I 5 giocatori più piccoli che abbiano mai giocato nella NBA

Punti salienti

Nate Robinson, alto un metro e settanta, ha vinto tre volte lo Slam Dunk Contest e ha avuto una carriera di successo con una media di 11,0 punti, 2,3 rimbalzi e 3,0 assist a partita. Isaiah Thomas, alto un metro e settanta, si è rivelato uno dei migliori marcatori della NBA durante il suo periodo migliore, con una media di 28,9 punti, 2,7 rimbalzi e 5,9 assist a partita. Spud Webb, alto un metro e settanta, ha giocato 12 stagioni nella NBA e si è fatto un nome vincendo lo Slam Dunk Contest nel 1986, sconfiggendo il leggendario Dominique Wilkins.

È un dato di fatto che essere alti sia un fattore chiave per avere successo nell’NBA. Ma nel corso dell’esistenza della lega, ci sono stati diversi individui che hanno fatto sì che la loro bassa statura funzionasse contro le lunghe probabilità che dovevano affrontare di arrivare ai vertici del basket professionistico.

Alcuni potrebbero dire che l’altezza conta nel basket e nell’NBA, ma questi giocatori hanno dimostrato che il più delle volte, il cuore e il desiderio di realizzare i propri sogni sono altrettanto importanti.

Detto questo, ecco uno sguardo ai giocatori più piccoli che abbiano mai indossato l’NBA.

Nella storia dello Slam Dunk Contest, c’è solo una persona che lo ha vinto tre volte. L’ironia qui è che Nate Robinson ha compiuto questa impresa nel 2006, 2009 e 2010, mentre si trovava a un umile 5 piedi-9.

Entrato nella lega nel 2005, Robinson ha trascorso 11 anni giocando per diverse squadre, come i New York Knicks, i Boston Celtics e i Golden State Warriors, tra gli altri. Durante tutto questo periodo, il piccolo specialista delle schiacciate ha registrato una media di 11,0 punti, 2,3 rimbalzi e 3,0 assist a partita. Inoltre, ha collegato il 36% dei suoi tiri dal centro per diversificare il suo gioco offensivo complessivo.

Statistiche sulla carriera di Nate Robinson

Punti

11.0

Rimbalzi

2.3

Assist

3.0

GF%

42,3%

3PT FG%

36,3%

Con il passare degli anni, Robinson si ritrovò a lavorare come operaio, giocando brevi periodi per varie squadre. Anche se così fosse, rimane uno dei giocatori più talentuosi sotto il metro e ottanta di altezza che abbia mai giocato nella NBA.

Nessuno si sarebbe aspettato che Isaiah Thomas, l’ultima scelta del Draft 2011, diventasse uno dei marcatori più talentuosi della NBA nel suo periodo migliore. Ciò che è stato ancora più sorprendente è il fatto che l’ex stella dei Boston Celtics è alta solo 5 piedi e 8.

La serie di 76 partite di Thomas durante la stagione 2016-17 ha consolidato il suo ruolo di uno dei migliori marcatori della NBA. Durante tutto questo periodo, l’astuta guardia ha segnato una media di 28,9 punti, 2,7 rimbalzi e 5,9 assist per gara. A quel tempo si presentò anche durante la postseason, registrando una media di 23,3 punti, 3,1 rimbalzi e 6,7 assist in 15 partite.

Alla fine, un infortunio ricorrente all’anca e uno scambio che lo ha mandato ai Cleveland Cavaliers hanno ucciso tutto lo slancio che Thomas aveva per portare il suo gioco al livello successivo. Per il resto della sua carriera nell’NBA, il playmaker è passato da una squadra all’altra fino alla sua ultima partita con i Charlotte Hornets nel 2022. Tuttavia, le cose che Thomas ha realizzato hanno superato di gran lunga la sua posizione nel draft e la sua bassa statura, rendendo la sua carriera migliore della maggior parte dei giocatori in la Lega.

Thomas è un due volte All-Star e un membro della All-NBA Second Team. È vero, se non fosse stato per un infortunio, sarebbe stato fantastico vedere cosa avrebbe potuto realizzare nella sua carriera.

Spud Webb ha conquistato i cuori e le menti di tutti dalla fine degli anni ’80 alla metà degli anni ’90 utilizzando il suo telaio da 5 piedi e 6 per superare tutte le sfide. Dopo essere stato scelto dai Detroit Pistons utilizzando l’87esima scelta nel Draft del 1985, il playmaker superò ogni aspettativa giocando 12 stagioni nella NBA.

Durante la sua permanenza in campionato, Webb ha registrato una media di carriera di 9,9 punti, 2,1 rimbalzi, 5,3 assist e 1,1 palle recuperate a partita. Inoltre, ha ottenuto un record in carriera di 16,0 punti, 2,9 rimbalzi, 7,1 assist e 1,6 palle recuperate per gara per i Sacramento Kings durante la stagione 1991-92.

Ma al di là della sua prestazione in campo, il risultato più grande di Webb è stato vincere lo Slam Dunk Contest nel 1986. Va ricordato che il playmaker vinse contro Dominique Wilkins, uno dei migliori schiacciatori nella storia del campionato. Con quel tipo di impresa a suo nome, Webb rimane uno dei piccoli individui più importanti che abbia mai giocato nella NBA.

Mentre è sempre più comune per le stelle alte segnare 30 punti o più ogni notte nell’NBA di oggi, è considerevolmente più difficile per i ragazzi sotto il metro e ottanta. Ecco perché l’esplosione da 36 punti di Earl Boykins contro i Sacramento Kings nel 2007 colse tutti di sorpresa in quel momento.

In quella gara, Boykins colpì il 65% dei suoi field goal, di cui il 55% dalla linea dei tre punti, mentre quella notte distribuì cinque assist per i Milwaukee Bucks. La cosa impressionante di questa performance, però, è che il nativo dell’Ohio è alto solo 5 piedi e 5.

Ancor prima che Isaiah Thomas illuminasse il campionato con la sua abilità da gol, Boykins ha fatto proprio questo, segnando 20 o più punti in un arco di 10 partite nella stagione 2006-2007. E anche se è stato solo per un breve periodo, la dimostrazione offensiva di Boykins è stata uno spettacolo da vedere, soprattutto perché quasi tutti nella NBA erano molto più alti di lui.

Nel corso della sua carriera, Boykins ha registrato una media di 8,9 punti, 1,3 rimbalzi e 3,2 assist con il 41,7% di tiri dal campo e il 34,8% dalla profondità. È apparso l’ultima volta nella NBA nel 2012 con i Rockets.

A rivendicare il titolo di giocatore più piccolo mai indossato nella NBA è Muggsy Bogues, alto 5 piedi e 3. Durante i suoi 14 anni di carriera, il playmaker ha segnato una media di 7,7 punti, 2,6 rimbalzi, 7,6 assist e 1,5 palle recuperate a partita.

Bogues era noto per aver giocato con tutto il cuore contro avversari formidabili, come Michael Jordan, senza tirarsi indietro. Con quel tipo di dedizione, Bogues faceva sembrare di essere sempre più alto facendo del suo meglio in campo.

Statistiche sulla carriera di Muggsy Bogues

Punti

7.7

Rimbalzi

2.6

Assist

7.6

GF%

45,8%

3PT FG%

27,8%

Bogues è ricordato soprattutto per il suo periodo con i Charlotte Hornets, dove trascorse nove stagioni complete prima di essere ceduto ai Golden State Warriors all’inizio del 1997-98, la sua decima stagione con la franchigia. Dalle stagioni 1992-93 a quelle 1994-95, ha segnato una media quasi doppia doppia di 10,6 punti e 9,2 assist, oltre a 1,7 palle recuperate.

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