La ciudad canadiense de asbesto en Quebec, busca un nuevo nombre

La ciudad de Quebec, hogar de unas 7,000 personas, alguna vez fue la ubicación de la mina de asbesto más grande del mundo.

Fue dado después del nombre en inglés del mineral, en lugar del francés “amiante”, a fines del siglo XIX.

El ayuntamiento ahora dice que la connotación obstaculiza su capacidad de atraer inversión extranjera.

El asbesto, a unos 150 km (95 millas) al este de Montreal, anunciará su nuevo nombre el próximo año.

Prosperó durante más de un siglo con el amianto crisotilo fabricado en su mina a cielo abierto.

La mina suspendió sus operaciones en 2011. Un año después, el gobierno de Quebec canceló una garantía de préstamo multimillonaria que le habría permitido reabrir.

Ahora, después de años de debate, el asbesto ha decidido eliminar una parte de su legado.

El miércoles, el consejo dijo que estaba avanzando con el cambio de nombre, diciendo que servía como “freno para el deseo de la ciudad de desarrollar relaciones económicas en el extranjero”.

La ciudad consultará con los residentes cuando se trata de elegir un nuevo nombre, diciendo que se tendrá en cuenta la historia y el patrimonio de la región.

Una vez considerado un mineral milagroso, el asbesto se usó en las industrias de la construcción para fortalecer el cemento, el aislamiento, los techos, la resistencia al fuego y la absorción acústica.

Respirar fibras de asbesto se ha relacionado con el cáncer y otras enfermedades.

La demanda mundial del producto se desplomó a medida que los países de todo el mundo comenzaron a prohibirlo. Canadá llegó tarde, solo prohibió su fabricación, importación, uso y exportación el año pasado.

Alberto Sanz

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