Non c’è guerra nel meme Ba Sing Se

Riepilogo

Ba Sing Se, la capitale del Regno della Terra, fu un rifugio sicuro per i rifugiati durante la Guerra dei Cent’anni, riflettendo la politica americana dopo la Seconda Guerra Mondiale. La città aveva una divisione gerarchica, con i ricchi che vivevano in palazzi mentre i poveri vivevano nei bassifondi, rivelando la politica di segregazione di Ba Sing Se. Il meme “Non c’è guerra a Ba Sing Se” ha avuto origine da un episodio in cui la classe dirigente e la polizia segreta hanno fatto il lavaggio del cervello alle persone per farle credere che non ci fosse guerra, in modo simile alle figure autoritarie del mondo reale che manipolano la verità.

Avatar: The Last Airbender è senza dubbio una delle serie animate più iconiche del 21° secolo, in gran parte grazie alla sua attenzione alla diversità e alla costruzione del mondo altamente dettagliata. Lo spettacolo prende in prestito pesantemente dalle culture di tutto il mondo, rendendo la narrazione autentica e sovversiva. Il successo di Avatar ha portato a un sequel intitolato La leggenda di Korra, che segue la storia da prospettive alternative.

Come risultato della sua popolarità, il franchise Avatar ha portato alla nascita di molti meme nel corso degli anni, con un particolare incremento derivante dal successo di Avatar: The Last Airbender, l’arrivo su Netflix nel 2020. Detto questo, c’è un momento particolarmente inquietante della serie che si distingue come oscuramente perfetto per i tempi moderni: il verso “Non c’è guerra a Ba Sing Se”. Per comprendere il contesto di questo meme, è necessario esplorare la storia immaginaria della città di Ba Sing Se, nel Regno della Terra.

Aggiornato il 3 novembre 2023 da Ajay Aravind: Con l’adattamento live-action di Avatar previsto per il rilascio nel 2024, i fan del franchise semplicemente non vedono l’ora di vedere come questo nuovo spettacolo adatterà il suo amato predecessore. Alcuni sperano disperatamente che non assomigli a The Last Airbender di M. Night Shyamalan, e i pochi fotogrammi di post-produzione disponibili mostrano che sta prendendo una strada radicalmente diversa. Ba Sing Se potrebbe non apparire fino alla seconda stagione, come è successo nella serie originale. Detto questo, abbiamo aggiornato questo articolo su questo meme iconico per la sua rilevanza eterna.

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La storia politica di Ba Sing Se

Essendo la capitale del Regno della Terra, la città di Ba Sing Se è senza dubbio la più grande del mondo Avatar. Il nome, che significa “città inespugnabile”, testimonia la formidabile forza difensiva di Ba Sing Se. Circondata dalle sue iconiche mura, la città è sopravvissuta a numerosi attacchi esterni senza cedere. Anche l’assedio di 600 giorni del generale Iroh non fece altro che perforare il primo muro di Ba Sing Se. Di conseguenza, la città fu popolata da innumerevoli rifugiati che furono scacciati dalle loro case dalla Nazione del Fuoco. Ba Sing Se era uno dei pochi posti che poteva offrire un rifugio sicuro durante la Guerra dei Cent’anni. Ciò riflette la politica americana dopo la seconda guerra mondiale, quando a decine di migliaia di rifugiati fu permesso di migrare e stabilirsi.

Allo stesso tempo, a Ba Sing Se non tutto era uguale. La città era suddivisa in più località a seconda della loro distanza dal centro, e ciascuna zona ospitava le persone in base al loro status sociale. In altre parole, questa divisione gerarchica tradiva la vera politica di segregazione di Ba Sing Se: l’élite dei ricchi aveva enormi dimore mentre i poveri vivevano in bassifondi e baracche. È importante ricordare questo aspetto di Ba Sing Se quando si considera il messaggio del meme in questione.

Origine di “Non c’è guerra a Ba Sing Se”

La frase ha origine in “City of Walls and Secrets”, il 14° episodio di Avatar: The Last Airbender Stagione 2. Si concentrava principalmente sull’arrivo del Team Avatar a Ba Sing Se, dove furono inizialmente trattati con onore e dignità. Erano in parte lì per avvertire il Re della Terra dell’imminente eclissi solare che avrebbe potuto aiutare gli eroi a cambiare le sorti della Guerra dei Cent’anni con la Nazione del Fuoco. Tuttavia, si scopre che il Re della Terra non era a conoscenza della guerra in arrivo vicino a Ba Sing Se, nonostante il recente tentativo della Nazione del Fuoco di fare breccia nella città con un’enorme esercitazione.

Long Feng, leader della polizia segreta conosciuta come Dai Li, aveva preso parte a una cospirazione di lunga data per nascondere la realtà della guerra alla classe dirigente, consentendo loro di vivere una vita spensierata lontano dal conflitto. Nel frattempo anche il ruolo del Re della Terra venne ridotto al minimo affinché Long Feng potesse governare la città dall’ombra. Coloro che non potevano essere convinti in circostanze normali furono invece catturati dai Dai Li e portati nelle profondità sotterranee della loro base. Qui, i Dai Li hanno usato la luce ipnotizzante – e il mantra “Non c’è guerra a Ba Sing Se” – per fare loro il lavaggio del cervello. Le vittime di questa tortura includono i funzionari sorridenti e intercambiabili conosciuti solo come Joo Dee, così come una sorta di alleato del Team Avatar, Jet. Alcuni fan sostengono che i Dai Li siano sostituti della CIA, un altro gruppo di agenti segreti noti per il loro coinvolgimento in controverse violazioni dei diritti umani.

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Secondo KnowYourMeme, “Non c’è guerra a Ba Sing Se” è stato riproposto online per la prima volta nel 2015 prima di diventare un meme usato di frequente su Tumblr. La frase può essere usata per sottolineare quando una figura autoritaria costringe l’osservatore a provare a credere alla sua versione della verità, anche se è ovvio e facile dimostrare che è una bugia, come un enorme trapano che scava un buco in una città parete. È un meme altamente applicabile dato che la maggior parte se non tutti i partiti politici in tutto il mondo sono responsabili di doppi standard o di manipolare la verità in un punto o nell’altro. Nell’era delle “fake news”, l’idea di figure autoritarie bugiarde è diventata sempre più prevalente nella cultura americana. Nel 2020, le fallite risposte del governo alla pandemia di COVID-19 hanno evidenziato l’accuratezza del meme. In particolare, il governo cinese e l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump sono stati pesantemente criticati per aver minimizzato la minaccia del virus.

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Un esempio importante del tipo di figura del mondo reale a cui si riferisce il meme può essere trovato in Muhammad Saeed al-Sahhaf, altrimenti noto in Occidente come Baghdad Bob. Al-Sahhaf era il ministro dell’Informazione del governo iracheno durante il regno del presidente Saddam Hussein ed era essenzialmente il portavoce del governo di Saddam. Al-Sahhaf divenne particolarmente famoso per le sue audaci, ampollose e spesso false proclamazioni dei trionfi iracheni durante il culmine dell’invasione dell’Iraq nel 2003 da parte degli Stati Uniti e dei suoi alleati. Al-Sahhaf avrebbe affermato che i soldati americani si stavano suicidando piuttosto che combattere le forze irachene, non erano riusciti a violare i limiti della città di Baghdad e che l’America era vicina alla resa mentre la guerra si avvicinava alla fine. Non importa quello che ha detto riguardo alla guerra non a Baghdad, ovviamente aveva torto, nonostante i suoi tentativi di convincere la gente del contrario.

Anche adesso, il governo di Vladimir Putin sta cercando disperatamente di sviare la colpa per le atrocità inflitte dalle forze russe alla popolazione ucraina, rafforzando ulteriormente la rilevanza di questo meme. Negare apertamente che sia in corso una guerra potrebbe essere stato facile in passato, ma sta diventando sempre più difficile con l’aumento della presenza dei social media in tutto il mondo. Detto questo, sebbene un comune cittadino che maneggia un cellulare abbia tecnicamente il potere di smantellare queste bugie, i governi spesso usano tecniche subdole per sminuire la legittimità di qualsiasi affermazione contraria alle loro politiche. Allo stato attuale, il mondo dovrà probabilmente sopportare dichiarazioni ancora più vergognosamente false sulla falsariga di “Non c’è guerra a Ba Sing Se”.