Der lange verschollene Entwickler von Wabbit, einem frühen bahnbrechenden Videospiel, wurde gefunden

Die Video Game History Foundation hat endlich den Entwickler von Wabbit gefunden, von dem angenommen wird, dass es das erste Konsolenspiel ist, in dem ein spielbares menschliches Mädchen die Hauptrolle spielt.

Im Jahr 2021 veröffentlichte Polygon einen Artikel über die Suche der Video Game History Foundation nach Wabbits Entwickler in Zusammenarbeit mit Kevin Bunch, einem Videospielhistoriker, der das Atari-Archiv verwaltet, und Kate Willaert von A Critical Hit. Alles, was sie zu dieser Zeit über die Entwicklerin hatten, war jedoch, dass sie eine Vietnamesin namens „Ban Tran“ war, was sich als ziemlich gebräuchlicher Name in Texas herausstellte, wo sie Wabbit und ein weiteres unveröffentlichtes Spiel entwickelte. Wie Bunch es im Gespräch mit Polygon ausdrückte, wurde Tran kurz nach der Arbeit an diesen Projekten „so etwas wie ein Geist“, was es besonders schwierig machte, sie aufzuspüren.

Es stellt sich heraus, dass sie einen Buchstaben falsch waren und dass ihr tatsächlicher Vorname Van war. Van Mai (wie sie jetzt einen verheirateten Namen trägt) wurde gefunden, als ein Mitglied des Discord der Suchaktion beschloss, die Konkursunterlagen im Nationalarchiv in Texas zu durchsuchen. Da die meisten ihrer Kollegen bei Apollo, wo sie Wabbit produzierte, nach dem Konkurs und der Schließung des Studios Lizenzgebühren einreichen mussten, wurde angenommen, dass Aufzeichnungen über sie dort zu finden waren, und sie waren korrekt. Nach Mais Entdeckung konnte die Video Game History Foundation mit ihr sprechen und über ihre Zeit in der Spielebranche sprechen.

Mai wanderte gegen Ende des Vietnamkriegs nach Amerika aus und ließ sich in Dallas nieder, wo sie später ihren GED und ihre Zertifizierung in Programmierung erhielt und beim Programmieren von Lerncomputern für den Dallas Independent School District half. Als ihre Stelle dort gestrichen wurde, bewarb sie sich bei Apollo und begann dort zu arbeiten, wo sie schließlich Wabbit entwickelte und veröffentlichte. Wabbit zeigte Billie Sue, von der angenommen wird, dass sie die erste weibliche Protagonistin in Konsolen-Videospielen ist, die Kaninchen verjagt, die versuchen, die Karotten ihrer Farm zu essen.

Mai würde nicht zu viele weitere Spiele machen und nach Apollos Insolvenz in einem anderen Studio an einer unveröffentlichten Heimkonvertierung des Arcade-Spiels Solar Fox arbeiten. Nachdem sie dieses Studio verlassen hatte, zog sie nach Kalifornien, um einen Abschluss in Informatik zu machen, und fand schließlich Arbeit bei einem Telekommunikationsunternehmen. Mai arbeitet derzeit im Bankwesen, gab aber gegenüber der Video Game History Foundation zu, dass sie manchmal darüber nachgedacht hat, in die Entwicklung zurückzukehren.

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