L’importance des médias physiques par rapport aux services de streaming

Résumé

Les services de streaming comme Netflix étaient censés marquer la fin des médias physiques, mais étonnamment, le contraire pourrait être vrai. Les supports physiques sont importants pour la préservation et l’appréciation des films, mais leur valeur a été sous-estimée jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Les médias physiques ne dominent peut-être pas le marché comme il y a quelques années, mais ils ne peuvent pas être éliminés aussi facilement.

Best Buy et Netflix ont récemment annoncé qu’ils cesseraient de vendre des DVD d’ici 2024. Cette décision choquante a été considérée par les experts de l’industrie et les cinéphiles comme un nouveau coup fatal porté au monde déjà en voie de disparition des supports physiques et de la préservation cinématographique. D’autres chaînes de vente au détail promettant de continuer à vendre des DVD et se moquant de Best Buy et de Netflix en ligne n’ont pas réussi à endiguer la peur et le pessimisme qui assombraient les cinéphiles ces dernières années.

Même si la situation actuelle du secteur de la vidéo domestique est désastreuse, elle n’est pas totalement désespérée. Les médias physiques ne retrouveront peut-être jamais les sommets dont ils ont joui à leur apogée dans les années 80 et 2000, mais ils ne disparaîtront pas complètement comme certaines personnes le craignent ou le souhaitent. À la lumière des événements actuels dans l’industrie du divertissement, de l’évolution des mentalités du public et bien plus encore, les médias physiques sont sans doute plus importants qu’ils ne l’ont jamais été. Pourquoi les médias physiques doivent survivre pour le bien du cinéma

Après avoir fait partie intégrante du modèle économique de l’industrie du divertissement et rendu d’innombrables films et émissions accessibles au monde entier pendant près de 40 ans, le support physique a été usurpé par Netflix. Tout a changé lorsque Netflix est devenu un nom connu et s’est présenté comme l’alternative moderne aux vidéos encombrantes et aux services de location coûteux. Le succès de Netflix a convaincu les grands studios de lancer leurs propres streamers et d’abandonner les supports physiques. En moins d’une décennie, les supports physiques ont été poussés vers la quasi-extinction, mais cela n’était pas totalement inattendu.

Même à l’apogée du média et dépourvus de nostalgie culturelle, les médias physiques étaient loin d’être parfaits. Des formats comme le VHS et le LaserDisc étaient trop peu pratiques et coûteux à collectionner, les DVD et les Blu-Ray commettaient les mêmes erreurs que les bandes dessinées en donnant trop la priorité au marché des collectionneurs, et les chaînes de location telles que Blockbuster étaient sélectives et exploitatrices par conception. De même, certaines personnes préféraient naturellement regarder des films dans le confort de leur foyer plutôt que de dépenser de l’argent au cinéma pour un film et une expérience de visionnage qu’elles pourraient finir par détester. Il est facile de comprendre pourquoi tout le monde est tombé sous le charme des promesses de commodité et de choix du streaming à ses débuts. Pendant un certain temps, il semblait vraiment que le streaming était l’avenir, surtout au plus fort des confinements liés à la pandémie de COVID-19. Les chefs de studio et les actionnaires avaient l’intention d’y parvenir en rendant davantage de médias exclusifs au streaming. Ils se vantaient même fièrement de la mort de la vidéo et du cinéma. Mais à mesure que les restrictions liées à la pandémie se sont assouplies et que des changements sismiques se sont produits au sein de l’industrie et des valeurs du public, la bulle avare et auto-créée du streaming a montré des signes d’éclatement.

Les notes et les données des streamers ne sont actuellement pas accessibles au public. Cependant, il a été révélé que les streamers étaient non seulement sous-performants, mais qu’ils saignaient de l’argent aux studios. Le streaming a été une perte et un handicap, et non l’innovation brillante et rentable promise par les perturbateurs autoproclamés qui l’ont encouragé. Les grèves en cours provoquées par le refus des dirigeants surpayés de payer équitablement les travailleurs ont également révélé que le streaming avait été normalisé à la hâte, en partie pour que les studios puissent éviter de payer des redevances aux cinéastes, aux talents, à l’équipe et à d’autres via la vente de vidéos personnelles, et non pas parce qu’ils croyaient sincèrement qu’il s’agissait d’un problème. investissement rentable. Le réalisateur Steven Soderbergh a eu raison de qualifier le streaming de « crypto-monnaie du secteur du divertissement ». Le streaming ne va pas simplement disparaître, mais la ruée vers l’or myope provoquée par Netflix et l’impunité qu’elle a permise au cours de la dernière décennie vont (espérons-le) bientôt disparaître. Ce n’est que lorsque le streaming s’est révélé être une arnaque naïve que les gens ont réalisé à quel point ils tenaient les médias physiques pour acquis. La télévision est en plein essor, alors pourquoi les écrivains ne reçoivent-ils pas leur dû ?

À mesure que l’emprise du streaming se relâche et qu’il devient plus clair que la « culture du contenu » alimentée par Amazon Prime, Max (anciennement HBO Max), Paramount+ et d’autres a fait plus de mal que de bien à l’art dans son ensemble et à la mentalité du public, les médias physiques ont devenir une nécessité et même un droit moral. En plus d’être un moyen plus fiable de mesurer les résidus légitimement gagnés pour ceux qui travaillent dans le divertissement que les mesures intentionnellement vagues des streamers, les médias physiques sont l’une des rares formes restantes de préservation artistique.

L’une des pires choses du streaming est le manque de permanence. Toute exclusivité de streaming pourrait être modifiée ou effacée entièrement sans avertissement. Cela ne peut pas être fait avec des films et des émissions physiquement préservés. Les médias physiques peuvent aider à empêcher le sort de Crater, I Am Not Okay With This, Infinity Train, Paper Girls, Willow et d’innombrables autres exclusivités de streaming annulées de se produire sur d’autres films et émissions. Cela les maintiendrait également en vie suffisamment longtemps pour qu’ils trouvent leur niche. Il convient de noter que, pendant des années, cela a été la norme pour les films et séries qui n’ont pas rencontré de succès immédiat. C’est aussi ainsi que sont nés les classiques cultes. Plus important encore, les supports physiques permettraient de conserver les œuvres des artistes là où elles devraient être : à l’air libre, où elles peuvent être facilement consultées et achetées par n’importe qui, et où ils peuvent maintenir la stabilité financière de leurs créateurs. Saison?

Les médias physiques ont également donné aux gens – tant aux spectateurs occasionnels qu’aux cinéphiles – un véritable choix et de la substance. La possibilité de choisir quels films et émissions acheter (ou non) était infiniment plus personnelle et significative que de choisir quelque chose qui était déposé dans le flux « Recommandé » par le générateur de nombres aléatoires des streamers. Les DVD et Blu-Ray d’aujourd’hui sont également dotés de fonctionnalités spéciales telles que des commentaires, des featurettes en coulisses et bien plus encore, qui sont presque toujours réservées à un autre achat sur les streamers. Certes, les bonus vidéo d’aujourd’hui sont dérisoires par rapport à ceux d’il y a quelques années seulement. Leur ajout et leur présentation sur le disque semblent également plus réticents que passionnés de la part du studio. Cela dit, c’est toujours mieux que la façon dont les streamers monétisent presque tout via des microtransactions.

Il faut dire aussi qu’il y a plus à regarder sur les supports physiques que sur les streamers. Par exemple, Netflix s’est vanté d’avoir produit environ 4 000 films et émissions en 2020. Cela incluait ceux sous licence d’autres studios et ses productions internes. À l’inverse, Blockbuster stockait entre 8 000 et 10 000 titres à son apogée. Non seulement cela signifiait que les vidéoclubs et les chaînes de location offraient davantage aux téléspectateurs, mais cela signifiait paradoxalement qu’il était plus facile de trouver un joyau enfoui dans un magasin physique que sur un streamer. Tant qu’elle était imprimée sur un disque, une bande ou une pellicule, même l’image la plus obscure finissait par trouver un public. On ne peut pas en dire autant du « contenu » en streaming, qui est voué à être enterré par l’algorithme ou supprimé à jamais à titre d’allégement fiscal, quels que soient son historique, sa popularité et sa qualité. Les studios suspendant les accords avec les créateurs sont un stratagème cynique pour mettre fin à WGA. Grève

Même si le streaming a changé ses habitudes ou s’il a disparu comme par magie, le mal est fait. Le public a été entraîné à manquer de respect à l’égard de la forme d’art cinématographique en la considérant comme un « contenu » et à croire qu’échanger la propriété et la préservation de l’art contre une illusion de commodité était une bonne idée. Pendant ce temps, près de 20 ans de médias risquent d’être délibérément et définitivement effacés, et les professionnels de l’industrie et les nouveaux arrivants ont perdu un autre filet de sécurité au profit des primes exorbitantes de certains PDG. Heureusement, les médias physiques refusent tout simplement de mourir.

Les côtés sombres et contraires à l’éthique du streaming et de l’Hollywood moderne révélés ont fait prendre conscience aux gens de l’importance des médias physiques. La nouvelle demande de médias physiques combinée au besoin désespéré des studios de récupérer leurs pertes a peut-être convaincu Disney+ de vendre physiquement des exclusivités de streaming comme Loki, The Mandalorian, Prey et WandaVision. Ce n’est qu’une question de temps avant que d’autres studios emboîtent le pas et ferment leurs services de streaming défaillants, comme ce qui est arrivé à DC Universe et Quibi. Cela aide également que les services de streaming deviennent encore plus gênants, car ils augmentent leurs frais d’abonnement malgré la purge de la plupart (sinon la totalité) de leurs bibliothèques et l’ajout de coupures publicitaires après avoir promis de ne pas le faire.

L’achat de DVD n’est pas seulement plus pratique ; cela devient progressivement le seul choix. De la même manière que les livres ont survécu à l’arrivée de la publication numérique et que le boom du livre électronique a ensuite prospéré après une crise, les médias physiques devraient connaître une résurgence. Les DVD, les Blu-Ray et tout ce qui suivra ne soulageront jamais les jours de gloire, mais il serait téméraire et arrogant de prétendre qu’ils sont morts.