La regla Tuck salvó la carrera de Tom Brady

Reflejos

El ascenso de Tom Brady desde una carrera universitaria sin complicaciones hasta convertirse en una leyenda de la NFL es un testimonio de su determinación y ética de trabajo. A pesar de ser una selección de sexta ronda e inicialmente un mariscal de campo suplente, Brady finalmente asumió el cargo de titular y llevó a los Patriots al éxito. El juego Tuck Rule fue un momento crucial en la carrera de Brady y podría haber alterado mucho su futuro si la controvertida decisión hubiera ido en su contra.

La historia del ascenso de Tom Brady al estrellato de la NFL es nada menos que legendaria, una historia de valor y determinación.

El viaje futbolístico de Brady comenzó en la Universidad de Michigan. Si bien obtuvo estadísticas decentes, su carrera universitaria de ninguna manera presagiaba la grandeza que algún día alcanzaría en la NFL. Sin atributos físicos de élite, no se le consideraba un gran prospecto al salir de la universidad, y su desempeño en el NFL Combine estuvo lejos de ser estelar.

Categoría

Tom Brady

Mejor mariscal de campo en 2000

QB promedio en 2000

Carrera de 40 yardas

5,28 seg.

4,58 seg.

4,94 seg.

Salto vertical

24,5 pulgadas

36,5 pulgadas

29,8 pulgadas

Salto de longitud

99 pulgadas

119 pulgadas

104,3 pulgadas

Lanzadera de 20 yardas

4,38 seg.

4,16 seg.

4,42 seg.

Taladro de 3 conos

7,2 seg.

6,94 seg.

7,36 seg.

Brady fue seleccionado en la sexta ronda del Draft de la NFL de 2000 por los New England Patriots. Fue el séptimo mariscal de campo seleccionado en una clase de draft que contó con dieciocho personas que hicieron señales, doce de los cuales terminaron reclutados.

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Temporada de novato: Brady es el suplente

La temporada inaugural de Brady en la NFL fue todo menos glamorosa. Aunque entró en la plantilla de los Patriots después del campo de entrenamiento, se vio relegado al papel de cuarto mariscal de campo detrás del titular establecido, Drew Bledsoe, y los suplentes John Friesz y Michael Bishop.

Al final de la temporada, había logrado escalar al segundo lugar en la tabla de profundidad. Sin embargo, sus contribuciones en el campo fueron mínimas, ya que intentó solo tres pases y registró un pase completo para apenas seis yardas.

Segunda temporada: Brady asume el cargo de titular

El viaje de Brady en la NFL realmente comenzó en su segunda temporada. Al comienzo de la temporada 2001, Brady se encontró una vez más en el papel de suplente detrás de Bledsoe. Durante el segundo juego de la temporada, Bledsoe recibió un golpe devastador del apoyador de los New York Jets, Mo Lewis, que dejó fuera al titular con una hemorragia interna. Con Bledsoe lesionado, Brady entró al juego para la serie final. Los Patriots perderían el juego, pero Brady tuvo una actuación respetable, con marca de 5-10 para 46 yardas.

En la Semana 3 de la temporada, Brady fue nombrado mariscal de campo titular cuando los Patriots se enfrentaron a Peyton Manning y los Indianapolis Colts. A pesar de ganar el juego, las estadísticas de Brady fueron modestas, completando 13 de 23 pases para 168 yardas y ningún touchdown.

No fue hasta la Semana 5 que Brady lanzó su primer pase de touchdown en una victoria sobre los San Diego Chargers. A partir de ese momento, Brady no renunció a la posición inicial por el resto de la temporada regular y logró un impresionante récord de 11-3 como titular. Su desempeño mejoró significativamente en la segunda mitad de la temporada cuando los Patriots ganaron su división, un lugar en los playoffs y un descanso en la primera ronda.

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El juego de la regla de meter

El enfrentamiento de la ronda divisional entre los Patriots y los Oakland Raiders en enero de 2002 ha pasado a la historia como «El juego de la regla Tuck». El concurso se llevó a cabo en el estadio Foxboro bajo terribles condiciones climáticas, lo que le valió el título no oficial de «Snow Bowl».

El juego tuvo un comienzo lento con apenas 110 yardas de ofensiva total en el primer cuarto. La primera mitad contó con cinco despejes, una intercepción, un balón perdido y un solo touchdown anotado por Oakland. El tercer cuarto trajo poco respiro al clima, con los dos equipos combinándose para tres tiros de campo y dos despejes. Los Raiders aparentemente tenían el control y tomaron una ventaja de 13-3 en el último cuarto.

El último cuarto es cuando la grandeza de Brady realmente cobró vida. Brady diseñó una serie de touchdown crucial de 67 yardas, reduciendo la ventaja de los Raiders a 3. Con sólo 2:19 restantes en el tiempo reglamentario, Shane Lechler de Oakland pateó el balón hacia Troy Brown. Brown devolvió el despeje 27 yardas antes de perder el balón, y su compañero Larry Izzo logró recuperar el balón en la yarda 46 de Nueva Inglaterra.

Tres jugadas más tarde, con sólo 1:50 restantes en el reloj y justo fuera del alcance de gol de campo, Brady retrocedió para pasar. Mientras simulaba un pase de pantalla a JR Redmond y comenzaba a meter el balón nuevamente en su cuerpo, Charles Woodson de los Raiders asestó un golpe aplastante desde el lado derecho. El impacto provocó que Brady perdiera la posesión del balón, que luego fue recuperado por Oakland. Después de una extensa revisión, el árbitro Walt Coleman declaró que el resultado de la jugada fue un pase incompleto, ya que el brazo de Brady se había estado moviendo hacia adelante y el balón aún no había sido escondido. La decisión, una de las más controvertidas en la historia de la NFL, permitió a los Patriots conservar la posesión del balón.

Definición de la antigua regla de pliegue

En 1999, la NFL había introducido una nueva regla, a la que los fanáticos se referían como «La regla Tuck». Regla 3 de la NFL, Sección 22, Artículo 2, Nota 2 fijado:

Cuando [an offensive] jugador sostiene el balón para pasarlo hacia adelante, cualquier movimiento intencional hacia adelante de su brazo inicia un pase hacia adelante, incluso si el jugador pierde la posesión del balón mientras intenta meterlo hacia su cuerpo. Además, si el jugador ha metido el balón en su cuerpo y luego pierde la posesión, se trata de un balón suelto.

Conclusión de la Ronda Divisional de la AFC

La jugada había sido considerada un pase incompleto en lugar de un balón suelto, y los Patriots se encontraron con el balón en la yarda 42 de Oakland con 1:47 en el reloj. Brady continuó con éxito el avance, preparando a Adam Vinatieri para un gol de campo de 45 yardas. El juego llegó a tiempo extra, donde Brady, una vez más, orquestó un avance que condujo a un gol de campo de los Patriots, esta vez para la victoria.

Campeonato del Super Bowl 2002

Después de ganar la Ronda Divisional, los Patriots vencieron a los Pittsburgh Steelers en el juego de Campeonato de la AFC con Brady y Bledsoe tomando jugadas. Luego, Nueva Inglaterra se enfrentó a los St-Louis Rams «The Greatest Show on Turf» en el juego de campeonato. Los Patriots pusieron el balón en manos de Tom Brady, quien los llevó a una victoria por 20-17 y al primer Super Bowl de Nueva Inglaterra.

Sin la regla Tuck, Brady habría perdido el puesto titular

El propio Brady admitió en el documental «Tuck Rule» de ESPN 30 for 30 que podría haber seguido siendo el mariscal de campo suplente de cara a la temporada 2002 si la jugada hubiera sido declarada un balón suelto. Él dijo,

«Probablemente seré el mariscal de campo suplente hasta el 2002. No seré el titular si perdemos ese juego».

Imagine un escenario en el que Nueva Inglaterra pierde el partido divisional de 2002 debido a un balón suelto de Brady en los minutos finales. Los Patriots tienen un QB titular confiable en Bledsoe, ahora libre de lesiones, y el equipo relega a Brady a reserva. No es exagerado pensar que Brady habría sido el canjeado a los Buffalo Bills en la temporada baja en lugar de Bledsoe. En lugar de ser desarrollado bajo la dirección de Bill Belichick, considerado una de las mentes más grandes del fútbol, ​​Brady habría sido entrenado por Gregg Williams, quien registró un récord de 17-31 en tres temporadas. Bledsoe duró tres temporadas con Buffalo, registrando las dos peores temporadas en yardas aéreas de su carrera y su total de touchdowns más bajo en la temporada. Si Brady hubiera ido a Buffalo, es probable que hubiera sufrido un destino similar.

Afortunadamente para Brady, conservó su puesto titular con el entrenador Belichick y el talentoso equipo de Nueva Inglaterra. Brady llevó a la franquicia a cinco títulos más de Super Bowl, estableciéndose como el más grande de todos los tiempos (GOAT). Si bien su paso de un mariscal de campo universitario poco conocido a una leyenda de la NFL es un testimonio de su incomparable ética de trabajo, Brady no habría sido el jugador que fue sin el juego crítico Tuck Rule que lanzó su notable carrera.

Definición de la regla de pliegue actual

Años más tarde, la infame regla de doblar fue derogada y la NFL la reemplazó con una versión mejor pensada que dice en parte:

«Si el jugador pierde la posesión del balón durante un intento de traerlo de regreso a su cuerpo, o si el jugador pierde la posesión después de haber metido el balón en su cuerpo, se considera un balón suelto».

Por suerte para Brady, no habían pensado en esa advertencia en 2002.

Todas las estadísticas son cortesía de Pro Football Reference y toda la información del contrato es cortesía de Spotrac a menos que se indique lo contrario.

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