La NASA está mejorando su estación espacial profunda en Australia

De vez en cuando, todas las estructuras requieren actualizaciones, especialmente aquellas que aseguran nuestra comunicación con el espacio exterior. En marzo, la NASA comenzó tales actualizaciones en la Red de Espacio Profundo, la centralita interplanetaria de la agencia que permite las comunicaciones con nuestra nave espacial robótica.

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Una de las antenas más grandes de la red, la Deep Space Station 43 (DSS-43) en Canberra, Australia, recibió recientemente un nuevo cono de frecuencia de banda X. Dentro del cono hay un poderoso sistema transmisor de última generación y receptores altamente sensibles.

Estos se utilizarán para enviar comandos a naves espaciales y recibir telemetría y datos científicos de misiones robóticas que exploran el sistema solar. La antena tiene cuarenta y ocho años y 70 metros (230 pies) amplio.

Hacer las actualizaciones no fue tarea fácil. Los ingenieros utilizaron una grúa gigante para maniobrar 3 toneladas cono en el centro del plato masivo después de levantarlo 20 historias desde el suelo. La antena también está recibiendo mejoras en su sistema de refrigerante de agua y su equipo mecánico y eléctrico.

Después de 40 años de uso, algunos de los componentes que se están actualizando se han vuelto cada vez menos confiables. La antena ha estado desconectada desde principios de marzo de 2020.

Las actualizaciones están programadas para completarse en enero de 2021, luego la antena volverá a estar operativa. TLa Red del Espacio Profundo se extiende por tres ubicaciones en todo el mundo: California, España y Australia.

Esto permite la comunicación con naves espaciales en la Luna y más allá en todo momento durante la rotación de la Tierra. Sin embargo, DSS-43 es la única antena que puede enviar comandos a Voyager 2.

Otras antenas pueden recibir señales de Voyager 2, pero DSS-43 es el único plato que puede enviar comandos a la nave espacial. Voyager 2 es más que 11 mil millones de millas (18 mil millones de kilómetros) desde la Tierra y, por lo tanto, requiere una antena de radio potente para transmitir comandos. Voyager 2 se lanzó en 1977.