Las 10 mayores sorpresas de la NFL de los últimos 25 años

Reflejos

A medida que las apuestas deportivas han crecido en los últimos años, las sorpresas sorprendentes en la NFL se han convertido en historias más importantes que nunca. En 2023, ya ha habido una serie de sorpresas bastante impactantes, pero ¿dónde se comparan con las mayores sorpresas de la NFL de los últimos 25 años? Las sorpresas más masivas de la NFL en el último cuarto de siglo han ocurrido en todo el calendario de la NFL, desde la temporada regular hasta los playoffs, e incluso el Super Bowl.

Todo el mundo ama a un desvalido. La garantía de Broadway Joe, ¿alguien? Después de todo, la emoción de que David derrote a Goliat es parte integrante de la alegría del fútbol. Bueno, eso es, por supuesto, a menos que seas ese tipo que acaba de hacer una apuesta masiva, supuestamente «segura», al favorito. Ay, el fútbol puede ser difícil.

Durante las últimas dos décadas y media, la NFL nos ha brindado una buena cantidad de sorpresas memorables. Partidos significativos o sin sentido de la temporada regular, enfrentamientos cruciales de playoffs o batallas de Super Bowl, las 10 principales sorpresas de los últimos 25 años cubren la totalidad del calendario de la temporada de la NFL.

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Los clips de este no incluirán muchos momentos destacados, pero de cara a este enfrentamiento de la Semana 9, decir que se esperaba que los Buffalo Bills derrotaran a los Jacksonville Jaguars sería quedarse corto. De hecho, los Bills fueron favorecidos entre 14,5 y 16 en el diferencial, dependiendo de dónde se mirara.

Al ingresar al juego, los Bills tenían un récord de 5-2, mientras que los Jaguars tenían solo 1-6. Sumado a eso, el mariscal de campo de los Bills, Josh Allen, casi gana el MVP la temporada anterior. Pero los Jaguars bloquearon a Allen y limitaron a los corredores de los Bills a 22 yardas terrestres. Irónicamente, el apoyador externo de los Jaguars, Josh Allen, tuvo uno de los mejores juegos de su carrera, registrando una intercepción, dos tacleadas para pérdida, una captura, un golpe de QB (en su homónimo) y una recuperación de balón suelto.

En general, Allen de Buffalo fue golpeado ocho veces, capturado cuatro veces y obligado a realizar dos intercepciones. La robusta exhibición defensiva de los Jaguars dio posiblemente la mayor sorpresa en la historia de la franquicia con la arriesgada victoria por 9-6.

Se esperaba que los Minnesota Vikings saquearan libremente a los Buffalo Bills en este enfrentamiento de la Semana 3 de 2018. Después de todo, Minnesota entró al juego como favorito por 17 puntos con algunos apostadores. Con esas probabilidades simplemente no pierdes, ¿verdad? Bueno, el mariscal de campo de los Bills, Josh Allen, fue quien no estuvo de acuerdo. El QB representó tres touchdowns, mientras los Bills sorprendieron a los Vikings 27-6 en una victoria histórica en el US Bank Stadium.

Mientras tanto, el mariscal de campo estrella de los Vikings, Kirk Cousins, fue atacado repetidamente por una feroz defensa de los Bills. Terminó con tres pérdidas de balón, incluidos dos balones sueltos tempranos. Esas recuperaciones se convirtieron en 10 puntos Buffalo. El resultado marcó la mayor sorpresa para los perdedores desde que los Washington Redskins derrotaron a los Dallas Cowboys 24-17 como perdedores por 17,5 puntos el 3 de diciembre de 1995.

Los fanáticos que presenciaron la masacre y que habían visto a los Viks ganar 10 de los últimos 11 juegos, incluidos los playoffs, llovieron cada vez más abucheos mientras los Bills construían una ventaja de 27-0 a mediados del segundo cuarto. La mayoría de los fanáticos de Minnesota probablemente estaban agradeciendo a sus estrellas de la suerte por no haber sido el tipo que perdió $9,000 apostando a los Vikings con una cuota de -2000, lo que solo habría resultado en un pago de $450.

Habrías necesitado una bola de cristal del tamaño de una pelota de playa para predecir esto. Al llegar a este juego de la Semana 15 de 2020, contra Los Angeles Rams, los desaliñados New York Jets tenían marca de 0-13. Además de eso, los Rams fueron considerados la mejor defensa de la liga y estaban destinados a los playoffs. Pero eso no es todo.

La semana anterior, Nueva York había sufrido una humillante goleada de 40-3 a manos de los Seattle Seahawks. Con todo eso en mente, tiene sentido que fueran catalogados como los perdedores por 17,5 puntos. Sin embargo, los Jets no sólo lograron sorprender a los Rams 23-20, sino que lo hicieron de principio a fin. Los Jets salieron disparados por las puertas, marcando la pauta con un touchdown inicial.

La línea defensiva también le dio al mariscal de campo Jared Goff mucha atención no deseada, mientras el equipo inesperadamente luchaba por su primera victoria de la temporada. Sin embargo, como suele decirse, a veces incluso cuando se gana, se pierde. En el caso de los Jets, bastantes fanáticos estaban molestos porque el resultado significó que les costó la selección número uno en el draft de la NFL de 2021 y la oportunidad de seleccionar al mariscal de campo de Clemson, Trevor Lawrence. Los Jets y los Jacksonville Jaguars estaban empatados con el peor récord de la liga con 1-13 en este momento.

Se esperaba que todo volviera a la normalidad para los New England Patriots al ingresar a este enfrentamiento de la Semana 17 de 2019 contra los Miami Dolphins en el Gillette Stadium. El hecho de que Nueva Inglaterra entrara al partido con un récord de 12-3 y hubiera vencido a Miami 43-0 en el partido entre estos dos equipos a principios de temporada, los dejó en la lista con una enorme ventaja de 17,5 puntos.

Una victoria significaba que los Patriots podrían y deberían haberse asegurado un descanso para evitar los playoffs de comodines de la AFC, pero en los deportes no hay cosas seguras. Esta vez, el entrenador de los Patriots, Bill Belichick, no pudo encontrar respuestas a los planes de su aprendiz Brian Flores. El mariscal de campo de Miami, Ryan Fitzpatrick, completó 28 de 41 pases para 320 yardas, mientras que Tom Brady completó solo 16 de 29 pases para 221 yardas mientras luchaba por enfrentarse a la defensiva de los Dolphins.

Fitzpatrick lanzó apropiadamente un pase de touchdown de 5 yardas a Mike Gesicki con 24 segundos restantes para la sorprendente victoria 27-24. La derrota marcó la primera vez en 10 años que los Patriots no lograron conseguir un descanso en la primera ronda, y fue la primera victoria de Miami en Nueva Inglaterra desde 2008, cuando los Dolphins desataron la famosa ofensiva Wildcat.

Después de comenzar la temporada 2005 con un récord candente de 13-0, los Indianapolis Colts de Peyton Manning eran los favoritos para ganar el Super Bowl. El mariscal de campo estrella buscaba deshacerse de la imagen de ser solo una estrella de la temporada regular y llegó a los playoffs divisionales de la AFC contra los Pittsburgh Steelers como favorito por 10 puntos.

En cambio, fueron los Steelers quienes tomaron una ventaja de 21-3 después de tres cuartos. Sin embargo, en el último cuarto, los Colts regresaron a la competencia con dos touchdowns, que incluyeron un pase de 50 yardas de Manning y vieron la ventaja de los Steelers reducida a 21-18. Una captura de Manning que aparentemente selló el juego parecía haber cerrado las cosas, pero el corredor de los Steelers, Jerome Bettis, perdió el balón en la línea de gol y Nick Harper de los Colts lo recuperó para avanzar hacia la zona de anotación.

El mariscal de campo de Pittsburgh, Ben Roethlisberger, sin embargo, se inscribió en el folclore con una entrada muy reducida que salvó la temporada. Los Colts tuvieron una oportunidad más de empatar el juego, pero el pateador Mike Vanderjagt, anteriormente el pateador más preciso en la historia de la NFL, falló un gol de campo de 46 yardas por una milla después de ser congelado por el entrenador de los Steelers, Bill Cowher. Por supuesto, los Steelers luego vencieron a los Broncos por el Campeonato de la AFC, antes de ganar el Super Bowl sobre Seattle.

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Incluso con los Pittsburgh Steelers jugando fútbol americano con luces, siempre sentí que la diferencia de 10 puntos era un margen un poco grande para este enfrentamiento por el Campeonato de la AFC de 2001 contra los New England Patriots, segundos clasificados. Los Steelers eran los primeros clasificados, habiendo perdido sólo tres juegos en todo el año y contaban con una de las unidades defensivas de élite de la liga.

Aun así, después de un comienzo lento de 0-2 y una lesión del mariscal de campo Drew Bledsoe, el mariscal de campo de segundo año Tom Brady llevó al equipo a un final de 11-3, el título de la división AFC Este y un descanso en la primera ronda. Cuando se enfrentaron a los Steelers, los Patriots estaban jugando su mejor fútbol y llevaban una racha de siete victorias consecutivas.

A pesar de la lesión de Brady en el segundo cuarto, los Patriots nunca se calmaron tras un buen comienzo. Bledsoe regresó para reemplazar a Brady y llevó al equipo a una victoria que los llevaría a su tercer Super Bowl en la historia de la franquicia. Una semana después, derrotarían a otro favorito cuando sorprendieron a los Rams (y al mundo de la NFL), 20-17, para ganarlo todo.

Después de finalmente quitarse de encima el mono del Super Bowl en 2006, Peyton Manning y los Indianapolis Colts parecían ser una apuesta fantástica para jugar consecutivamente después de terminar con un récord dominante de 13-3 en la temporada regular de 2007. Se dirigieron a los playoffs divisionales de la AFC como favoritos por 10,5 puntos sobre los San Diego Chargers, y la mayoría estaba convencida de que nada más que un cuarto enfrentamiento de playoffs en cinco años entre los Colts y los invictos New England Patriots estaba en juego.

Esa apuesta lució bien por un tiempo, ya que las cosas parecían ir a favor de los Colts. Al principio lideraban 10-7 y el mejor jugador de los Chargers, LaDainian Tomlinson, se vio obligado a abandonar el juego con una rodilla magullada. Para empeorar las cosas para San Diego, el mariscal de campo estrella Philip Rivers también se lastimó la rodilla en el tercer cuarto.

De alguna manera, eso hizo poco para frenar el impulso de los Chargers, ya que los suplentes Billy Volek (QB) y Michael Turner (RB) acumularon jugada clave tras jugada clave para asegurar una improbable victoria 28-24, y enviaron a Manning y los Colts a empacar con otro desgarradora derrota en los playoffs.

Durante un tiempo pareció que el legendario mariscal de campo John Elway podría terminar su carrera sin ganar el gran torneo. Cuando sus Denver Broncos se enfrentaron a los Green Bay Packers en el Super Bowl XXXII, los Broncos tenían marca de 0-4 en Super Bowls y Elway, que entonces tenía 37 años, tenía marca personal de 0-3. Esos factores quizás llevaron a que los Packers figuraran como favoritos por 12 puntos de cara al concurso.

Sin embargo, si hubiera alguien a quien apostar en contra de ganar el Super Bowl mientras se le acababa el tiempo a una carrera legendaria, ese no sería Elway. El mariscal de campo completó solo 12 de 22 pases para 123 yardas y ningún touchdown, pero recibió mucha ayuda de sus compañeros de equipo, incluido el corredor MVP del Super Bowl, Terrell Davis, quien logró 157 yardas y tres anotaciones en 30 totales.

El QB de los Packers y MVP de la liga, Brett Favre, lanzó tres pases de touchdown, pero la defensa de los Broncos lo sacudió, completando solo 25 de 42 pases bajo presión constante. A la enormidad de las probabilidades se sumó la forma en que los Broncos lograron ganar el título.

Llegaron a los playoffs como participantes comodines, convirtiéndose en el segundo equipo comodín en ganar un Super Bowl. De camino al Super Bowl ganaron partidos como visitantes contra Kansas City y Pittsburgh. Hable acerca de vencer las probabilidades.

A pesar de haber logrado una sorpresa en la ronda anterior contra los Steelers, los New England Patriots llegaron al Super Bowl XXXVI como grandes perdedores frente a los St. Louis Rams. Después de todo, St Louis era uno de los mejores equipos del fútbol y los Patriots, a pesar de una buena actuación durante toda la temporada, todavía eran una incógnita liderados por un tipo llamado Tom Brady, quien recién asumió el papel titular a principios de ese año.

Como tal, los Rams figuraban como favoritos por 14 puntos. El partido en sí fue un thriller, con los Patriots forzando tres pérdidas de balón para sus primeros 17 puntos y una ventaja de 17-3. Los Rams, sin embargo, se recuperaron para dos touchdowns al final del último cuarto para empatar el marcador a 17. Con 1:30 restantes, Brady lideró la serie ganadora para asegurarse el premio al Jugador Más Valioso del Super Bowl y una victoria por 20-17.

Fue el comienzo de una de las mayores dinastías del fútbol. Según los informes, tampoco todos los apostadores se quedaron maldiciendo su suerte, ya que la leyenda de la NBA Charles Barkley se llevó a los Patriots y los 14 puntos por medio millón de dólares. Luego añadió otros 50.000 dólares en Nueva Inglaterra en la línea de dinero. ¿Quién dice que las garantías de Chuck no valen nada?

No se puede tener una lista de las mayores sorpresas del último cuarto de siglo sin la sorpresa que coronó la temporada 2007 de la NFL. Si bien no fue la mayor sorpresa en términos de distribución de puntos, está en la conversación sobre la mayor sorpresa basada en la emoción y la expectativa. Tom Brady y los New England Patriots no hicieron más que ganar partidos y batir récords ese año en su camino a una marca de 18-0 de cara al Super Bowl.

Mientras tanto, Eli Manning y los New York Giants fueron solo otro equipo comodín que de alguna manera logró llegar hasta el Super Bowl. En un enfrentamiento de temporada regular a principios de ese año, los Pats habían derrotado a los Giants 38-35. Este sería un tipo de juego muy diferente. Fue muy difícil conseguir puntos y faltando unos dos minutos, los Patriots lideraban 14-10.

Entonces, magia. Manning estaba rodeado en el bolsillo, con un defensor aferrándose a su camiseta para salvar su vida, pero de alguna manera escapó, acomodó sus pies y se lanzó campo abajo hacia el receptor de quinta fila David Tyree, quien esquió hacia él, superó a Rodney Harrison, lo inmovilizó. su casco, y bajó con el agarre. Unas cuantas jugadas más tarde, Plaxico Burress entró para el touchdown ganador del juego y la victoria 17-14. No pasó mucho tiempo para que Larry Csonka y los perfectos Dolphins de 1972 comenzaran a abrir champán.

Todas las estadísticas son cortesía de Pro Football Reference y toda la información del contrato es cortesía de Spotrac a menos que se indique lo contrario.

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