La evolución del supermercado

La próxima vez que se detenga en su supermercado local para comprar un par de cosas, es posible que desee considerar cómo comenzó el supermercado moderno.

Hasta mediados del siglo XX, cuando iba a comprar comestibles, iba a una frutería para comprar frutas y verduras, un carnicero para carne, una pescadería para pescado y una tienda de productos secos para comprar jabón y artículos de limpieza. En cada tienda, un empleado tendría que ir a buscar los artículos que deseaba el cliente. Un lechero entregó leche, nata, mantequilla y queso.

Comienza el supermercado moderno

En 1915, el vástago de la inmensamente rica familia Astor, Vincent Astor, invirtió 750.000 dólares de su propio dinero en la creación del 165 por 125 pies (50 x 38 m) Astor Market al aire libre. Ubicado en 95th Street y Broadway en Manhattan, Astor Market vendía productos, carnes y flores, sin embargo, no hubo mucha asistencia y cerró en 1917.

Si bien Vincent Astor podría no haber tenido éxito en el norte, al mismo tiempo en el sur, Clarence Saunders estaba creando la primera tienda de autoservicio que se inauguró en 1916 en Memphis, Tennessee.

Esta primera tienda Piggly Wiggly originó muchas de las características que damos por sentadas en un supermercado moderno, incluido el autoservicio, los pasillos, las cajas, los precios de artículos individuales y los carritos de compras.

La tienda se configuró para que los compradores siguieran un camino continuo que los llevara frente a todos los productos que vendía la tienda. Saunders recibió patentes para la “Tienda de autoservicio”, el diseño de la tienda, las etiquetas de precios individuales de los artículos y el recibo de efectivo impreso. En 1923, hubo 1,267 Tiendas Piggly Wiggly en EE. UU.

Pronto, Great Atlantic and Pacific Tea Company comenzó a lanzar sus tiendas epónimas A&P tanto en Estados Unidos como en Canadá. Para resolver las reclamaciones contrapuestas sobre quién desarrolló el primer supermercado, el Instituto de Comercialización de Alimentos junto con la Institución Smithsonian investigaron el tema.

Determinaron que el cinco características de un supermercado eran: departamentos separados, autoservicio, precios con descuento, marketing en cadena y negociación por volumen. También determinaron que el primer supermercado verdadero en Estados Unidos fue creado por un ex empleado de Kroger llamado Michael J. Cullen. Cullen inauguró la primera tienda King Kullen el 4 de agosto de 1930, dentro de un antiguo garaje ubicado en Jamaica, Queens, Nueva York.

Las innovaciones de Kullen incluyeron departamentos de alimentos separados, un estacionamiento y la venta de grandes volúmenes de alimentos a precios de descuento. El eslogan de las tiendas de King Kullen era “Apila alto. Véndelo bajo”. En 1936, hubo 17 Supermercados King Kullen que ganan más de $ 6 millones al año.

Durante las décadas de 1930 y 1940, los supermercados comenzaron a distribuir las tiendas de abarrotes “familiares” en todo el país porque podían ofrecer alimentos a precios más bajos debido a su poder adquisitivo mucho mayor. Luego, en 1945, el final de la Segunda Guerra Mundial encendió la historia de amor de Estados Unidos con el automóvil.

El automóvil trajo consigo un vasto desarrollo de viviendas suburbanas, y los supermercados comenzaron a surgir en los centros comerciales recién construidos. Cadenas como Kroger comenzaron a ofrecer marcas regionales para atraer a los compradores locales, y estas tiendas locales incluían Ralphs, City Market, King Soopers, Fry’s, Smith’s y QFC.

En Canadá, la cadena Loblaw incluía Fortinos, Zehrs, No Frills y Real Canadian Superstore. El Reino Unido tardó en adoptar los supermercados con su primer supermercado, Premier Supermarkets, afiliado a Estados Unidos, que abrió en 1951.

Durante la década de 1930, el empresario británico Jack Cohen comenzó a crear tiendas de comestibles Tesco, y en 1939, había 100 de ellos. Cohen se asoció con desarrolladores que estaban construyendo centros comerciales, y una tienda Tesco era a menudo el primer inquilino. En la actualidad, Tesco es uno de los “cuatro grandes” supermercados del Reino Unido, que incluyen Asda (propiedad de Walmart), Sainsbury’s y Morrisons.

La tecnología de los supermercados

La primera caja registradora fue creada en 1883 por James Ritty, propietario de un salón en Dayton, Ohio. Ritty se inspiró en una máquina que había visto en un barco que contaba el número de veces que la hélice de un barco completaba una revolución completa.

La nueva caja registradora tenía compartimentos para varias denominaciones de moneda, un sumador que sumaba las compras, y cuando se abría la caja, hacía sonar esa campana familiar. En 1884, se compró la patente de Ritty y sus cajas registradoras se vendieron con el nombre de National Cash Register Company, que es la gigantesca empresa de tecnología que hoy conocemos como NCR.

El primer cupón fue creado por Coca-Cola Company en 1887, sin embargo, los cupones no se hicieron populares hasta la década de 1950. Fue entonces cuando el ingeniero eléctrico y empresario de Chicago Arthur C. Nielsen creó Nielsen Coupon Clearing House para administrar el canje de cupones. Nielsen pasó a formar la compañía AC Nielsen que es famosa hoy por su investigación de mercado y calificaciones de televisión.

En 1972, los cupones aparecían en las secciones de los periódicos y, en 2010, Target Corporation fue pionera en el cupón escaneable para teléfonos inteligentes.

El primer carrito de compras fue creado en 1937 por el propietario de Humpty Dumpty Supermarkets, Sylvan Goldman, para reemplazar las cestas de madera y el alambre de mano. Goldman había notado que tan pronto como las canastas de mano de los clientes se volvieran pesadas, se dirigían directamente a las cajas registradoras. Al eliminar la necesidad de realizar sus compras, los clientes ahora pueden comprar más.

En 1946, la ingeniera e inventora Orla Watson creó la pared trasera plegable para carritos de compras que les permitía encajar juntos, ahorrando así espacio. El 16 de agosto de 1949, Watson recibió Patente # 2,479,530 para el “Carro telescópico”.

La década de 1940 también vio el surgimiento de las primeras tarjetas de crédito, que luego se conocieron como “tarjetas de crédito”. Los propietarios de supermercados notaron rápidamente que los clientes tendían a gastar más cuando usaban tarjetas de crédito en lugar de efectivo.

A fines de la década de 1940, los militares que regresaban del extranjero impulsaron el surgimiento de los llamados “alimentos internacionales” en los supermercados. Hoy en día, es difícil imaginar que estos “alimentos internacionales” incluyan espaguetis, salsa para pasta y chow mein enlatado de La Choy.

En 1967, Joe Coulombe era el gerente de una pequeña cadena de tiendas de conveniencia en Los Ángeles cuando tuvo la idea de crear una tienda de comestibles que vendiera productos únicos. Así se creó Trader Joe’s, con la primera apertura de tienda ese año en Pasadena, California. Hoy, esta cadena tan querida opera sobre 500 tiendas en todo Estados Unidos y es famoso por su vino “Two Buck Chuck” que se vende por solo $ 2.00.

En el verano de 1974, se instaló el primer lector de códigos de barras modelo A de Spectra-Physics en un supermercado de Troy, Ohio. Los escáneres podían leer el nuevo Código Universal de Producto (UPC), y el primer artículo escaneado fue un paquete de chicle de Wrigley.

Además de hacer que el proceso de pago sea exponencialmente más rápido, los lectores y los códigos UPC revolucionaron el seguimiento del inventario. IBM introdujo el primer sistema de punto de venta (POS) en agosto de 1973 con sus sistemas de tienda IBM 3650 y 3660. El sistema estaba compuesto por una computadora central que controlaba hasta 128 registros de punto de venta. Este fue el primer uso comercial de tecnología cliente-servidor, comunicaciones de igual a igual, respaldo simultáneo de red de área local (LAN) e inicialización remota. El sistema se instaló en las tiendas de comestibles Pathmark y los grandes almacenes de Dillard.

En 1986, el primer sistema POS con pantalla táctil y su software se demostró en la feria de computadoras Comdex de ese año en Las Vegas. ViewTouch se basó en la computadora en color Atari 520ST y permitió la configuración de elementos del menú sin necesidad de programación de bajo nivel.

Comprar a granel

En 1976, se abrió la primera tienda de Costco en San Diego, California, en lo que había sido un hangar de aviones. Originalmente pensada para que las pequeñas empresas compren productos a granel a precios de mayorista, la tienda pronto pasó al modelo de membresía paga que se usa en la actualidad. Sam’s Club, que es propiedad de Walmart, siguió en 1983.

La década de 1980 trajo las primeras tiendas de supercentros, que incluían bancos, farmacias, salones de belleza y tiendas de comida rápida junto con comestibles, todo dentro de la misma tienda.

Durante la década de 1990, comenzó una ola de fusiones de supermercados en los EE. UU. Y para 2009, cuatro cadenas estaban vendiendo más 50% de todos los comestibles. Fueron: Walmart, Kroger, Costco y SuperValu. Además, durante la década de 1990, los supermercados comenzaron a emitir tarjetas de fidelización que podían leerse con lectores de códigos de barras.

En 2007, Amazon lanzó su servicio de entrega de comestibles en línea Amazon Fresh. Hoy, Amazon Fresh entrega más de 19 Áreas metropolitanas de EE. UU. Y Berlín, Hamburgo, Londres, Múnich, Tokio y varias ciudades de la India.

En 2018, Amazon lanzó su primera tienda Amazon Go sin cajero en Seattle, Washington. Los clientes usan su teléfono inteligente para ingresar a la tienda, luego se rastrea sus compras y se les cobra a través de la aplicación de Amazon.