es un trabajo duro, no reciben mucho reconocimiento por hacer bien sus asuntos, pero cuando fallan, rápidamente pueden convertirse en un paria para la base de fanáticos de ese equipo. La presión sobre un pateador de gol de campo cuando se está preparando para un tiro crucial puede ser inmensa, especialmente las fáciles que se espera que realice en escenarios donde se gana o se empata el juego. Las patadas más desgarradoras tuvieron consecuencias importantes, incluidas juegos perdidos, eliminaciones de playoffs y oportunidades perdidas. Sin mencionar el enorme impacto que estos errores tienen en la reputación y las carreras de los pateadores.

Un tiro de campo puede hacer o deshacer un juego. Puede hacer una pausa en una temporada. Incluso puede hacer o deshacer una carrera. Especialmente cuando se trata de los últimos segundos de un partido importante. El pateador será amado u odiado dependiendo del resultado; no hay término medio. Fallar un gol de campo que empata o gana el partido es uno de los sentimientos más devastadores para todos los involucrados, desde el propio pateador hasta los fanáticos en las gradas.

La expresión “solo tenías un trabajo” nunca ha sido más cierta que en la profesión de patear. Y lo peor es cuando fallan una patada fácil con todo en juego, las que normalmente pueden hacer mientras duermen. Aquí, entonces, están los 10 goles de campo fallidos más desgarradores en la historia de la NFL.

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10 Wil Lutz, temporada regular 2022 (Nueva Orleans)

Wil Lutz ha sido conocido como pateador decisivo para los New Orleans Saints, pero no en esta mañana en particular en el partido de Londres contra los Minnesota Vikings. Los Saints ya tuvieron un comienzo difícil en la temporada 2022, su récord antes de este juego era 1-2. Una victoria en Londres habría sido un gran impulso para la nación Whodat.

Con dos segundos restantes en el último cuarto, los Saints estaban abajo 25-28, y esta patada de 61 yardas de Lutz habría empatado el juego y enviado a tiempo extra. El tiro estuvo bien hasta el final cuando el balón pegó en el larguero y se quedó corto. Los vikingos ganan. Uno podría pensar que, dado que es de 61 yardas, no sería tan trágico, pero lo cerca que estuvo Lutz de lograrlo hace que este sea mucho más desgarrador.

En los playoffs divisionales de la AFC de 1995, los Miami Dolphins estaban detrás de los San Diego Chargers 22-21. En los últimos segundos, Pete Stoyanovich se alineó para anotar el gol de campo de 48 yardas. El centro fue un poco alto, Stayanovich metió el pie debajo, pero el balón se curvó hacia la derecha y los Chargers salieron victoriosos para avanzar al juego por el título de la AFC.

Quizás la parte más extraña de este gol de campo es que cuatro años antes de ese fatídico día, Stoyanovich había logrado un gol de 58 yardas que empató el juego en los playoffs de 1991, estableciendo un récord de la NFL. Dos años después de su gran error, logró un gol de 54 yardas para ganar el juego durante la temporada regular. Si bien Stoyanovich salió de Miami inmediatamente después de esa falla, es uno de los pocos pateadores que no permitió que un error como ese definiera el resto de su carrera.

Un gol de campo fallido que cambie el juego ya es bastante malo, pero ¿dos? Doug Brien probablemente no podría volver a mostrar su rostro en Nueva York por un tiempo después de este. Los New York Jets se enfrentaron a los Pittsburgh Steelers (15-1) en los playoffs divisionales de 2004. Los Jets habían jugado muy bien con el puesto número uno y el marcador estaba empatado a 17 con 2:02 restantes en el reloj.

Brien, que acababa de anotar un gol de campo ganador en tiempo extra la semana anterior, se alineó para un gol de campo de 47 yardas, y fue corto, golpeando el exterior del travesaño. En la siguiente serie de los Jets, Brien tuvo una segunda oportunidad de tomar la delantera. Éste estuvo aún más cerca, desde sólo 42 yardas. Como el primero estuvo tan cerca, en teoría, hará este, ¿verdad? Mal, muy a la izquierda. El juego llegó a tiempo extra y los Steelers sellaron el trato con un gol de campo.

7 Lin Elliott, playoffs divisionales de la AFC de 1995 (Kansas City Chiefs)

Los Kansas City Chiefs se enfrentaron a los Indianapolis Colts en los playoffs de la División AFC después de que los chicos de rojo terminaran con marca de 13-3 en el año. Este fue un partido de baja puntuación en Arrowhead, por lo que cada punto contaba. Lástima que el pateador de los Chiefs, Lin Elliot, no recibió la nota: falló dos goles de campo el día antes de alinearse tarde para el arranque que empató el juego.

Con 42 segundos restantes en el juego, abajo 10-7, Elliot se alineó para la patada de 42 yardas para empatar el juego. Desafortunadamente, lo enganchó con fuerza hacia la izquierda e Indy se llevó la victoria. Qué noche tan terrible para estar fuera de juego. A pesar de acertar alrededor del 82 por ciento de sus tiros de campo para convertirlo en el segundo pateador más preciso en la historia de los Chiefs, la debacle de los playoffs fue demasiado y fue liberado. Nunca volvería a patear un gol de campo en la NFL.

Los Baltimore Ravens estaban perdiendo por tres contra los New England Patriots en un reñido Juego de Campeonato de la AFC. Después de un intento fallido de llegar a la zona de anotación para ganar, los Ravens tuvieron que conformarse con el tiempo extra con los Pats liderando 23-20. Con 11 segundos restantes en el reloj, Billy Cundiff se alineó para el rutinario gol de campo de 32 yardas y, sorprendentemente, falló por una milla. Ni siquiera estuvo cerca.

Cualquier persona cualquiera desde las gradas podría haber pateado un gol de campo mejor que eso. Habría sido más cómico si la patada no tuviera un boleto para el Super Bowl en juego, pero los Ravens rieron los últimos: los Patriots perderían ese Super Bowl, y al año siguiente, en 2012, los Ravens vencería a los Patriots en el Campeonato de la AFC en camino a una victoria en el Super Bowl.

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Los Indianapolis Colts, que habían sido el mejor equipo de fútbol americano ese año con un récord de 14-2, estaban al borde de una remontada después de perder 21-3 en el último cuarto de su enfrentamiento de playoffs divisionales contra los Pittsburgh Steelers. En una de las secuencias finales más locas en la historia de los playoffs de la NFL, la leyenda de los Steelers, Jerome Bettis, perdió el balón en la línea de gol, y Nick Harper de Indy lo recogió con los ojos puestos en un touchdown de devolución de balón suelto de 90 yardas.

Afortunadamente para los Steelers, Ben Roethlisberger hizo una entrada literal al DB en el medio campo para mantener el juego 21-18. Luego, Peyton Manning rápidamente llevó a los muchachos al campo de tiro de campo. El pateador de los Colts, Mike Vanderjagt, fue el pateador más preciso en la historia de la NFL en ese momento, por lo que esto debería haber sido pan comido. Vanderjagt lo alineó para el gol de campo de 46 yardas, y el entrenador de los Steelers, Bill Cowher, le concedió un tiempo muerto.

El descarado Vamderjagt respondió señalando directamente al entrenador como si dijera «buen intento, amigo». Vanderjagt finalmente se alineó para lograrlo y el balón se fue desviado por la derecha. Muy amplio a la derecha. Tan por la derecha que la red ni siquiera atrapó el balón. Pittsburgh obtuvo la victoria para avanzar al juego de Campeonato de la AFC y consiguió su quinto título de Super Bowl. Vanderjagt fue cortado por los Colts, jugó una temporada más en la que tuvo un 72 por ciento de tiros de campo y quedó fuera de la liga en 2007.

Este es uno de esos tiros de campo que un pateador normalmente podría hacer con los ojos vendados y ambas manos atadas a la espalda. En 2015, los Vikings se enfrentaron a los Seattle Seahawks por la oportunidad de llegar a la ronda divisional de los playoffs. Los Seahawks estaban arriba por 10-9 cuando quedaban 26 segundos en el reloj.

Blair Walsh, quien había sido nombrado All-Pro como novato en 2012 y había acertado el 87 por ciento de sus tiros de campo en la temporada, se alineó para el gol de campo de 27 yardas. Antes de este punto, había acertado 32 de 33 intentos dentro de las 30 yardas en sus cinco años de carrera. Fue casi automático… casi. Conectó la patada como nunca has visto un gancho de 27 yardas, y los Seahawks avanzaron a la ronda divisional.

Una vez más, un pateador rompió el corazón de los fanáticos de los Vikings, pero hablaremos de eso más adelante. La eficiencia de Walsh cayó al 75 por ciento la siguiente temporada, y los Vikings lo despidieron. Fue aún peor el año siguiente (su final en la NFL) pateando nada menos que para los Seahawks.

Éste fue desgarrador para los Chicago Bears. Con los Philadelphia Eagles arriba 16-15 con solo 10 segundos restantes, el pateador de los Bears, Cody Parkey, se adelantó para el intento de 43 yardas y lo clavó. Los osos ganan. Pero esperen, al igual que Cowher, el entrenador de Filadelfia, Doug Pederson, había pedido un tiempo muerto para congelar a Parkey. El pateador tuvo que alinearse y hacerlo todo de nuevo.

Parkey pasó su pierna a través de él, y esta vez es parcialmente bloqueado por un jugador de los Eagles antes de que se eleve hacia los postes. El balón pegó en el palo izquierdo, luego en el larguero y se quedó corto. Esta obra ahora se conoce como «Double Doink». A diferencia de la mayoría de los otros pateadores en esta lista, Parkey todavía se mantuvo sólido después de la impactante falla, acertando 22 de 25 durante las siguientes tres temporadas antes de colgarlos.

2 Gary Anderson, Campeonato de la NFC de 1998 (Vikingos de Minnesota)

Una de las patadas fallidas más famosas en la historia de la NFL, todavía es difícil de creer un cuarto de siglo después. Uno debe tener cuidado al decir el nombre de este pateador ante los fanáticos de los Minnesota Vikings, incluso hoy en día. En 1998, un receptor novato llamado Randy Moss irrumpió en la escena de la NFL y ayudó a los Vikings a armar la mejor temporada ofensiva en la historia de la NFL hasta ese momento, con marca de 15-1 en el proceso.

Minnesota estaba matando equipos, y uno de sus muchachos más confiables era el pateador veterano de 17 años Gary Anderson. El chico había estado perfecto durante toda la temporada en su camino hacia los honores del Primer Equipo All-Pro. Y cuando decimos perfecto, lo decimos en serio: acertó 35 de 35 en tiros de campo y 59 de 59 en puntos extra en 1998. Era una máquina, hasta que dejó de serlo.

En el juego del Campeonato de la NFC, los Vikings enfrentaron una prueba más dura por parte de los Atlanta Falcons 14-2. Pero los Vikings aún encontraron la manera de tomar una ventaja de 27-20 en el último cuarto. Prepararon a Anderson con un pase fácil de 38 yardas con 2:11 restantes que les habría permitido ganar dos posesiones, esencialmente matando el juego.

Pero, por desgracia, Anderson inexplicablemente falló la patada que selló el juego, y los torturados fieles de los Vikings quedaron completamente devastados una vez más. Luego, los Falcons rugieron para empatar el marcador, y Morten Andersen ganó para Atlanta con un gol de 38 yardas en tiempo extra. Anderson estuvo apenas al 63 por ciento la temporada siguiente, pero Minnesota lo mantuvo y redescubrió su ritmo, retirándose en 2004 después de una carrera de 23 años como el máximo anotador de todos los tiempos del juego.

Y por último, el más desgarrador de todos. El peor momento para fallar un gol de campo es en los últimos segundos del Super Bowl. El momento más importante de la vida de Scott Norwood y de todo el juego estuvo en sus manos. Los Buffalo Bills perdían 20-19 en el Super Bowl XXV contra los New York Giants. Norwood tuvo la oportunidad de ser el hombre más querido en Buffalo cuando se alineó para el gol de campo de 47 yardas.

Pero sucedió exactamente lo contrario. El balón se fue desviado y los Gigantes prevalecieron. Norwood, que había liderado la liga en puntos en 1988 como All-Pro del primer equipo, había acertado sólo el 67 por ciento de sus patadas esa temporada. En 1991, Norwood anotó un 62 por ciento de tiros de campo, el mínimo de su carrera, y fue cortado después de esa campaña. Nunca volvió a jugar en la NFL. También fue un presagio de tiempos oscuros para los Bills, quienes perdieron tres Super Bowls consecutivos después de este.

Rango

Juego

Jugador

Distancia

Resultado

10

Semana 4, 2022

Will Lutz (NO)

61 yardas

28-25 derrota

9

División de la AFC 1994

Pete Stoyanovich (MIA)

48 yardas

22-21 derrota

8

División de la AFC 2004

Doug Brien (Nueva York)

42 yardas

20-17 derrota

7

División de la AFC 1995

Lin Elliott (KC)

42 yardas

10-7 derrota

6

Campeonato de la AFC 2011

Billy Cundiff (BAL)

32 yardas

23-20 derrota

5

División de la AFC 2005

Mike Vanderjagt (IND)

46 yardas

21-18 derrota

4

Comodín de la NFC 2015

Blair Walsh (MIN)

27 yardas

10-9 derrota

3

Comodín de la NFC 2018

Cody Parkey (CHI)

43 yardas

16-15 derrota

2

Campeonato de la NFC de 1998

Gary Anderson (MIN)

38 yardas

30-27 derrota

1

Supertazón XXV (1990)

Scott Norwood (BUF)

47 yardas

20-19 derrota

Todas las estadísticas son cortesía de Pro Football Reference y toda la información del contrato es cortesía de Spotrac a menos que se indique lo contrario.

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