Bill Wattersons The Mysteries Review

Nachdem Bill Watterson am 31. Dezember 1995 entschieden hatte, dass er in diesem Medium alles getan hatte, was er konnte, beendete er seine zehnjährige Karriere mit Calvin und Hobbes zu einem würdevollen Abschluss. Es ist ein Streifen, der gleichzeitig unglaublich optimistisch ist und die große Begeisterung seiner Hauptfigur Calvin verkörpert, und gleichzeitig eine bittersüße Coda für diejenigen, die jahrelang brav die lustigen Seiten durchgeblättert haben. Der letzte Streifen ist ein meisterhafter Abschied: Die untere Hälfte des Stücks bildet einen quadratischen Rahmen innerhalb einer größeren rechteckigen Platte. Auf dem Platz sieht Calvin seinen besten Freund Hobbes an und sagt: „Es ist eine magische Welt, Hobbes, alter Kumpel …“ Auf der größeren Tafel, ganz rechts, sausen Calvin und Hobbes mit voller Geschwindigkeit nach unten ein schneebedeckter Hügel. Calvin fährt fort: „…Lass uns auf Entdeckungsreise gehen!“ Während sich die beiden besten Freunde ins große Unbekannte aufmachten, bleibt das Gefühl zurück, das während seiner gesamten Lebensdauer ein wesentlicher Bestandteil des Streifens gewesen war: das Gefühl, sich mit den Rätseln und Paradoxien des Lebens auseinanderzusetzen.

Jetzt haben wir The Mysteries (Andrews McMeel Publishing). Watterson ist mit einer völlig neuen Geschichte und einem beeindruckenden Mitarbeiter in dem Künstler John Kascht zurückgekehrt – dessen sorgfältig gestaltete Karikaturen die Seiten fast aller großen amerikanischen Zeitschriften zierten, von GQ über The New Yorker bis zum Rolling Stone und darüber hinaus.

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Durch eine kämpferische und alchemistische Zusammenarbeit, die in einem Werbevideo über die Entstehung von „The Mysteries“ beschrieben wird, mussten Watterson und Kascht jeweils über ihre ausgefeilten Techniken und Karrieren als fromme Solisten hinausgehen. Dies ist die Art von Buch, die nur dadurch entstehen konnte, dass zwei talentierte Künstler ihre charakteristischen Stile zugunsten eines Reibungsprozesses aufgaben, der etwas hervorbrachte, das verblüffend anders war als das, was jeder Künstler alleine schaffen würde.

Auf den meisten seiner Seiten hält The Mysteries die Leser auf Distanz. Im gesamten Buch finden sich auf den linken Seiten einfache, schlichte Texte. Der Schreibstil ist prägnant, ohne einen Hauch von Launen, und nimmt einen weisen Ton von gewichtiger Einfachheit an. Es ist eine Geschichte, die rund um ein Feuer oder etwas erzählt werden könnte, das in einem unbekannten Zeitraum ausgegraben wird.

Die Seiten auf der rechten Seite dienen der Gestaltung. Für viele werden die atemberaubenden Bilder von „The Mysteries“ der Hauptanziehungspunkt sein und eine mehrfache Lektüre rechtfertigen. Es ist erstaunlich. Watterson und Kascht entwickelten eine Methode, die Kaschts handgefertigte, dreidimensionale Stücke (hergestellt aus verschiedenen Materialien, darunter Pappe, Ton, Farbe und Klebstoffe) und die anspruchsvolle Handwerkskunst erzwungener perspektivischer Multimedia-Collagen hervorhebt. Was Watterson betrifft, ist die genaue Arbeitsverteilung unklar. Allerdings gibt es hier nichts, was irgendjemand mit der Vorliebe des Künstlers für stämmige Finger und lockere Linien in Verbindung bringen würde, die bei Calvin und Hobbes genau das richtige Maß an Vitalität vermittelten.

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Während die Lektüre in ihrer Prämisse schnell und fast liebenswert einfach sein mag, bietet das Kunstwerk reichlich Stoff zum Nachdenken. Jedes Quadrat erscheint wie eine halb erinnerte Vision aus Kinderbüchern. (Die Werke von Mark Buehner kommen mir in den Sinn.) Die Formen tauchen aus der Dunkelheit der Holzkohle auf, Charaktere, die aus einer Tonmalerei-Wiedergabe einer mittelalterlichen Erzählung zu stammen scheinen. Die Hell-Dunkel-Kompositionen zeichnen sich durch eine komplexe Inszenierung und große Dimensionalität aus. Jeder sorgfältig ausgewählte Schönheitsfehler lenkt die Aufmerksamkeit auf die sorgfältige Kunstfertigkeit, die in diese traumhaften Bilder eingeflossen ist.

In gewisser Weise ist „The Mysteries“ eine Fortsetzung von Wattersons Arbeit über Calvin und Hobbes. Es ist eine Geschichte über eine der wesentlichen Eigenschaften des Lebens: das Mysterium. Zu diesem Zweck greift die Umsetzung des Buches diese Idee umfassend auf. Es gibt keine namentlich genannten Figuren, an denen man sich festhalten kann, und keine Erklärung dafür, wie die mittelalterliche Welt ganz plötzlich mit der Moderne und Frappuccinos kollidiert. Während das Kunstwerk gleichzeitig undurchsichtig und einladend bleibt, könnte die Botschaft nicht deutlicher sein über den Zustand der Welt, wohin sie sich entwickelt und wie sie sich möglicherweise auf ein Universum auswirken könnte, das unserer Existenz gegenüber gleichgültig ist.

Was die Idee der „Erwachsenenfabel“ angeht, gibt es nichts, was ein vernünftiger Erwachsener nicht bereits bei seinen Überlegungen über seinen Platz im großen Ganzen der Dinge in Betracht gezogen hätte. Das Besondere an der gezielten Unbestimmtheit ist, dass sie darauf ausgelegt ist, so viel Projektion wie möglich hervorzurufen. Einige Leser könnten eine Übertragung sehen, die Klaatus Botschaft an eine vom Tod getriebene Erde ähnelt; andere könnten den politisch aufgewühlten Zustand der Hypermoderne und ihre Auswirkungen auf unsere kollektive Psyche erkennen. Was auch immer das Vorrecht des Einzelnen sein mag, die Worte haben trotz ihrer Weisheit nichts besonders Aufschlussreiches. Der wahre Grund, sich The Mysteries anzuschauen, ist, dass das Kunstwerk atemberaubend ist und für sich selbst sprechen kann.