Aumento del nivel del mar en las islas de Sicilia: ¿alguna vez una gran masa continental?

Las islas de Sicilia eran inicialmente una masa continental, según un estudio reciente publicado en la revista Science Advances, que muestra cómo cuando aumenta el nivel del mar, las poblaciones humanas generalmente se adaptan a los cambios en lugar de simplemente abandonarlos, como sugiere el sentido común.

Islas de Sicilia, una vez una masa de tierra única gigante antes de que el aumento del nivel del mar la dividiera

El nivel medio del mar está aumentando aproximadamente 0,14 pulgadas / año (3,6 mm / año), una tasa de aumento sin precedentes en milenios, según el estudio. Pero la distribución de este aumento en términos de volumen no es la misma en todo el mundo. Esto significa que algunas regiones verán un aumento del nivel del mar mayor que el promedio, lo que las hace especialmente vulnerables a los peligros de la inmersión.

La crisis climática combinada con un aumento continuo del nivel del mar significará que los valores atípicos de las inundaciones en todo el mundo serán extremos, ya que algunas áreas inevitablemente ven un clima peor que otras.

A pesar de que los cambios proyectados en el nivel del mar a nivel mundial y regional se vuelven más limitados, nadie puede predecir completamente cómo pueden cambiar las normas culturales y de comportamiento. El riesgo futuro de inundaciones costeras para las poblaciones humanas, combinado con los patrones de migración proyectados, se basa típicamente en umbrales ambientales, que carecen de un límite definido de adaptación impulsado por la cultura y la percepción de riesgo en las sociedades humanas.

La crisis climática podría impulsar el avance tecnológico

Durante el aumento prehistórico del nivel del mar, las inundaciones catastróficas se asocian con una migración rápida a una escala masiva, pero esta percepción de sentido común de los desastres naturales y la respuesta social está demasiado simplificada, según los autores del estudio.

En la sociedad moderna, el evento de un aumento catastrófico del nivel del mar será más complejo e involucrará interacciones entre los factores climáticos, los cambios posteriores en el medio ambiente local y la forma en que los humanos finalmente reaccionan. En el nuevo estudio, los investigadores se centraron en los cambios pasados ​​y las respuestas humanas que ocurrieron en medio del hundimiento de las costas pobladas a medida que subía el nivel del mar.

En los últimos 11.700 años (también llamado Holoceno), las transiciones culturales se extendieron típicamente a través de sociedades enteras con avances sustanciales en tecnología. Pero estas transiciones suelen estar acompañadas (y quizás relacionadas con) cambios climáticos y ambientales, incluido el aumento del nivel del mar, señala el estudio.

El aumento del nivel del mar plantea numerosos peligros para la sociedad

La tasa de aumento global del nivel del mar en medio del Holoceno temprano fue igual o mayor que las tasas actuales, y se superpone al cambio de los cazadores-recolectores del Mesolítico al estilo de vida basado en la agricultura del Neolítico. Esto se debe a la rápida desintegración de las capas de hielo en Escandinavia y América del Norte.

La posterior migración de las comunidades costeras en medio del aumento del nivel del mar podría haber creado la necesidad de que la sociedad hiciera una transición a un estándar neolítico en toda Europa. Además, el aumento del nivel del mar podría haber brindado nuevas oportunidades para que los humanos migraran por el noroeste de Europa a través de vías marítimas en expansión.

Sin embargo, el aumento del nivel del mar es una espada de doble filo. Si bien existen los beneficios y la motivación para el avance tecnológico, surgen numerosas amenazas, incluida la erosión costera, el peligro del hábitat, la pérdida de tierras, las inundaciones y la pérdida de recursos cruciales, lo que pone en peligro a la sociedad costera.

Los humanos suelen adaptarse en lugar de huir de los efectos del aumento del nivel del mar

En conjunto, estas amenazas hacen que las comunidades insulares sean especialmente vulnerables a los efectos de la crisis climática, debido a la escala de los cambios que ocurren en un lugar aislado.

Los científicos en el estudio reciente combinaron datos de polen y carbón de 17 núcleos de sedimentos utilizando luminiscencia y radiocarbono estimulados ópticamente, además de la dinámica de la población recopilada e inferida de la arqueología regional. En conjunto, mostraron cómo las poblaciones prehistóricas en el área de Sicilia (especialmente durante la Edad del Bronce) se adaptaron, en lugar de abandonar, nuevas distribuciones de islas en medio de un período de aumento gradual del nivel del mar y cambios importantes en la cultura.

Entonces, mientras intercambiamos memes de la crisis climática sobre el hundimiento de Brooklyn y San Francisco en el mar con matices apocalípticos, este último estudio muestra cómo a pesar del caos sustancial y el peligro de los cambios en el nivel del mar, las poblaciones humanas tienen más probabilidades de adaptarse que simplemente huir de una región. – un escenario reconstruido en una brillante obra de ficción especulativa llamada “Nueva York 2140” por el autor Kim Stanley Robinson – donde Manhattan se ha transformado en una metrópolis de ciencia ficción similar a Venecia, con impresionantes vehículos y tecnología nuevos.