La National Science Foundation studia se i fumetti siano migliori per l’insegnamento delle discipline STEM

La National Science Foundation vuole sapere se i fumetti possono essere utilizzati per assistere meglio gli studenti di discipline STEM (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) nell’apprendimento delle loro materie, e l’organizzazione lo sta scoprendo attraverso un’affascinante sovvenzione data a Lucas “Luke” Landherr, un Professore emerito presso il College of Engineering della Northeastern University.

Il Dr. Landherr utilizza i fumetti nel suo lavoro da diversi anni, incluso il fumetto di lunga data “Drawn to Engineering” che appare nella rivista peer-reviewed Chemical Engineering Education, disegnato da una delle ex studentesse del Dr. Landherr, Monica Keszler (che attualmente sta studiando per un dottorato in Germania), così come il fumetto divulgativo K-12, “The Wide World of Chemical Engineering”, e ora vedremo se la fiducia del Dr. Landherr nei fumetti sarà espressa in modo diffuso programma.

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Come funzionerà il programma sui fumetti?

Il Dr. Landherr creerà una serie di fumetti per un corso introduttivo di ingegneria chimica che verrà insegnato non solo alla Northeastern, ma anche in altri cinque istituti partner, tutti utilizzando i fumetti come parte del corso, e lo studio determinerà se il i voti nelle classi che utilizzano i fumetti sono migliori rispetto a quelli nelle classi che non utilizzano i fumetti.

Il Dr. Landherr ha osservato: “Sto davvero cercando di sviluppare un’analisi su scala molto più ampia. È davvero divertente realizzare questi (fumetti), ma nessuno vuole fare l’analisi. Ci sono tonnellate e tonnellate di veri fumetti STEM che sono là fuori, ma nessuno sta davvero scavando dove sia il potenziale (e) quali siano gli approcci migliori. … Ci sono molte domande che rimangono senza risposta. Mi diverto a realizzare i fumetti, ma posso anche avere un potenziale impatto a lungo termine.

I fumetti sono stati utilizzati nell’insegnamento ai bambini piccoli, ma raramente arrivano al lavoro universitario, e il dottor Landherr vuole cambiare la situazione: “Penso che sia giusto dire che questo è il primo vero studio di questo tipo su questa scala in ambito STEM, in particolare a livello universitario. È un po’ folle pensare a quanto grande sia oggi la pubblicazione di graphic novel per bambini, ma poi quando quei ragazzi vanno al college, tutto ciò che hanno avuto per imparare o divertirsi, non lo usiamo più”.

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Cosa hanno detto gli ex studenti di Landherr sull’uso dei fumetti nei loro studi?

Keszler, come notato, è stata una precedente studentessa del Dr. Landherr e spiega perché pensa che questo studio sia una buona idea: “Quando guardo un libro di testo, passo sempre direttamente alle immagini. Vuoi solo qualcosa a cui aggrapparti quando sei immerso in nuovi concetti e avere qualcosa… come un fumetto che lo renda molto più memorabile. Quando siamo molto giovani, impariamo le cose cantando, come l’alfabeto. Penso che questo sia un concetto molto simile.

Helen Koukoulas, una neolaureata con una laurea e un master in ingegneria chimica, ha spiegato perché i fumetti sono stati così efficaci per lei: “L’ingegneria è un campo molto tecnico e basato sulla scienza. Ma richiede molta creatività che sento sia stata esclusa da altre lezioni. Alla base dell’ingegneria c’è la risoluzione dei problemi. Siamo davvero i risolutori di problemi di un’azienda. Gestire quei problemi che altri dipartimenti non riescono a gestire richiede molta creatività e devi avere una padronanza dei concetti di ingegneria. Sei anche molto pratico una volta entrato nel settore e tutto diventa molto più visivo. Ciò che mi ha impressionato ed evidenziato nelle lezioni del professor Landherr… ha acceso quella luce creativa nel mio cervello che poi è diventata un approccio in molte delle cose che stavo facendo.

Ecco un sito con la maggior parte dei fumetti che il Dr. Landherr (e i suoi studenti) hanno prodotto finora.

Fonte: Università del Nordest