Captain Marvel ist DCs einflussreichster Superheld

Obwohl er mittlerweile eher mit dem Namen Shazam in Verbindung gebracht wird, wird der mächtigste Sterbliche der Welt immer der ursprüngliche Captain Marvel von DC sein. Der Captain verfügt über die ihm von einem unsterblichen Zauberer verliehenen Kräfte und ist ein fester Bestandteil der Comic-Geschichte geblieben. Ironischerweise hatte seine frühere Rivalität mit Superman aus DC tatsächlich einen großen Einfluss auf den Mann aus Stahl, und er ist nicht der einzige Charakter, der von Captain Marvels Rahmen profitierte.

Marvel Comics verfügt über ein eigenes Captain-Marvel-Eigentum, wobei die Helden, die diesen Mantel übernommen haben, Beispiele dafür sind, wie der Verlag dem Big Red Cheese nachgeahmt ist. Am wichtigsten ist, dass es zwei besonders düstere Comicfiguren gibt, die ihre Existenz ironischerweise dem viel gesünderen Helden verdanken. Dies hat dem wahren Captain Marvel eine große Reichweite in der gesamten Branche verschafft, auch wenn dies nicht immer anerkannt wird.

Der ursprüngliche Captain Marvel beeinflusste seinen größten Verlagsrivalen

Die konzerninterne Rivalität zwischen Superman und Captain Marvel ist bekannt und eines der ersten großen Beispiele für einen echten Konflikt zwischen Fangemeinden. Nachdem Captain Marvel über den inzwischen nicht mehr existierenden Verlag Fawcett Comics auf die Bühne kam, wurde er zu einer der kultigsten und beliebtesten Figuren des Goldenen Zeitalters. Zu diesem Zweck übertraf er sogar Superman, da mehr Kinder die Abenteuer des Großen Roten Käses genossen als die des Großen Blauen Pfadfinders. Als DC Comics dies bemerkte, verklagte es tatsächlich Fawcett und bescheinigte, dass Captain Marvels Status als dunkelhaariger fliegender starker Mann in einem auffälligen Kostüm dazu führte, dass er gegen das Konzept von Superman verstieß. Natürlich gab es bereits im Goldenen Zeitalter zahlreiche Charaktere dieses Archetyps, was die Argumentation des Herausgebers untermauerte.

DC Comics gelang es, dafür zu sorgen, dass Superman Captain Marvel überdauerte, und das Unternehmen kaufte schließlich Jahre später die Fawcett-Figuren. Zuvor begann Superman, dem Beispiel des Kapitäns zu folgen, und die Abenteuer des Mannes aus Stahl in der Silberzeit versuchten, seinem ehemaligen Rivalen noch mehr nachzueifern. Die Geschichten nahmen einen skurrileren Ton an, wobei der verrückte Wissenschaftler Lex Luthor in ähnlicher Weise wie Dr. Sivana prominenter denn je hervorgehoben wurde. Supermans Cousine Supergirl wurde ebenfalls vorgestellt und sie wurde von einer der Mitschöpferinnen von Mary Marvel von Fawcett Comics geschaffen. Es war weit entfernt von den düstereren Superman-Comics des Goldenen Zeitalters, und es hieß, es hätte nie zu einer Entwicklung gekommen, wenn es Captain Marvel nicht gelungen wäre, Supermans Popularität vorübergehend in den Schatten zu stellen.

Shazams Vermächtnis wird auf das Marvel-Universum ausgeweitet

Bevor DC schließlich den ursprünglichen Captain Marvel zurückbrachte, stellte Marvel Comics (einst bekannt als Timely Comics) einen neuen Helden mit diesem Namen vor. Das war Mar-Vell, ein außerirdischer Krieger, der auf die Erde kam, nachdem er gestrandet war. Anfangs trug er ein etwas knalliges grün-weißes Kostüm, das jedoch bald durch ein rot-blaues Ensemble ersetzt wurde. In gewisser Weise könnten sein Name und seine außerirdische Herkunft als eine Konsolidierung von Superman und dem ursprünglichen Captain Marvel angesehen werden. Dies erstreckte sich auch auf die Farbgebung des späteren Kostüms.

Captain Marvel von Marvel Comics hatte ein gelbes Sternblitzsymbol auf seiner Brust, das ein wenig an den Blitz in der Fawcett-Version erinnerte. Mar-Vells „Sidekick“ Carol Danvers war Ms. Marvel, und das Symbol auf ihrem schwarzen Kostüm war ein Blitz. Mar-Vell war zunächst nicht besonders beliebt, und dies führte zu einer großen Veränderung seines Status quo. Es wurde ein „Body Switching“-Gimmick eingeführt, das ihn physische Plätze mit dem Marvel-Universum-Kumpel Rick Jones tauschen ließ, und es war eine absichtliche Hommage daran, wie Billy Batson durch den mächtigen Captain Marvel ersetzt wurde, wann immer er das Wort „Shazam!“ schrie. Diese Dynamik wurde kürzlich für den Marvel Cinematic Universe-Film „The Marvels“ adaptiert, wo sie zwischen Captain Marvel (Carol Danvers), Photon (Monica Rambeau) und Ms. Marvel, alias Kamala Khan, geteilt wurde.

Ein weiteres ironisches „Äquivalent“ zu Captain Marvel war Marvels Version von Thor. Ursprünglich wurde ihm ein menschliches Alter Ego namens Donald Blake zugeschrieben. Der körperlich behinderte Blake benutzte zum Gehen einen Stock, doch als er ihn auf den Boden schlug, verwandelte er sich in den mächtigen Thor. Dies wurde von einem Blitz begleitet, wobei die Verwandlung stark an Captain Marvel erinnerte. Ebenso könnte der Gehstock sogar als Hommage an Captain Marvel Jr., auch bekannt als Freddy Freeman, gesehen werden. Obwohl er in seiner sterblichen Gestalt Krücken benutzte, wurde Freddy ein ebenso mächtiger Held wie Billy Batsons Alter Ego, als er Captain Marvels Namen rief.

Shazams Bronzezeit-Relaunch inspirierte sein düsterstes Gegenstück

Nachdem Fawcett Comics die Veröffentlichung von Captain Marvel und anderen Charakteren eingestellt hatte, schuf der britische Comiczeichner Mick Anglo einen passenden Ersatz. Ursprünglich als Marvelman bekannt, wurde dieser Held in der gleichen Weise wie Captain Marvel geschaffen, was auch sein Name widerspiegelt. Der Hauptunterschied bestand darin, dass er blond war, Blau trug und keinen Umhang trug. Die Marvelman-Familie bestand aus dem Haupthelden sowie Young Miracleman und Kid Miracleman. Ebenso basierte ihr Äquivalent zum Zauberer Shazam eher auf Science-Fiction als auf Magie. Diese Helden kämpften gegen den bösen Gargunza (eine Pastiche von Dr. Sivana) und den jungen Nastyman, der den schurkischen Black Adam vertrat.

Nach einer vorübergehenden Veröffentlichungspause wurde Marvelman in einer neuen Serie wieder eingeführt, die ursprünglich von Alan Moore geschrieben wurde. In dieser neuen Serie (die schließlich aus Urheberrechtsgründen in Miracleman umbenannt wurde) handelte es sich um das erste dekonstruktivistische Comicbuch des Autors. Michael Moran – die Erwachsenenversion von Miraclemans Alter Ego Micky Moran – hatte vergessen, dass er jemals ein Held war. Als er nach einigen Jahren plötzlich wieder zum Wundermann wurde, erfuhr er, dass hinter allem in seiner Existenz eine viel dunklere Wahrheit steckte. Dies war nur eines der Konzepte in dem Buch, das unglaublich beunruhigend war, und es lässt sich argumentieren, dass Miracleman den Mythos des Superhelden härter zerstört hat als Moores späteres Buch „Watchmen“.

Seltsamerweise könnte diese Serie von DCs Bronzezeit-Revival des Shazam-Comics inspiriert worden sein. Diese Serie war ein Beispiel für Meta-Fiktion, in der die Marvel-Familie als seit Jahrzehnten verschwunden dargestellt wurde. Dies spiegelte das Fehlen einer Veröffentlichung in der realen Welt wider und wurde später mit Miracleman wiederholt. Obwohl die Shazam-Serie aus der Bronzezeit größtenteils in Vergessenheit gerät, hat sie außerdem dazu beigetragen, den Weg für eine weitere düstere Interpretation des Konzepts zu ebnen.

Ein kommender MCU-Held ist Marvels dunkle Version von Shazam

Bevor Marvel Comics offiziell die Rechte an Marvelman/Miracleman erwarb, stellte das Unternehmen einen sehr ähnlichen Charakter vor. Das war Bob Reynolds, auch bekannt als The Sentry. Jahre zuvor war er der mächtigste Held im Marvel-Universum. Leider führte ein Kampf mit seinem Rivalen The Void dazu, dass das Wissen um seine Existenz gelöscht wurde. Der Sentry wird größtenteils als Marvels Äquivalent zu Superman angesehen, aber er ist eigentlich so etwas wie eine Hommage an die Geschichte des ursprünglichen Captain Marvel.

Wie bereits erwähnt, basierte „The Sentry“ eindeutig auf Miracleman, wobei seine erste Serie Alan Moores Interpretation des britischen Superhelden sehr ähnelte. Zu diesem Zweck teilten sich die beiden blonde Haare und ein ansonsten normales Alter Ego. Die andere Hälfte des Sentry war als Robert Reynolds bekannt, was den alliterativen Namenskonventionen der Marvel-Charaktere entsprach. Als unglücklicher Erwachsener mittleren Alters nennt er sich jedoch einfach Bob Reynolds. Dies kehrt die Art und Weise um, wie der junge Micky Moran als Erwachsener schließlich anfing, Michael zu folgen.

Natürlich rechtfertigen seine enorme Kraft und das „S“ auf seinem Gürtel die Vergleiche des Sentry mit Superman. Dies zeigt auch, dass Captain Marvel und Superman einst Rivalen waren und beide Helden für die Geschichte des anderen wichtig waren. Nun wird gemunkelt, dass The Sentry in das Marvel Cinematic Universe einfliegt. Der Charakter, der einst als einziger Captain Marvel bekannt war, tauchte im DC Extended Universe auf und es ist wahrscheinlich, dass er auch in den neu gestarteten DC Universe-Filmen präsent sein wird. Es ist jedoch klar, dass der mächtigste Sterbliche der Welt, bevor es diese weitläufigen Filmuniversen gab, die größten Helden und dunkelsten Geschichten sowohl des Marvel- als auch des DC-Universums beeinflusste und inspirierte.