Los ingenieros de EPFL han inventado un nuevo chip de computadora capaz de almacenar y procesar datos dentro de un solo circuito, según un estudio reciente publicado en la revista Nature.

Compuesto de un material 2D conocido como disulfuro de molibdeno (MoS2), el chip de computadora de próxima generación abre la puerta a la electrónica energéticamente eficiente a una escala más pequeña que nunca.

El material 2D permite que el chip de computadora de próxima generación almacene y procese datos a la vez

Por lo general, las computadoras procesan datos en una región, la CPU, y luego los pasan a un área diferente, como la unidad de estado sólido o el disco duro para su almacenamiento, informa New Atlas. Pero aunque este sistema se ha mantenido como estándar durante décadas, no es la forma más eficiente de ejecutar una computadora.

Por ejemplo, nuestros cerebros, las computadoras más poderosas del mundo, usan neuronas para procesar y almacenar información al mismo tiempo. Y en los últimos años, los ingenieros han intentado imitar esta doble función con chips utilizando una arquitectura lógica en memoria, también conocida como “memristores”.

La idea con este tipo de chip es eliminar la necesidad de mover datos lo suficiente como para fabricar dispositivos más pequeños y rápidos, que necesitan menos energía que los chips típicos.

La ultradelgadez del nuevo chip es ideal para encoger los dispositivos del futuro. Fuente: EPFL / LANES

El nuevo chip informático 2D abre la puerta a dispositivos más pequeños y potentes

El nuevo estudio de la EPFL nos acerca unos pasos a esta idea. El chip de lógica en memoria de la compañía es el primero que se compone de un material 2D, que consta de una sola capa de MoS2 y solo tres átomos de espesor. Además, la ultradelgadez de este material es ideal para encoger los dispositivos y al mismo tiempo crear un semiconductor maravilloso, informa New Atlas.

El nuevo chip de computadora se conoce técnicamente como un transistor de efecto de campo de puerta flotante (FGFET) y se usa típicamente para sistemas de memoria flash como tarjetas SD. Estos transistores suelen ser excelentes para mantener una carga eléctrica durante períodos prolongados. MoS2 es especialmente sensible a las cargas almacenadas, lo que significa que puede realizar funciones de memoria y lógica.

“Nuestro diseño de circuito tiene varias ventajas”, dijo el autor principal del estudio, Andras Kis. “Puede reducir la pérdida de energía asociada con la transferencia de datos entre unidades de memoria y procesadores, reducir la cantidad de tiempo necesario para las operaciones informáticas y reducir la cantidad de espacio requerido. Eso abre la puerta a dispositivos que son más pequeños, más potentes y más eficientes energéticamente . “

A medida que se acerca la cuarta revolución industrial, vale la pena dar un paso atrás e imaginar el futuro que se avecina. Computadoras cuánticas con potencia de procesamiento capaz de eclipsar a los procesadores más avanzados de la actualidad, a una escala lo suficientemente pequeña como para permitir nuevas aplicaciones que aún tenemos que imaginar. Si bien este es un momento aterrador para estar vivo, también es el más emocionante.