Pourquoi les joueurs de Man Utd remettent désormais en question Erik ten Hag après un mauvais début de saison

Points forts

Le traitement réservé par Ten Hag à des joueurs comme Jadon Sancho et Harry Maguire a fait sourciller l’équipe, certains se sentant déçus par son approche disciplinaire. Des accusations de favoritisme ont fait surface, les joueurs estimant que Ten Hag soutient systématiquement certains joueurs, quelles que soient leurs performances sur le terrain. L’intensité des séances d’entraînement sous la direction de Ten Hag a été imputée à la crise des blessures de l’équipe, les joueurs attribuant leurs difficultés de forme physique aux méthodes d’entraînement de haute intensité.

L’optimisme entourait Old Trafford en début de saison. Lors de la campagne précédente, Manchester United a peut-être dépassé les attentes en terminant troisième de la Premier League et en se qualifiant également pour deux finales de coupe nationale, remportant ainsi la Coupe Carabao.

Des noms prometteurs ont rejoint l’équipe, notamment Andre Onana, dont les performances exceptionnelles pour l’Inter Milan lors de leur parcours en Ligue des champions ont retenu l’attention. L’arrivée du jeune attaquant danois Rasmus Hojlund a été accueillie avec enthousiasme lors de sa présentation devant le Stretford End.

Pendant ce temps, dans les coulisses, la possibilité d’un rachat se profilait plus que jamais depuis que la famille Glazer a pris le contrôle du club. Mais revenons rapidement au présent, et les nouvelles recrues n’ont pas encore atteint leur rythme. La saga des rachats est devenue une question controversée, le résultat probable de l’achat d’une participation minoritaire de Sir Jim Ratcliffe décevant la majorité des fans. Et plus important encore, les performances sur le terrain n’ont pas été à la hauteur des promesses observées lors de la première année à la tête d’Erik ten Hag.

L’ambiance au Théâtre des Rêves n’a jamais été aussi basse sous la direction de l’entraîneur néerlandais, avec des défaites consécutives 3-0 contre ses rivaux Manchester City puis Newcastle United en Coupe Carabao, laissant les supporters frustrés. Par conséquent, avec United hors d’une compétition de coupe, en difficulté en Ligue des Champions et huitième au classement de la Premier League, des murmures de mécontentement ont émergé, érodant l’optimisme qui entourait initialement le mandat du Néerlandais à United. La question demeure : qu’est-ce qui a conduit à ce retournement de situation ?

Tableau de la Premier League

Position

Équipe

Matchs joués

Victoires

Tirages

Pertes

Points

4.

Liverpool

dix

7

2

1

23

5.

Aston Villa

dix

7

1

2

22

6.

Newcastle

dix

5

2

3

17

7.

Brighton

dix

5

2

3

17

8.

Homme Utd

dix

5

0

5

15

9.

Jambon de l’Ouest

dix

4

2

4

14

Le traitement réservé par Ten Hag à Jadon Sancho et Harry Maguire

Ten Hag n’est pas étranger à être impitoyable dans sa prise de décision concernant les joueurs. Demandez à Noa Lang, qui était un jeune prometteur à l’Ajax avant de désobéir de manière notoire à son manager lors d’un match. Son patron s’est assuré d’avoir le dernier mot et Lang a été rapidement renvoyé malgré le potentiel qu’il semblait avoir.

Le traitement réservé par l’homme de 53 ans à Maguire et Sancho s’est particulièrement démarqué cette saison. Le défenseur a été dépouillé du brassard de capitaine et était prêt à être vendu à West Ham United. Depuis, il a pu retrouver son chemin dans l’équipe première grâce à une crise de blessures qui frappe l’équipe, mais il a su tirer le meilleur parti de son opportunité.

Ensuite, il y a Sancho, qui a été rétrogradé de l’équipe première à tel point qu’il a été retiré de la photo officielle de l’équipe. Ten Hag n’a pas supporté la réaction du public des ailiers après avoir été exclus de l’équipe du Néerlandais lors d’un voyage à Arsenal plus tôt cette saison. Sa manière sévère d’appliquer ses règles semble cependant avoir déçu certains joueurs, le Telegraph rapportant que plusieurs membres de l’équipe pour la première fois ne sont plus d’accord avec une telle approche disciplinaire.

Accusations de favoritisme

Selon la rumeur, l’une des principales raisons pour lesquelles Sancho se sentait frustré par son manager était son refus de laisser tomber l’ailier brésilien Antony, peu importe à quel point il jouait mal. Il semble maintenant que ce sentiment se soit répandu dans le vestiaire.

Selon le Manchester Evening News, les joueurs commencent à éprouver du ressentiment les uns envers les autres en raison du favoritisme perçu de la part de leur manager. Il est à noter qu’il existe une croyance au sein de l’équipe selon laquelle Ten Hag a certains favoris qu’il soutient et protège constamment, quelle que soit leur performance sur le terrain.

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La situation a également donné lieu à des discussions sur la formation de cliques au sein du vestiaire d’Old Trafford, un problème auquel Ten Hag avait initialement cherché à remédier. Si ces informations s’avèrent toutefois vraies, sa gestion de certains joueurs semble exacerber les tensions plutôt que de les apaiser.

Intensité entraînant des blessures

La crise des blessures à Manchester United a été exacerbée par une série de revers malheureux. Casemiro, récemment revenu de blessure, a subi un autre coup dur avec une blessure aux ischio-jambiers qui l’a tenu à l’écart pendant plusieurs semaines. Cela s’ajoute à la liste croissante d’absents de longue durée, dont Luke Shaw, Lisandro Martinez et Tyrell Malacia.

Même si une augmentation des blessures a été observée dans toute la Premier League cette saison, certains joueurs de United attribueraient leurs problèmes de condition physique à l’intensité des séances d’entraînement sous la direction de Ten Hag. C’est ce que révèle le Times, qui affirme que les joueurs ont l’impression que la haute intensité dont l’entraîneur a besoin chaque jour à l’entraînement joue un rôle majeur dans la raison pour laquelle le club semble bombardé de problèmes de condition physique. Il convient de noter que Rasmus Hojlund et Sofyan Amrabat ont été blessés avant de rejoindre le reste de l’équipe de United, ce qui indique que les blessures du club ne peuvent pas être uniquement attribuées aux méthodes d’entraînement de Ten Hag.

L’Athletic a doublé ces affirmations, tout en allant plus loin, suggérant que les joueurs ne font pas confiance à la tactique de l’ancien patron du FC Twente, en particulier lorsqu’il a laissé Raphael Varane hors de la formation de départ pour le derby contre Man City. De plus, les joueurs ont été choqués par le commentaire de Ten Hag après avoir remplacé Casemiro contre Brentford, son désir de « plus de football » n’étant pas bien perçu dans le vestiaire.

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Bien que l’Athletic écrit que Ten Hag n’entretient pas de relations étroites avec ses joueurs, il y en a encore d’autres au sein de l’équipe qui soutiennent leur manager. Ils pensent également que le traitement qu’il reçoit est injuste et hypocrite, car les mêmes choses pour lesquelles le Néerlandais est attaqué cette saison étaient des choses pour lesquelles il avait été félicité à son arrivée. Visiblement, il y a une scission dans le vestiaire, ce qui n’augure rien de bon pour les prochains jours.

Quel avenir pour Ten Hag ?

La situation actuelle à Manchester United laisse présager un décrochage en cours cette saison. Ce qui était perçu comme une avancée positive lors de la campagne précédente s’est transformé en une période de stagnation. Tous les regards sont désormais tournés vers Ten Hag pour déterminer comment il peut guider son équipe en difficulté pour faire un nouveau pas en avant.

Cependant, selon le Times, certains membres de l’équipe se demandent désormais s’il a la bonne composition pour sortir United de la situation dans laquelle ils se trouvent. Ten Hag a nié toute notion de mécontentement au sein de son équipe et a déclaré que le toute l’équipe est déterminée à rebondir.

« Ils [players] sont positifs. Ils veulent remédier à cette situation et nous connaissons les normes ici. Nous devons les égaler tous les jours, nous avons connu deux gros revers, mais nous allons nous battre. Le vestiaire est fort, le staff est fort et ce manager est fort. »

Cependant, lui et son équipe sauront à quel point une victoire est importante lors du match de samedi contre Fulham. Le temps presse pour trouver un moyen de sortir l’équipe de l’ornière que certains de ses détracteurs croient avoir créée.