El truco del USDA para infiltrarse en nidos de avispas colosales ‘asesinas’

Desde que la primera eliminación exitosa de un nido de avispas gigantes asiáticas fue noticia la semana pasada, los científicos han compartido sus esfuerzos, específicamente, las técnicas y la tecnología detrás de su estrategia, con la esperanza de mejorar la represión de la comunidad en general contra la amenaza inminente de esta amenaza invasora para sociedad educada, según una publicación de blog reciente en el sitio web oficial del USDA.

El truco del USDA para infiltrarse en nidos de avispas colosales ‘asesinas’

Técnicamente llamado Vespa mandarinia pero coloquialmente conocido como el avispón “asesino”, el avispón asiático gigante es el tipo más grande del mundo, con la mayor parte de su población en Asia y Rusia, informa Science Alert.

No se vio ni un solo avispón “asesino” en América del Norte hasta hace poco, cuando aparecieron avistamientos en la Columbia Británica y el estado de Washington, lo que reveló la inmigración del infame insecto en juego.

Desde entonces, las autoridades han trabajado incansablemente para rastrear y destruir al avispón gigante antes de que obtenga un punto de apoyo sostenible en el continente.

El avispón, y su aguijón increíblemente grande, representan un peligro para los humanos, la muerte por contacto es generalmente rara. Obviamente, el apodo de avispón “asesino” suena siniestro, pero de hecho, el término se refiere a la disposición del insecto para atacar y eliminar las colmenas de abejas, insectos que decapitan en medio de una “fase de matanza” feroz.

Entomólogos colocaron una etiqueta de radio en un avispón capturado

Algunos entomólogos afirman que el temor sobre los peligros del avispón gigante asiático es exagerado, pero las autoridades agrícolas de los EE. UU. Han seguido luchando durante meses para encontrar y destruir nidos antes de que el avispón asesino se extienda por todo el país.

La semana pasada, los científicos encontraron y retiraron un gigantesco nido de avispas asesinas en la ciudad de Blaine, Washington, gracias a los continuos esfuerzos para localizar el nido después de repetidos avistamientos del colosal avispón. Pero incluso cuando las personas ven avispas aisladas, encontrar sus nidos no es una tarea fácil, ya que generalmente se construyen lejos de la vista en áreas muy boscosas, enterradas en árboles o cavidades subterráneas, informa Science Alert.

Para localizar el nido oculto, los entomólogos del Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA) ejecutaron un plan para capturar un avispón vivo, colocar una etiqueta de radio rastreable en su cuerpo y luego liberarlo en la naturaleza, donde finalmente regresó a su nido. .

Entomólogos encontraron avispones entrando y saliendo de un árbol muerto

Para ejecutar el plan, los investigadores de WSDA trabajaron en colaboración con colegas del USDA que ya habían logrado utilizar etiquetas de radio similares para estudiar los movimientos de las moscas linterna.

Después de fallar, varias veces, debido a dificultades con la etiqueta, donde el rastreador simplemente se cayó del avispón, los cazadores de insectos lograron su objetivo a fines de octubre.

La etiqueta de radio finalmente llevó a los científicos a un árbol muerto, donde el entomólogo gerente de WSDA, Sven-Erik Spichiger, fue testigo de cómo los avispones entraban y salían del árbol a través de una grieta de varios pies de altura en el tronco del árbol.

Los científicos notaron que los avispones asesinos entraban y salían por una grieta en un árbol muerto. Fuente: USDA

Los científicos encontraron dos reinas, avispones obreros y larvas

Luego, el equipo aspiró 85 avispones del nido y atrapó otros 13 con una red.

“Estoy bastante seguro de que mientras podamos conseguir avispones vivos, podremos seguirlos, y eso realmente nos da una gran herramienta en un programa de erradicación general”, dijo Spichiger en la publicación del blog del USDA.

Sin embargo, este no fue el final. Días después de que se retirara el nido, el equipo cortó la porción del árbol que contenía el colosal nido y, dentro de él, encontraron dos reinas además de otros avispones obreros, larvas y las células de cabeza blanca de adultos aún en crecimiento.

La caza de avispones asesinos podría llevar años

Esta fue una gran victoria para los entomólogos, pero el equipo enfatizó la necesidad de continuar con la precaución, ya que la lucha para contener la propagación de los avispones asiáticos gigantes podría durar años. No sabemos cuántos nidos esperan ser descubiertos, ni cómo y cuándo los infames insectos se extenderán a otras áreas del país.

“Es difícil decir cómo se comportarán aquí en comparación con su área de distribución nativa, pero el temor es que haya grandes colmenares de abejas que podrían ser patos fáciles, mientras que a medida que los avispones se muevan hacia el sur para hacer un clima más cálido, sus colonias podrían crecer más”, dijo. Chris Looney, entomólogo de WSDA, a The Guardian.