Qui est le premier super-héros du Japon ?

Résumé

Golden Bat, le premier super-héros japonais, est antérieur à l’emblématique Superman, avec ses débuts en 1931. Bien que le personnage ait eu plusieurs adaptations dans les films, les mangas et les anime, il n’a pour l’essentiel pas d’importance dans la culture populaire japonaise et mondiale. L’influence des héros occidentaux comme Superman et Batman sur les super-héros japonais est évidente, mais des personnages comme Golden Bat sont souvent négligés et oubliés.

Les super-héros sont souvent considérés comme un concept « occidental », notamment en raison du succès des personnages publiés par Marvel Comics et DC Comics. Le genre de bande dessinée de super-héros a lui-même été lancé par Superman de DC, créé par deux jeunes hommes de Cleveland, Ohio. Depuis, il y a eu plusieurs héros japonais dans les anime et les mangas, mais le personnage qui est peut-être le premier « vrai » super-héros est en réalité antérieur à l’Homme d’Acier lui-même.

La chauve-souris dorée est considérée par beaucoup comme le premier super-héros japonais et le premier super-héros en général. Présentant de nombreux attributs du genre ultérieur et de ses tropes, il était en quelque sorte un prototype de fusion des héros Superman et Batman. Sa place dans les annales du genre et son histoire contribuent cependant à expliquer en partie pourquoi il est le plus oublié du public occidental et oriental.

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Qui est la chauve-souris dorée, le premier super-héros japonais ?

Connu au Japon sous le nom d’Ōgon Bat, Golden Bat a été créé par Takeo Nagamatsu et Suzuki Ichiro. Les deux étaient relativement jeunes lorsqu’ils ont imaginé le personnage, le premier ayant 16 ans et le second 25 ans. Cela reflétait la jeunesse de Joe Shuster et Jerry Siegel lorsqu’ils ont créé Superman, bien que cela ne se soit produit que quelques années plus tard. The Golden Bat a fait ses débuts en 1931, bien que sa première apparition ne soit pas dans un manga, une bande dessinée ou tout autre document imprimé. Au lieu de cela, il a effectué son premier vol lors d’un « kamishibai ». Il s’agit d’un type de spectacle itinérant autrefois populaire au Japon, dans lequel des images sont présentées tandis que les événements d’une histoire sont racontés par l’animateur.

Golden Bat a lui-même été nommé d’après une marque de cigarettes, l’objectif de sa création étant d’introduire un héros basé sur la science plutôt que sur la pure fantaisie. Son histoire expliquait que Golden Bat avait été envoyé par l’ancienne civilisation de l’Atlantide pour défendre les innocents à l’avenir. Outre des armes telles qu’une rapière (lui donnant une apparence de fanfaron), il possédait également une force, une durabilité et le pouvoir de voler incroyables. Face au mal tel que son méchant homologue Dark Bat, le héros a créé une image saisissante dans le cœur de la jeunesse japonaise, expliquant ses adaptations ultérieures au fil des années.

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Le premier super-héros du Japon a connu plusieurs adaptations

L’avènement de la télévision et d’autres médias a entraîné le déclin du kamishibai, mais ce n’était pas la fin pour Golden Bat. Le personnage a en fait eu plusieurs films d’action réelle, le premier d’entre eux étant la production de 1950 Ôgon Bat : Matenrô no Kaijin. Cela a été suivi par Ôgon Batto de 1966 et Ôgon Batto ga Yattekuru de 1972. Dans le cas du film de 1966, c’est peut-être le plus remarquable, notamment en raison de la présence de l’acteur de premier plan Sonny Chiba dans le casting. Ce film a quelque peu changé la formule en invoquant Golden Bat à travers une statue et une épingle sur l’Atlantide moderne, les batailles qui s’ensuivent décidant du sort de l’univers dans son ensemble.

Golden Bat a finalement rejoint le milieu manga, que certains considèrent comme une transition qui l’a consolidé en tant que véritable super-héros. L’un de ces mangas a même été travaillé par le parrain du manga/anime Osamu Tezuka, qui a notamment créé le héros robotique Astro Boy. Golden Bat a finalement obtenu un anime en 1967, un an après le film avec Sonny Chiba. Cette série a duré 52 épisodes et lorsqu’elle a été diffusée à l’échelle internationale sous les noms de Phantaman et Fantomas, elle a connu un succès incroyable et a été acclamée par une génération de jeunes téléspectateurs. L’adaptation la plus récente du héros est un manga publié en série dans le magazine Champion Red. Série seinen destinée à un public un peu plus âgé, le manga d’Akita Shoten a débuté sa diffusion en 2022.

D’autres personnages kamishibai similaires sont apparus à la suite du succès initial de Golden Bat, à savoir Prince of Gamma. Par la suite, les « premiers » super-héros plus traditionnels ont également fait leurs débuts, les bandes dessinées de super-héros faisant fureur aux États-Unis. Superman, Batman, Captain America et le premier Captain Marvel ont ensuite reçu des séries de films qui s’appuient sur leur succès. Le Japon a emboîté le pas avec des films mettant en vedette des héros originaux tels que Super Giant, Moonlight Mask et la série télévisée National Kid. De même, le visage en forme de crâne de Golden Bat a peut-être eu une énorme influence sur Skull Man de Shotaro Ishinomori, qui était à bien des égards un prototype du plus populaire Kamen Rider du créateur. De nos jours, beaucoup de ces personnages sont pour la plupart oubliés, et cela inclut Golden Bat. Cela reflète la difficulté pour les super-héros japonais de maintenir leur popularité.

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Malgré certains talents impliqués dans ses œuvres plus anciennes, Golden Bat n’a pratiquement aucune pertinence dans la culture populaire japonaise et en particulier dans d’autres pays. À toutes fins utiles, les super-héros sont encore principalement considérés comme une chose occidentale, les plus grands personnages du genre narratif étant tous créés par des écrivains et créateurs américains ou britanniques. Alors que d’autres pays ont développé leurs propres super-héros fictifs, ceux-ci n’ont jamais atteint la reconnaissance et la popularité mondiales de Superman, Batman et Spider-Man. Lorsqu’il s’agit de personnages japonais tels que le Super Géant susmentionné, qui sont explicitement fabriqués dans le moule occidental, on ne se souvient même pas d’eux dans leur pays d’origine.

Au lieu de cela, il s’agit principalement de héros tokusatsu comme ceux de Super Sentai et de la franchise Kamen Rider. Le premier est surtout connu en Occident pour avoir été adapté en Power Rangers, et cette marque existe sans doute comme une vitrine complète de la façon dont les médias occidentaux adaptent des œuvres japonaises inspirées de personnages et de livres occidentaux précédents. On peut sans doute voir l’inverse dans les animes de super-héros japonais tels que My Hero Academia. En fait, ces inspirations pourraient être la preuve que Golden Bat n’est même pas vraiment le premier super-héros. Étant donné que ses débuts ont eu lieu sept ans avant la publication d’Action Comics #1 (la première apparition de Superman), beaucoup considèrent Golden Bat comme le véritable début du genre. Néanmoins, même le soi-disant pionnier des super-héros a eu des influences notables.

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Avec ses manières de rapière et d’épée, il n’est pas difficile de comparer la chauve-souris dorée au héros de The Scarlet Pimpernel ou à l’épéiste masqué Zorro. Ces personnages sont antérieurs à Superman et Batman, l’Homme d’acier et le Chevalier noir étant également fortement inspirés de Doc Savage, The Shadow et du roman Gladiator de Philip Wylie. The Scarlet Pimpernel, Zorro et Doctor Syn sont arrivés avant l’introduction de Golden Bat, et Gladiator est également sorti un an auparavant. Ainsi, ces personnages et œuvres ont autant de droits – sinon beaucoup plus – à mettre en scène le premier super-héros que Golden Bat. Bien sûr, beaucoup de ces héros sont également quelque peu négligés dans la fiction moderne, ce qui montre comment les pionniers d’un certain genre peuvent rapidement être ignorés par ce à quoi ils mènent.

De même, les fans évitent généralement les médias non occidentaux pour le contenu de super-héros parce qu’ils sont tellement associés aux « grands garçons » de Marvel et DC. Ce n’est que maintenant que tant de super-héros indépendants de bandes dessinées connaissent un succès grand public, avec The Boys et Invincible proposant des versions plus adultes de tropes familiers. Tout comme quelque chose intentionnellement basé sur l’anime et le manga shonen mais réalisé par Hollywood pourrait ne pas être un succès parmi les fans d’anime, ceux qui lisent des bandes dessinées de super-héros pourraient tout simplement se désintéresser de la même chose provenant de sources « extérieures ». Cela explique pourquoi le chevauchement entre les bandes dessinées de super-héros populaires et occidentales de My Hero Academia est minime, tout en expliquant clairement pourquoi des personnages tels que Golden Bat sont pour la plupart des souvenirs oubliés.