Si hay uno que aprendí de mis muchos años de educación en ciencias, es que nunca querrás ponerte en la posición en la que “me utilicé como sujeto de prueba” termine siendo la forma en que debes presentar tu historia de fondo. Por el contrario, mi experiencia con la palabra escrita me ha enseñado a aprovechar cualquier oportunidad disponible para usar las palabras “cohetes de senos de Chéjov” en una pieza de medios críticos. El episodio de esta semana de No Guns Life me da la razón y el privilegio de ser vampiro en estos dos axiomas y, por lo tanto, se encuentra en una compañía muy rara.

Después de entrar y salir de los últimos dos episodios como un horrible gato de Cheshire, la presencia de Victor impulsa la totalidad de esta tercera entrega. La narración finalmente entra en modo de exposición completa y sigue su trágico arco desde el querido hermano mayor de Mary hasta el fanático asesino en serie que actualmente está enterrando sus espeluznantes dedos del ejército suizo en lo profundo de la cavidad torácica de Juzo. Sin embargo, antes de entrar en el cómo y el por qué de esta metamorfosis, quiero hablar de estética. Desde el punto de vista del diseño, el aspecto cyborg Leatherface del asesino Victor es instantáneamente evocador y reconocible, ayudado aún más por los tentáculos gigantes como ciempiés que usa para ver a sus víctimas separadas, a diferencia de un personaje cyberpunk Tokyo Ghoul. Es terriblemente nervioso, y me hizo reflexionar sobre cuán fuertes suelen ser los diseños de personajes de No Guns Life. Juzo es literalmente solo un arma encima del cuerpo de un hombre corpulento, pero es sorprendente y funciona, gracias en gran parte a la forma en que su rostro naturalmente inexpresivo se ajusta a su arquetipo familiarmente estoico. En ese sentido, la cabeza chapada en oro de Mega Armed fue perfecta para su villanía de dos caras la temporada pasada. Incluso los diseños más sencillos tienden a ser muy buenos. Los ojos cansados ​​de Mary y su prominente anillo labial la diferencian de su protagonista femenina promedio de anime, y en consecuencia se siente adecuadamente integrada en la arenga urbana del entorno. Solo el diseño de Tetsuro es un poco aburrido, pero supongo que es por eso que puede secuestrar a otros cyborgs de aspecto mucho más interesante.

De regreso a Víctor, él emerge como otro frustrante para Juzo, con sus arcos de carácter divergentes ambos vinculados intrínsecamente a sus experiencias durante la guerra. Juzo todavía está tratando de escapar de su pasado como miembro de la Unidad Gun Slave, una experiencia que le robó su humanidad y autonomía. Además, Víctor revela que Juzo solo tenía el papel de “asesino de hermanos”, lo que supongo que significa que se le encargó eliminar otras unidades extendidas, tal vez incluso otras unidades de esclavos armados, cuando sus comandantes lo exigieron. Eso sin duda explicaría mucho sobre la personalidad distante actual de Juzo, y también explica por qué un desmantelador del Extendido querría ver mejor lo que lo hace funcionar. Los dos son, en ese sentido, una especie de hermanos.

El estado actual de Víctor se debe a su ambición de ojos estrellados para ayudar en el esfuerzo de guerra. Apostaría a que Juzo podría no haber tenido mucha autonomía para comenzar a la hora de unirse al ejército, pero Victor al menos estaba sinceramente dispuesto a dedicarse a su investigación sobre la activación remota. Esto está perfectamente en línea con los recuerdos que Mary tenía de él, porque solo quería hacer que el campo de batalla fuera más seguro al permitir que las personas controlaran la infantería extendida sin ponerse en peligro. Por supuesto, aquí es donde entra en juego la oración “Me utilicé como sujeto de prueba”, y su sub-cerebro experimental se convierte en un cerebro cerebral homicida. No puedo evitar establecer conexiones con la tragedia de Doc Ock y sus tentáculos semi-sensibles en la (buena) segunda película de Spider-Man, pero la experiencia de Víctor está marcada por el trauma de la guerra.

El Víctor regular explica que el odio hirviente de su extenso sub-cerebro hacia el Extendido es solo una manifestación del miedo y el horror arraigados en él por sus experimentos en el campo de batalla. El trastorno de estrés postraumático es realmente poderoso y horrible, y aprecio la postura inequívoca del complejo industrial anti-militar de No Guns Life, pero tampoco creo que un alboroto asesino en serie sea un lugar apropiadamente sensible para explorar sus ramificaciones. Sin embargo, el punto final al que llega Víctor sigue siendo relevante: los extendidos no son el problema. Berühren y su influencia dentro del gobierno son el problema. Como el joven Víctor le dijo a Mary, la tecnología extendida se puede usar absolutamente para mejorar la vida de las personas y aliviar algunas de las cargas de lesiones y enfermedades, pero el control monopolista de Berühren lo ha contorsionado para beneficiar únicamente su propia expansión de poder. Puede sustituir estos aumentos de cyborg por cualquier número de logros tecnológicos modernos. No Guns Life, como de costumbre, se extiende a horcajadas entre una celebración y una advertencia.

Toda esta historia de fondo y una reflexión ética hacen que sea un episodio muy cargado de diálogo fuera de la escena de la pelea inicial. Como crítico insufriblemente pretencioso que ha elogiado previamente episodios aburridos enteros construidos con nada más que un par de cabezas parlantes (hola, In / Specter), estoy de acuerdo con eso. Sin embargo, incluso mi paciencia se agota cuando No Guns Life se vuelve demasiado preciosa con sus largas explicaciones sobre los sub-cerebros y sus funciones intencionadas (y no intencionadas). Gracias a Dios, tenemos a Juzo allí para acelerar la conversación junto con un brusco “cuento largo”. Y a pesar de todo el énfasis en la relación de Mary y Victor, los latidos emocionales de esta entrega se sienten atrofiados. El guión gráfico enmarca maravillosamente la dolorosa decisión de Mary de dispararle a Víctor, pero esos sentimientos se ven socavados inmediatamente por el verdadero Víctor que entra y se sumerge en el modo de exposición completa. El componente más poderoso de esa escena, para mí, termina siendo la confianza tácita pero completa que Juzo deposita en Mary. Es reacio a dejar que la gente toque su gatillo, tanto porque es un gran hombre armado envenenado por machismo con miedo a la intimidad, como porque es un recordatorio de su pasado como arma del estado. Este acto demuestra la fuerza de su vínculo con Mary, y ese es el punto culminante del episodio.