Cosa è successo al vincitore di “Football Icon” Sam Hurrell

Punti salienti

Sam Hurrell ha vinto un contratto con il Chelsea attraverso il reality show ‘Football Icon’ e ha impressionato Jose Mourinho e gli allenatori delle giovanili abbastanza da guadagnarsi un prolungamento del contratto. Nonostante non abbia fatto una sola apparizione con la prima squadra del Chelsea, Hurrell ha avuto una carriera di successo nel calcio semiprofessionale e si è anche avventurato nel mondo dell’allenatore. Hurrell è ora un allenatore dell’Accademia professionale del Chelsea e ha fondato il proprio programma di coaching online. Non ha rimpianti per la sua carriera calcistica.

I tifosi del Chelsea potrebbero non ricordare così bene il nome “Sam Hurrell”. In un’epoca allo Stamford Bridge in cui il club sembrava stesse recuperando trofei sotto Jose Mourinho, entrare in una delle squadre più grandi di sempre della Premier League non è stato esattamente facile. Quindi, immagina quanto deve essere stata una dura battaglia quando hai firmato per il club attraverso un programma televisivo. Hai già capito cosa intendiamo dire?

I reality show sul calcio hanno una storia curiosa nel Regno Unito e forse il maggior successo è arrivato sotto forma di “Wayne Rooney’s Street Striker”. Il programma è durato ben tre stagioni con la stella del Manchester United al timone, ma non è arrivato tanto lontano quanto altri progetti in termini di impatto sul bellissimo gioco stesso.

“Football’s Next Star”, invece, ha dato ai giocatori l’opportunità di guadagnarsi un contratto professionale all’Inter impressionando nei compiti nel corso di 10 episodi.

Ma il precursore di quel formato redditizio in realtà è arrivato con ‘Football Icon’ di Sky One, che ancora una volta offriva la possibilità di vincere un contratto con uno dei club di Mourinho, ma questa volta era il Chelsea.

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Migliaia di giovani calciatori di età compresa tra i 16 e i 18 anni hanno gareggiato nella serie per cercare di realizzare i propri sogni. Quelli che non erano abbastanza bravi furono lasciati andare finché i 12 finalisti non furono scelti per sfidarsi sul campo di allenamento del Chelsea a Cobham. Ogni settimana un giocatore veniva eliminato e, alla fine, è stato il talentuoso terzino sinistro Sam Hurrell – tifoso del Chelsea da quando era bambino – ad avere la meglio.

Ricordando il periodo trascorso nel programma nel 2012, Hurrell ha dichiarato all’Independent: “Ho partecipato a una prova di sei settimane con i 12 finalisti e poi a un’eliminazione tipo X Factor ogni settimana. Gli ultimi tre di noi hanno viaggiato in Corea del Sud e Olanda. , poi la decisione fu presa: Jose venne per l’ultima partita.

“Una volta vinto, ho passato parecchie sessioni ad allenarmi con la prima squadra, il che è stato un po’ snervante. Ricordo che Joe Cole si avvicinò e disse: ‘Ciao, mi chiamo Joe’. Io ero tipo: ‘Tu non c’è bisogno di presentarti, so chi sei’.”

Cercando di raggiungere il successo al Chelsea

Hurrell, che aveva 16 anni e frequentava ancora la Vyners School al momento della sua vittoria, aveva vinto un contratto di sei mesi che avrebbe potuto metterlo sulla strada verso la celebrità della Premier League.

Il fatto che il suo nome non sia proprio noto ti farà probabilmente capire che non era proprio così, ma cosa è successo a Hurrell dopo aver stretto la mano a Mourinho?

Bene, le cose sono andate meglio di quanto ci si potesse aspettare con Hurrell che ha impressionato “The Special One” e i suoi allenatori delle giovanili abbastanza da guadagnarsi un’estensione del contratto di 12 mesi.

“Sam ha attraversato un processo difficile, merita di stare al Chelsea”, ha spiegato Mourinho, secondo il Daily Mail. Il settore giovanile mi dice che è cresciuto come giocatore, non solo come difensore, ma si è adattato anche alle esigenze del settore giovanile. Sta facendo progressi.”

Parlando dei suoi progressi nel 2006, Hurrell ha detto: “È un percorso difficile da superare, a causa del livello dei ragazzi. Vedi la prima squadra, ma, anche a livello junior, i sedicenni che ingaggiano sono nazionali. Non ho mai giocato a questi livelli, ma da quando sono arrivato qui sono migliorato.

“Ero un centrocampista sinistro, ma mi è stato chiesto di giocare come terzino sinistro in una delle partite di prova e da allora sono rimasto lì. Ho lavorato sui passaggi lunghi e sui cross ed è molto meglio. L’esperienza è stata incredibile.Quando sono arrivato, c’erano alcune battute da parte dei ragazzi.

“È un modo diverso di entrare nel club rispetto agli altri ragazzi, ma mi hanno accettato come un giocatore normale e sono riuscito a cavarmela. Il supporto è stato ottimo, non mi sono mai umiliato”.

Purtroppo, però, non ci sarebbero state ulteriori proroghe con il rilascio di Hurrell nel 2007 senza fare una sola apparizione con la prima squadra del Chelsea.

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Hurrell ha poi frequentato il calcio semiprofessionale con St Albans City, Welling United, Worthing e Woking, prima di esercitare il suo mestiere negli Stati Uniti con i New Orleans Jesters, due livelli sotto la Major League Soccer.

Nel 2012, all’età di soli 24 anni, il giovane terzino ha deciso di avventurarsi nella dirigenza, assumendo il controllo congiunto dell’Hillingdon Borough nella Spartan South Midlands League. Secondo la sua pagina LinkedIn, ha lasciato il ruolo nel novembre 2014.

Hurrell, ormai sulla trentina, è un allenatore della Professional Academy del Chelsea, ritornando a dove tutto ebbe inizio nel 2005. Nel 2021 ha anche fondato la “Coach The Game Virtual Academy”, un “programma di coaching online privato su misura per integrare le routine di allenamento esistenti dei giocatori, volte a ottimizzare il potenziale e la crescita dei calciatori.’ Coloro che aderiscono “avranno accesso illimitato a una vasta gamma di risorse, tra cui sessioni di allenamento dal vivo, analisi del calcio, attività e workshop sull’intelligence calcistica”.

La cosa più importante, però, è che l’impresa da sogno del tifoso del Chelsea non lo ha lasciato senza rimpianti e in un’intervista del 2012 ha spiegato che ha fatto tutto ciò che era in suo potere per cercare di raggiungere il traguardo.

“Forse cominciando da piccolo avrei potuto farcela, ma fino ad allora ero stato allenato solo dai papà delle persone”, ha osservato Hurrell. “Nei 18 mesi che ho trascorso lì (a Chelsea), lo sviluppo che ho fatto è stato incredibile. Penso di aver dato tutto. Restavo fino a tardi per fare un lavoro extra, perché sapevo che stavo cercando di recuperare. Sono piuttosto un “Sono una persona realistica. Penso che avrei potuto fare di più a livello professionistico, ma probabilmente non allo standard del Chelsea”.