I 10 titoli di fumetti più influenti di Keith Giffen

La scomparsa del creatore di fumetti Keith Giffen ha segnato un giorno tragico per i suoi cari, i fan e l’industria nel suo complesso. Con una carriera che risale alla metà degli anni settanta, il lavoro di Giffen è stato una parte indelebile della cultura pop per quasi cinquant’anni.

In quel periodo, le parole, i disegni, i personaggi e i concetti di Giffen apparvero in centinaia di numeri di una mezza dozzina di editori, lasciando ai fan di ogni genere qualcosa da chiamare il loro nuovo preferito. Sebbene non tutti i titoli abbiano portato con sé la stessa eredità del resto del catalogo di Giffen, ce ne sono molti che si distinguono non solo come iconici, ma influenti per intere generazioni di creatori e consumatori, e non c’è mai stato un momento migliore per rivisitare e riconoscere loro per quanto sono veramente importanti.

10 fantasmi hanno segnato il punto di svolta più grande nella carriera di Keith Giffen

DC Comics – 1981-1982 – Illustratore

Sebbene Giffen abbia iniziato la sua carriera fornendo disegni per la Marvel Comics, il lavoro scarso che gli è arrivato lo ha spinto a cercare invece un impiego presso la DC Comics. Ciò portò Giffen a rimbalzare tra un concerto e l’altro piuttosto che intraprendere un lavoro fisso, alla fine allontanandosi completamente dai fumetti. Fu quando Giffen decise che il suo lavoro era progredito abbastanza per tornare ai fumetti che contattò l’allora vicepresidente della DC Comics, Joe Orlando.

Giffen finì per lavorare su alcuni numeri della serie horror antologica Ghosts. Anche se certamente non era così popolare come i titoli dei supereroi della DC, i tre problemi su cui Giffen lavorò lo misero in una posizione in cui il suo talento poteva davvero concretizzarsi.

9 Omega Men Presentato il protagonista della DC, Lobo

DC Comics – 1983-1986 – Illustratore

Lobo è diventato l’essere più potente della DC quando si è fuso con un incubo multiversale

Nemmeno un anno dopo aver completato quello che sarebbe stato il suo ultimo numero di Ghosts con una storia nel numero 111 del 1982, Giffen ha co-creato quello che potrebbe essere il suo personaggio più iconico di tutti i tempi: Lobo. Questo cacciatore di taglie czarniano è apparso per la prima volta in Omega Men #3 del 1983 (di Roger Slifer, Giffen, Mike DeCarlo e Anthony Tollin) e da allora ha terrorizzato l’universo DC.

Il fatto che Lobo abbia mantenuto la sua popolarità tra i fan per così tanto tempo è solo la prima indicazione dell’impatto che Giffen ha avuto sulla cultura pop. Più recentemente, c’è il fatto che quando un nuovo, più elegante Lobo è stato introdotto nell’attuale DC Continuità dei fumetti, è stato letteralmente lasciato in una bottiglia su uno degli scaffali di Brainiac piuttosto che ricevere una legittima seconda possibilità sotto i riflettori. Con i fan di Lobo che sanno meglio rivendicare centinaia di apparizioni con il suo nome nei fumetti, nei giochi e sul piccolo schermo rispetto alle appena tre dozzine di uscite della sua controparte meno riconoscibile, non c’è dubbio su quale Lobo sia in realtà l’uomo principale della DC.

8 Keith Giffen ha smantellato la quarta parete in Ambush Bug

DC Comics – 1985 – Creatore/Scrittore/Plotter/Illustratore

Mentre Lobo è senza dubbio iconico in ogni epoca di cui ha fatto parte, Irwin Schwab, meglio conosciuto come Ambush Bug, non è riuscito a mantenere lo stesso punto d’appoggio nell’universo DC. Detto questo, non ci sono ancora dubbi sull’impatto e sull’eredità della rottura del quarto muro di Keith Giffen, supereroe a volte delirante e sempre assurdo. Un teletrasporto invulnerabile con un inquietante senso di consapevolezza cosmica, la prima apparizione di Ambush Bug in DC Comics Presents #52 del 1982 (di Paul Kupperberg e Giffen) lo presentò come un abietto cattivo prima che il personaggio diventasse più un fastidio inaspettato.

Negli anni che seguirono, Ambush Bug passò dal terrorizzare artisti del calibro di Doom Patrol, Legion of Substitute Heroes e persino Superman a sostenere che l’Uomo d’Acciaio era il suo migliore amico. Abbracciando l’assurdità dell’Universo DC nel suo insieme con Ambush Bug, Giffen ha contribuito a creare un personaggio che pochi altri scrittori erano disposti a incorporare nelle loro storie, ma che poteva trovare casa in quasi ognuna di esse. L’esempio più lampante di ciò è probabilmente la presenza di Ambush Bug come giornalista televisivo nei backup di ogni numero dei nuovi 52 titoli DC, fornendo sia leggerezza che contesto durante la ristrutturazione dell’Universo DC che si sta lentamente dipanando.

7 Justice League International ha introdotto un classico di culto

DC Comics – 1987-1992 – Scrittore/Plotter

Dawn Of DC Fire And Ice affonda le sue radici nella Justice League International di Giffen

Justice League #1 del 1987 (di Giffen, JM DeMatteis e Kevin Maguire) riprese con l’ultima incarnazione dell’omonima squadra dopo gli eventi di Crisis on Infinite Earths e Legends. A quel tempo, la stragrande maggioranza degli eroi più iconici della DC non erano disponibili per un titolo di squadra, lasciando Giffen e DeMatteis a mettere insieme un elenco composto da eroi in gran parte di serie B come Guy Gardner.

Nonostante abbia accesso a Wonder Woman o Superman, la Justice League di Giffen e DeMatteis è stata un successo immediato tra i fan che non ne avevano mai abbastanza delle relazioni interpersonali tese e divertenti che si sono evolute da un elenco così improbabile. Dal settimo numero della serie, è stata ufficialmente rinominata Justice League International. Anche se la serie sarebbe poi passata alla più conosciuta Justice League of America entro il suo 26° numero, Giffen e DeMatteis hanno continuato a fornire storie di cui i lettori sono rimasti affascinati attraverso la loro sorprendente formazione di stelle.

6 Justice League Europe continua l’eredità della JLI

DC Comics – 1989-1992 – Scrittore/Plotter

Tutti i membri dell’originale Justice League Europe, classificati

Justice League International ebbe un tale successo tra i fan che nel 1989, Justice League Europe #1 (di Giffen, DeMatteis e Bart Sears) debuttò con un altro cast eclettico di personaggi le cui battute erano altrettanto emozionanti quanto le battaglie che combatterono. Questa volta, Giffen e DeMatteis avevano accesso a Wonder Woman e Flash, ma nessun altro membro di serie A della Lega primaria con cui lavorare.

Non sorprende che questo sia stato più un vantaggio che altro nelle mani di scrittori così stellari. Nel primo numero della serie, è stato stabilito il team principale composto da Wonder Woman, Flash, Animal Man, Captain Atom, Elongated Man, Metamorpho, Rocket Red e Power Girl. Oltre a mettere così tante potenze con personaggi selvaggiamente concorrenti così vicini l’uno all’altro, Justice League Europe ha concesso ad alcuni dei personaggi più intrinsecamente accattivanti della DC il tempo tanto necessario con una squadra che poteva tirare fuori il meglio di loro dove le loro rispettive serie soliste in precedenza non era stato all’altezza.

5 La leggenda di Aquaman ha ridefinito l’eroe acquatico della DC

DC Comics – 1989 – Scrittore

Keith Giffen ha scritto una delle migliori storie di Aquaman

The Legend of Aquaman del 1989 (di Giffen, Robert Loren Fleming e Curt Swan) era di per sé solo un one-shot, eppure è ancora ricordato come una delle migliori storie di Aquaman di tutti i tempi. Ciò non è solo dovuto al modo in cui Giffen e Fleming hanno gestito la loro interpretazione del titolo King of the Seas, ma anche al modo in cui hanno impostato Aquaman per decenni dopo la loro partenza.

Mentre la precedente incarnazione di Aquaman era Arthur Curry, figlio di un solitario guardiano del faro e di un emarginato di Atlantide, Giffen e Fleming avevano libero sfogo nel riscrivere il personaggio nella continuità post-Crisi. In quanto tali, furono loro a decidere di trasformare l’eroe un tempo umile in un re di Atlantide degno del suo titolo. In tal modo, hanno permesso a futuri scrittori come Peter David e Geoff Johns di basarsi su un mito che andava molto più in profondità di quello di una coppia di innamorati solitari che produce un bambino con poteri. Per quanto The Legend of Aquaman sia di per sé, è tutto ciò che è venuto dopo che dimostra quanto segno Giffen abbia lasciato sul personaggio.

4 Freak Force era uno dei fumetti preferiti dai fan

Image Comics – 1993-1994 – Scrittore/Plotter

Freak Force della Image Comics è molto diverso dal solito lavoro di Giffen, ma è assolutamente una parte indelebile sia del suo catalogo personale che della più ampia libreria Image. Sebbene l’omonimo team abbia avuto origine dalle pagine di Savage Dragon di Erik Larsen, Freak Force #1 del 1993 (di Giffen, Erik Larsen e Victor Bridges) ha dato al team un meritato tempo sotto i riflettori.

Oltre all’opportunità di sfuggire all’ombra di Savage Dragon, Freak Force ha anche permesso alla sua omonima squadra di antieroi di uscire dalle aspettative generali dei lettori e dei fan. Sebbene SuperPatriot avesse precedenti esperienze di lavoro sia da solo che come parte di una squadra, artisti del calibro di Rapture, Ricochet e Dart non erano più relegati ai ruoli secondari a cui erano abituati. Ciò non ha necessariamente visto ogni singolo membro della Freak Force svilupparsi in versioni più grandi o più iconiche di se stesso, ma almeno ha dato a tutti loro la possibilità di essere più che semplici aiutanti glorificati.

3 DC/Wildstorm: Dreamwar Prepara l’eventuale fusione

DC Comics – 2008 – Scrittore

Considerando il fatto che lo stesso universo Wildstorm è stato introdotto come parte dell’evento Shattered Image del 1996 di Image Comics, il fatto che abbia continuato a fondersi con l’universo DC è già abbastanza sorprendente di per sé. Solo due anni dopo la sua fondazione, Wildstorm fu incorporata nella DC come marchio di titoli indipendenti e di proprietà dei creatori, ma non passò più di un altro decennio perché i personaggi della compagnia si facessero strada nell’universo DC vero e proprio.

Indipendentemente da ciò, Giffen e l’artista Lee Garbett hanno dato ai lettori uno sguardo a ciò che il futuro aveva in serbo in DC/WildStorm: Dreamwar del 2008. Quando monumenti e punti di riferimento dell’Universo DC iniziarono ad apparire spontaneamente all’interno dell’Universo Wildstorm, gli eroi di quest’ultimo e le loro indagini su questi sviluppi li portarono faccia a faccia con artisti del calibro di Teen Titans e Justice League. Ciò che ne seguì fu una serie di confronti e conversazioni che evidenziarono quanto bene questi eroi lavorassero insieme sulla pagina dei fumetti e senza dubbio aiutarono a stabilire come sarebbe stata la prossima versione dell’Universo DC anni dopo.

2 Annientamento originale della Marvel è ancora il migliore

Marvel Comics – 2006-2007 – Scrittore

Sebbene i crediti di Giffen alla DC Comics siano di gran lunga i più estesi della sua bibliografia, il suo tempo con la Marvel è continuato fino agli anni 2000, con l’apice del suo tempo con l’editore arrivato nel 2006 con Annihilation. Nato dagli eventi di numerose serie (inclusa la corsa di Giffen su Drax il Distruttore), Annihilation #1 (di Giffen e Andrea Di Vito) ha segnato l’inizio di diversi eventi cosmici nell’Universo Marvel.

Fondamentalmente, Annihilation vedeva Annihilus nel ruolo del principale antagonista della serie che, con la temuta Onda di Annientamento al suo comando, intraprese la guerra nel cosmo e cancellò interi mondi e imperi. Nel tempo trascorso dalla fine dell’Annientamento originale, tre successivi eventi di Annientamento hanno preso d’assalto l’Universo Marvel, ciascuno aumentando la portata della loro distruzione. Sebbene ci sia molto spazio per discutere su quale di questi eventi abbia avuto più successo degli altri, nessuno di essi sarebbe arrivato se non fosse stato per l’originale scritto da Giffen.

1 52 ha inaugurato un universo DC completamente nuovo

DC Comics – 2006-2007 – Scrittore/Artista del layout

Iniziata nel maggio 2006, 52 della DC Comics era una serie della durata di un anno composta da 52 numeri settimanali, ognuno dei quali rappresentava una settimana di tempo nell’universo durante il tempo rimasto disperso dopo la fine di Crisi Infinita. In quello che era iniziato come un mistero sull’assenza di Batman, Superman e Wonder Woman durante il funerale di Superboy, 52 si trasformò rapidamente in un mistero tentacolare che abbracciava lo spazio, il tempo e altre dimensioni.

Questa enorme impresa ha coinvolto una serie di acclamati creatori tra cui Geoff Johns, Mark Waid, Phil Jimenez e Dan Jurgens, e in mezzo a tutti c’era Keith Giffen. Sebbene la maggior parte degli input di Giffen su 52 siano arrivati ​​sotto forma di layout art, questo da solo consolida la sua dedizione non solo alla sua arte, ma anche ai personaggi che ha contribuito a perfezionare e ridefinire nel corso di più di quattro decenni. Poiché Giffen faceva parte della produzione più epica, è facile sorvolare il suo nome nei titoli di coda e nei titoli dei singoli numeri di 52. Nel complesso, tuttavia, la presenza di Giffen è innegabilmente su ogni singola pagina.