Alan Rath, escultor cinético basado en software, muere a los 60 años

El influyente artista del Área de la Bahía Alan Rath, conocido por sus esculturas electrónicas sin precedentes, murió a los 60 años. Murió el 27 de octubre debido a complicaciones de un tipo raro de esclerosis múltiple, según su galerista Dianne Dec, informa el San Francisco Chronicle.

Alan Rath, escultor cinético basado en software, muere a los 60 años

Rath ha sido pionero en el arte de nicho de las esculturas cinéticas guiadas con software desde principios de la década de 1980, utilizando software que él mismo diseñó. Las estructuras robóticas de Rath suelen incluir animaciones generadas por computadora de partes del cuerpo humano incorpóreas (una boca abierta o un ojo errante, por ejemplo) para ejemplificar su fascinación por la relación entre la naturaleza humana, las máquinas y los sistemas de tecnología.

En Vanity (1992), por ejemplo, la electrónica hecha a medida estaba contenida dentro de un armario con espejos, que a su vez reflejaba una animación de un rostro humano. En un trabajo posterior llamado Watcher VII (2011), hay dos ojos que sobresalen de ambos lados de un dispositivo de metal blanco de algún tipo, informa ARTnews.

“Cuanto más estudias a los humanos, más ves que somos máquinas”, dijo Rath al San Francisco Chronicle en 2001. “Cuanto más estudias las máquinas, más ves que evolucionan y están pasando por esta tendencia de mayor complejidad , que parece imitar una evolución orgánica a un estado que finalmente tiene que ser sensible “.

Alan Rath obtuvo el título de ingeniero eléctrico del MIT

Nacido en 1959 en la ciudad de Cincinnati, Rath se graduó en 1982 con un título en ingeniería eléctrica – del MIT – donde estudió con Otto Piene, un artista cinético alemán, en el Centro de Estudios Visuales Avanzados. Piene, también, fue un pionero cuyas obras abordaron la idea del movimiento con luz y otros materiales.

Otras influencias importantes de Rath incluyeron a David Smith, Alexander Calder y Robert Moog, un ingeniero de los EE. UU. Que también inventó el primer sintetizador analógico.

Una vez que terminó la universidad, Rath diseñó la electrónica para gráficos por computadora antes de sentirse atraído por las artes visuales. “Quería volver a construir mis pequeñas máquinas”, dijo, informa ARTnews. Se mudó al Área de la Bahía en 1983 y recibió una beca del National Endowment of the Arts, y obtuvo un espectáculo en la Bienal Whitney de 1991. Posteriormente, en 2019, el Instituto de Arte Contemporáneo de San José realizó una retrospectiva sobre su obra.

El trabajo de Alan Rath utilizó gráficos por computadora, software para examinar la percepción humana

En el momento de escribir este artículo, sus esculturas se conservan en las colecciones del Museo de Arte Moderno de San Francisco, el Museo de Arte de San José, el Museo de Arte de Berkeley, el Pacific Film Archive y el Museo de Arte de Los Ángeles, y muchas otras instituciones.

Si bien el software de gráficos por computadora ayuda a profesionales de varios campos, desde ingenieros a arquitectos, a planificar proyectos importantes, también abre la puerta para explorar modos de percepción no examinados que a menudo funcionan en segundo plano, como suposiciones silenciosas en una máquina vasta y compleja.

Con la muerte de Alan Rath, hemos perdido a un pionero de este espacio interior inexplorado de relacionar a los humanos con las máquinas y la tecnología. Pero nos hemos afianzado en cómo cambia nuestra percepción de nosotros mismos a medida que continuamos construyéndonos en un mundo cada vez más avanzado y virtual que constantemente transforma quiénes y qué somos.