Scott Bakula a sauvé Star Trek : Enterprise

Résumé

Enterprise a un héritage douteux dans l’histoire de Star Trek, car c’est la série qui a mis fin aux 18 années triomphales de la deuxième vague de la série. La série a été assiégée dès le début et a presque dû être « mise sur la glace » car elle n’avait pas de série principale pour jouer le capitaine. Le studio n’avait aucun plan de secours en dehors de l’acteur Scott Bakula et son accord n’a presque pas été conclu avant que le pilote ne commence le tournage.

Star Trek : Enterprise a été une série troublée dès le début. Quand est venu le temps de créer une quatrième série dans la deuxième vague de la franchise de Gene Roddenberry, au lieu d’avancer dans le temps, les producteurs ont reculé. Les co-créateurs Rick Berman et Brannon Braga avaient des idées inventives et audacieuses pour la série, mais ils ont rencontré des réticences de la part de Paramount de toutes les manières. Le leader de la série, Scott Bakula, a sans doute sauvé Enterprise en signant son contrat à ce moment-là, car le pilote n’était qu’à quelques jours du tournage.

L’émission était destinée à remplacer Star Trek : Voyager en tant que produit phare du réseau United Paramount, qui a échoué seulement un an après l’annulation d’Enterprise. Lorsque le public se désintéresse des franchises de longue date, les gens utilisent le terme « fatigue », comme le MCU le découvre cette année. Pourtant, au moins dans le cas de Star Trek, c’était moins de fatigue et plus de complaisance. Le public a peut-être ignoré Enterprise en pensant qu’il allait simplement attraper « le prochain ». Après tout, depuis les débuts de Star Trek : La Nouvelle Génération en 1987, la franchise a duré 18 ans. Pendant sept de ces années, il y avait deux séries télévisées en même temps. Deep Space Nine en a fait une « vraie » franchise, mais il n’y a jamais eu d’année où c’était la seule émission de Star Trek à la télévision. Chaque itération a duré sept saisons, mais Enterprise – comme il était initialement stylisé sans « Star Trek » dans le titre – s’est terminé après quatre. Même avec le studio travaillant contre eux, Berman, Braga et, plus tard, feu Manny Coto ont livré un spectacle audacieux et intéressant.

Les créateurs d’Enterprise voulaient que Star Trek fasse une pause

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Dans une interview avec The Shuttlepod Show, animée par les anciens d’Enterprise Dominic Keating et Connor Trineer, Berman a admis qu’il voulait que la franchise « disparaisse ». Il a dit qu’il y avait une certaine « validité » à l’idée selon laquelle les fans s’ennuyaient du concept, malgré ses différences. Cependant, même si les saisons 1 et 2 d’Enterprise étaient des « aventures de la semaine » familières, il s’agissait toujours de Star Trek contrairement à ce que les fans avaient vu auparavant. Pourtant, même si la série était presque entièrement différente de ce que les fans avaient eu, le studio avait toujours peur.

Dans une conversation entre Berman et Braga sur le DVD Star Trek : Enterprise Complete Series, ils expliquent la vision originale de la série. Au lieu d’aller plus loin dans le futur où « le spandex est un peu plus serré » et les effets visuels plus chers, ils ont voulu explorer l’ère inexplorée entre Star Trek : First Contact et The Original Series. Ils voulaient raconter comment la Terre Unie est devenue l’utopie que les fans ont vue dans des itérations plus futuristes. En fait, toute la première saison était censée se dérouler sur Terre avec le lancement du NX-01 Enterprise lors de la finale de la saison.

Cependant, le directeur du studio, Kerry McCluggage, a insisté pour qu’une nouvelle série Star Trek remplisse la plage horaire du Voyager. Dans la conversation sur le DVD, Berman a révélé que McCluggage viendrait à son bureau pour assister aux réunions de développement, ce qui « ne peut penser à aucune autre émission de télévision ». Une autre chose sur laquelle McCluggage a insisté était que son ami Scott Bakula était le seul choix pour le capitaine. Lors d’une conversation avec les acteurs du DVD, Braga a déclaré qu’ils « n’avaient même lu personne d’autre » pour le rôle.

Comment Scott Bakula a sauvé le pilote d’entreprise

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Dans les fonctionnalités spéciales du DVD, Scott Bakula a révélé que McCluggage l’avait appelé et lui avait proposé le rôle d’emblée. « Ma première pensée a été… cela ne m’intéresse pas. Je ne veux pas être le prochain capitaine après Janeway quelque part au cours du vingtième siècle, » dit-il. À l’époque, Bakula était partant pour une série anonyme sur un autre réseau. Ironiquement, même si McCluggage et les membres du studio souhaitaient un décor plus futuriste, ce qui l’a finalement convaincu, c’est qu’il s’agissait d’une préquelle se déroulant 100 ans dans le passé de Star Trek.

Dans un épisode séparé de The Shuttlepod Show, le directeur du pilote d’Enterprise, James L. Conway, a expliqué à quel point les choses étaient devenues simples. Au lieu d’avoir un acteur suppléant en tête, Paramount était catégorique : le capitaine Jonathan Archer serait Scott Bakula. « Nous ne connaissions pas Scott jusqu’au week-end précédant le début du tournage », a-t-il déclaré, « et ils n’avaient pas conclu son accord. » Trineer a noté que juste avant le début du tournage, le capitaine du NX-01 était à Toronto, au Canada, pour filmer une partie d’un autre projet.

Keating a demandé à Conway ce qui se serait passé si Bakula n’avait pas finalement accepté de faire la série, suggérant que la série aurait « dû aller sur la glace ». Ce à quoi Conway a répondu : « Exactement ». Peut-être que Berman et Braga laissaient le destin décider du résultat. Si l’acteur principal mandaté par le studio n’avait pas pu se rendre sur le tournage du pilote, il aurait peut-être obtenu la pause dont il pensait que Star Trek avait tant besoin. Comme le destin l’a voulu, Bakula est arrivé et le tournage a commencé. Bien que Conway ait noté que McCluggage, connu parmi les fidèles de Trek pour être obsédé par les cheveux, les avait forcés à refaire une semaine entière de travail parce qu’il n’aimait pas la « coupe au bol » d’Archer.

Si le pilote d’Enterprise avait été mis en pause, cela aurait-il aidé Star Trek ?

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Malgré ce que pensaient Berman et Braga, cela aurait été une mauvaise décision si Enterprise n’avait pas fait ses débuts à ce moment-là. Scott Bakula finalisant son accord et se présentant au tournage a sauvé Enterprise, lui donnant quatre saisons là où il n’en aurait peut-être pas eu du tout. Alors que Star Trek avait déjà survécu à un épisode pilote raté, en 1965, les choses évoluaient chez Paramount, et pas pour le mieux. Un nouveau régime dirigé par Les Moonves est arrivé à peu près au moment de la première ou de la deuxième saison.

Ils étaient beaucoup moins séduits par Star Trek, bien que la franchise soit la plus rentable de l’histoire de Paramount. Bien entendu, Star Trek avait également ses détracteurs au niveau exécutif au sein de l’ancien régime. Malgré toutes les réticences qu’il a opposées à Berman et Braga à propos de leurs idées, McCluggage a compris l’importance de Star Trek. L’un de ses collègues dirigeants, Dean Valentine, n’a jamais voulu du spectacle. Dans une interview accordée à l’Académie de Télévision, Valentine a décrit « l’horrible relation dysfonctionnelle entre les [studio and the network]. Ils se détestaient personnellement et professionnellement. » Laissé à lui, il aurait complètement abandonné Star Trek : Enterprise.

Valentine a poursuivi en disant que l’Enterprise était « vieille et fatiguée » et qu’il avait « déjà tout vu ». Il voulait un spectacle à l’académie de Starfleet, ou comme il le dit : « De jeunes et beaux enfants dans des vaisseaux spatiaux se tirant dessus et faisant l’amour. » Malgré la réputation de Star Trek en matière d’excitation spatiale, la série dont il parle semble aussi éloignée que possible de la vision originale de Gene Roddenberry. Si Enterprise n’avait pas filmé son pilote, la franchise aurait peut-être continué sous une forme qui serait beaucoup plus rebutante pour les fans de longue date. Une fois qu’Enterprise est arrivée sur Netflix, la série a gagné en popularité, à tel point qu’il a été question de la ramener, selon Braga dans la conversation sur le DVD.

Scott Bakula était exactement le bon choix pour le capitaine de l’Enterprise

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Malgré le dégoût de Valentine pour un « homme de 45 ans rôdant dans un vaisseau spatial », le capitaine Archer et l’équipage du NX-01 étaient de parfaits porteurs du flambeau pour l’héritage de la franchise. Dans de nombreuses interviews sur The Shuttlepod Show et ailleurs, les acteurs et producteurs d’Enterprise lui attribuent le mérite d’avoir dirigé aussi bien hors caméra que devant. Dans l’interview de Conway, Trineer note que Bakula essaierait de contribuer à raccourcir les longues journées de tournage en aidant l’équipe avec l’éclairage et d’autres tâches interdites par les syndicats.

Si Enterprise a eu des problèmes créatifs, ils venaient de l’hésitation du studio à faire quelque chose de différent. Placer la première saison sur Terre, par exemple, aurait été un choc, mais cela aurait pu susciter davantage de curiosité et d’intérêt chez les fans. Berman a noté dans la conversation sur DVD avec Braga que bon nombre des concepts de la nouvelle série, comme l’absence de phaseurs ou de transporteurs, étaient de courte durée. Les deux ont été introduits dans l’épisode pilote et, une fois que l’équipage a utilisé ces appareils familiers, les affaires se sont déroulées comme d’habitude pour Star Trek.

Néanmoins, Enterprise a présenté des histoires uniques et inventives. Les Vulcains, alliés des humains, étaient presque antagonistes, voulant que les Terriens de courte durée soient patients et attendent pour explorer les étoiles. L’émission a également réintroduit les Andorriens à la peau bleue et dotés d’antennes. Enterprise a montré les premiers pas vers la création de l’univers que les fans connaissaient et aimaient si bien. Avec quelques saisons supplémentaires, cela aurait pu raconter l’histoire complète de la façon dont un groupe d’humains émotifs et impétueux ont formé la plus grande alliance de l’histoire de la galaxie.

Star Trek : Entreprise

Un siècle avant la mission de cinq ans du capitaine Kirk, Jonathan Archer dirige le vaisseau United Earth Enterprise pendant les premières années de Starfleet, menant à la guerre Terre-Romulienne et à la formation de la Fédération.

Date de sortie 26 septembre 2001

Casting Scott Bakula, John Billingsley, Jolene Blalock, Dominic Keating, Anthony Montgomery, Linda Park, Connor Trinneer

Notation TV-PG

Créateur Rick Berman et Brannon Braga