Pourquoi les bandes-annonces de films d’horreur modernes sont devenues si mauvaises

Les bandes-annonces de films nous accompagnent depuis plus d’un siècle. Les premières promos pour les films à venir sont apparues au milieu des années 1910, tirant leur nom du fait qu’elles suivaient le long métrage principal (c’est-à-dire traîné), plutôt que de le projeter avant. Dans les années 1960, le format est passé du texte et de la voix off au style de montage de clips plus rapide qui n’a cessé de se développer depuis. L’avènement d’Internet a rendu les bandes-annonces plus importantes que jamais pour les sociétés cinématographiques, et aujourd’hui, les premières promotions pour les grands films sont aussi attendues que les films eux-mêmes, certaines bandes-annonces accumulant des centaines de millions de vues au cours des 24 premières heures.

L’horreur, en particulier, s’est prêtée à des bandes-annonces efficaces. L’horreur est le genre qui n’a pas besoin de grandes stars, de gros budgets ou d’une propriété intellectuelle familière pour travailler pour le public et réussir au box-office. La promesse de tension, de peur, de mystère et de gore est ce qui attire les fans vers les films d’horreur. En conséquence, certaines des bandes-annonces les plus inventives et les plus mémorables jamais réalisées ont été pour des films d’horreur, des bandes-annonces qui peuvent exploiter les forces du film sans avoir à montrer le visage d’une star de cinéma ou une explosion toutes les quelques secondes.

Certaines bandes-annonces d’horreur classiques sont subtiles, telles que L’exorciste, qui ne montre tout simplement aucun des moments effrayants, faisant simplement allusion au contenu dérangeant du film. D’autres vont pour la gorge – par exemple, le montage de terreur rapidement coupé de The Texas Chainsaw Massacre. Et certains enfreignent toutes les règles, comme Alfred Hitchcock taquinant les chocs de Psycho dans un style typiquement pince-sans-rire ou la campagne virale révolutionnaire de The Blair Witch Project.

Mais comme le savent tous ceux qui regardent de nombreuses bandes-annonces modernes, elles sont devenues incroyablement stéréotypées dans leur construction, leur montage et leur style. Cela pourrait en partie être dû au fait qu’ils doivent plaire au public international le plus large possible, de sorte que les rythmes familiers et modélisés fonctionneront bien pour toutes les nationalités ou tous les groupes démographiques. Et pourquoi changer une formule qui marche ? Les fans de Marvel ne recherchent pas une réinvention de la bande-annonce. Ils veulent voir leurs héros préférés, de nouveaux visages et un aperçu des surprises que contient le prochain film. Et les chiffres de visionnage de la bande-annonce et le box-office qui s’ensuit parlent d’eux-mêmes.

Mais l’horreur n’est pas Marvel. Les films d’horreur eux-mêmes n’ont pas besoin de ces éléments essentiels au succès des autres genres, il semble que leurs bandes-annonces suivent la même formule que les autres. Et pourtant, les bandes-annonces d’horreur sont devenues tout aussi fades et prévisibles que toutes les autres promotions et teasers, ce qui fait que de nombreux films d’horreur modernes semblent totalement indistincts les uns des autres.

Jetons un coup d’œil à la bande-annonce initiale de l’un des films d’horreur les plus en vue de 2021 – The Conjuring: Devil Made Me Do It. Cela commence comme le font les hommes – une scène hors contexte pour donner le ton – dans ce cas, un jeune homme ensanglanté errant, confus, dans la rue. Des paysages sonores menaçants et ascendants ponctuent la bande-son. Une phrase clé est prononcée – “Je pense que j’ai blessé quelqu’un” – puis nous sommes passés au silence. Il y a un bref plan des personnages principaux, joués par Patrick Wilson et Vera Farmiga, puis une voix off remplissant l’histoire de base, alors que des paysages sonores étranges s’élèvent à nouveau, une autre ligne clé est livrée – “Je pense qu’il est temps qu’ils acceptent l’existence du diable” – puis coupé à nouveau au silence.

Ensuite, il y a plus de paysages sonores et plus de voix off, se terminant par un autre clip plus long – cette fois un garçon sur un lit d’eau. Le son monte, puis s’éteint. Il y a quelques secondes de silence pendant que nous nous préparons à la peur du saut soudain tout à fait prévisible… et le tour est joué ! Une main traverse le lit ! Maintenant, nous nous dirigeons vers un montage plus rapide de personnages délivrant des lignes simples dramatiques, alors que la musique s’accélère – avant, vous l’avez compris… Coupure au silence. Le son s’accumule à nouveau alors que Vera marche à travers les bois… et plus de silence ! Nous nous préparons à nouveau pour une autre peur du saut. Salut! Quelque chose saute du bois sur Vera et elle s’enfuit en hurlant. Alors… oh, vous voyez l’idée.

The Conjuring est l’une des plus grandes franchises d’horreur, il n’est donc pas surprenant que celui qui a créé la bande-annonce s’en soit tenu à un sac familier de tours prévisibles. Ce qui est remarquable, c’est la façon dont cette structure semble être utilisée encore et encore dans la grande majorité des bandes-annonces d’horreur modernes, des plus grands succès hollywoodiens aux plus petits indies. Au cours de la dernière année, les bandes-annonces de films tels que Candyman, Halloween Kills, la trilogie Fear Street, Scream, Escape Room 2, Malignant et The Black Phone ont toutes suivi le même schéma à un degré ou à un autre. Commencez par une scène du milieu du film, coupée au silence, un saut soudain, l’intrigue résumée, quelques moments plus calmes qui se transforment en une peur des sauts, et un montage rapide et de plus en plus intense jusqu’à la fin. Le tout accompagné du même paysage sonore inquiétant mais génériquement abstrait.

Même lorsque quelque chose de nouveau et d’efficace se produit dans une bande-annonce d’horreur, il ne faut pas longtemps pour qu’il commence à apparaître dans apparemment toutes les autres promotions qui suivent. Jordan Peele’s Us a eu une excellente première bande-annonce qui est sortie le jour de Noël 2018, ce qui a été rendu encore plus frappant par le fait que personne ne savait vraiment de quoi parlerait le film. L’un des éléments les plus distinctifs était les violons rugueux et dissonants de la bande originale, ce qui constituait une pause rafraîchissante par rapport aux textures ambiantes ennuyeuses et a vraiment aidé à mettre le spectateur à l’aise. Mais depuis lors, vous ne pouvez plus vous déplacer pour des violons rêches et dissonants dans les bandes-annonces d’horreur. Fear Street Part 3: 1966, Candyman, Brahms: The Boy II et Paranormal Activity: Next of Kin tous les ont.

Bien sûr, il existe des bandes-annonces d’horreur modernes qui restent efficaces. Alors que la bande-annonce initiale de Candyman suivait un chemin familier, ce teaser animé saisissant était l’une des promotions les plus mémorables de 2020. La première bande-annonce d’Antlers ne contenait presque aucun dialogue, créant plutôt une menace à travers un collage inventif de sons percussifs et de plans de mauvaise humeur, tandis que la bande-annonce de la récente horreur corporelle française Titane était aussi dérangeante, surréaliste et drôle que le film lui-même.

L’horreur est aussi populaire aujourd’hui qu’elle ne l’a jamais été. Avec les films de super-héros, il s’est avéré être le genre qui fonctionne toujours au box-office à l’ère de la pandémie, avec des films tels que Halloween Kills, The Forever Purge et A Quiet Place Part II attirant un public plus jeune au théâtre. Donc, encore une fois, il n’est peut-être pas surprenant que les spécialistes du marketing derrière ces succès ne soient pas pressés de jouer avec une formule de bande-annonce gagnante. Mais c’est dommage. Au mieux, les bandes-annonces peuvent être bien plus qu’une simple promotion – elles peuvent être une forme d’art à part entière, avec un style et un impact aussi grands – et parfois plus grands – que le film lui-même. Espérons que la bande-annonce d’horreur redécouvre une partie de cet art perdu et de cette magie effrayante.